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¿La Copa África se muda a Asia?

Ante la retirada de Marruecos como sede, Qatar se ofreció a recibir el torneo continental a disputarse entre enero y febrero.

Qatar está dispuesto a ayudar a la organización de la Copa de África de Naciones (CAN) de 2015, anunció este jueves el presidente de la Federación Qatarí de Fútbol, precisando que su país no había recibido "oficialmente" una petición para acoger la competición, cuya sede fue retirada el martes a Marruecos.

"Qatar está preparado para aportar toda la ayuda que le soliciten oficialmente para acoger la CAN 2015", declaró Hamad Ben Khalifa Ben Ahmed Al Thani en un comunicado, contradiciendo así las declaraciones efectuadas el miércoles por su vicepresidente, que había dicho que una CAN en Qatar "no tiene sentido".

La Confederación Africana de Fútbol (CAF), que confirmó las fechas del torneo (17 de enero-8 de febrero), retiró el martes a Marruecos la organización de la CAN-2015 después de la petición reiterada del país de aplazar la cita, por temor a la epidemia de Ébola que sufre actualmente el continente.

El nombre de Qatar como posible candidato, pese a encontrarse en Asia, había sonado en los primeros momentos tras conocerse la noticia de la retirada de sede a Marruecos.

"La decisión corresponde a la CAF, a la que todas las instancias del fútbol deben apoyar", señaló el responsable de la Federación Qatarí.

El pequeño emirato del Golfo Pérsico ya organizó en 1995 el Mundial Sub-20 después de la retirada de la sede a Nigeria, que entonces sufrió una epidemia de cólera.

El diario francés LÉquipe había publicado el miércoles que Qatar era candidato a la CAN 2015 y que el país, que en 2022 acogerá el Mundial, "podría aprovechar para probar sus competencias".

Tras esa noticia, el vicepresidente de la Federación Qatarí de Fútbol, Saïd Al Mouhannadi, había hecho un desmentido, afirmando a la AFP que la posibilidad era "ilógica" y que la información era "falsa".

El anuncio de la disponibilidad de Qatar coincide este jueves con la confirmación por parte de la FIFA de que el emirato será la sede del Mundial 2022 después de que no ha constatado nada grave en el proceso de atribución del torneo.

La CAF se encuentra en plena búsqueda contrarreloj para buscar una sede. Sudáfrica y Ghana ya hicieron saber que no están interesados, al igual que Angola, que había sonado como el favorito.

"Angola no va a acoger la competición, no hemos presentado nuestra candidatura y no es nuestra voluntad", declaró el miércoles por teléfono a la AFP Joao Lusevikueno, vicepresidente de la federación angoleña encargado de relaciones internacionales.

Otros nombres con los que se ha especulado son los de Gabón, que acogió la CAN en 2012 de manera conjunta con Guinea Ecuatorial, o los de Nigeria y Egipto, aunque las situaciones políticas de esos dos países no parecen ser las de mayores garantías.

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