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Conocé la historia de Grondona como jugador

"Don Julio" había conocido bien desde adentro y desde abajo los secretos del fútbol gracias a su época como jugador. Mirá.

Siempre se dijo que el fallecido presidente de la AFA Julio Humberto Grondona era un dirigente que sabía de fútbol, que cuando hablaba del juego lo hacía con conocimiento.  Es que antes de ser dirigente, "Don Julio" había conocido bien desde adentro y desde abajo los secretos del fútbol en la época en que fue jugador. 

Desde época muy temprana comenzó a transitar por los potreros de Sarandí y, cuando tenía 16 años y todavía concurría al Colegio Salvador dirigido por los jesuítas, se fue a probar a River Plate.  

El fallecido presidente de la casa mayor del fútbol fue observado en la entidad de Núñez por el ex jugador de San Telmo Carlos Peucelle, aquel delantero que llegó a River en una suma extraordinaria y que dio origen al mote de `millonarios` al club de la "banda roja".  

Grondona jugador


Corría el año 1948 y Peucelle dio la aprobación para la llegada de Grondona, quien fue fichado para jugar en la quinta división, donde se desempeñaría como un tradicional número 10, habilidoso pero de tranco demasiado tranquilo, según los memoriosos.  

Sin embargo, según recordó varias veces el mismo dirigente fallecido a los 82 años, "no era muy afecto a los entrenamientos, era un poco vago".  Poco después, River le dio el pase en blanco a Grondona, quien se fue a jugar, por muy poco tiempo, a Defensores de Belgrano, donde llegó hasta la tercera división.  En 1956, con 24 años y junto a su hermano Héctor (ex presidente de Independiente y fallecido en el 2012, a los 72 años) y a un grupo de amigos del barrio, como Juan Carlos Urtasún, Juan Elena y Américo Besada, fundó el club Arsenal de Sarandí, que en 1961 comenzó a disputar los torneos de AFA de Tercera División. 

 La mayoría de esos muchachos entusiastas eran hinchas de Independiente y de Racing y fue por ese motivo que se eligieron los colores rojo y celeste para combinarlos en la camiseta y bandera del club.  

Allí, en esa categoría que también se llamó "Aficionados", Grondona se enfrentó a equipos ya desaparecidos, como Piraña, Juventud de Bernal, Defensores de Corrientes, Pilar, 9 de Julio, Macabi o Sportivo Palermo, y tuvo una actuación muy destacada, ya que logró clasificarse subcampeón, después de perder las finales con Villa Dálmine.  

Un año después, Arsenal se coronaría campeón invicto logrando el ascenso a la Primera "C", comenzando una trayectoria que lo llevó a jugar en Primera División, salir campeón y jugar y obtener copas internacionales.  En esos duros encuentros del ascenso, jugados en su mayoría en canchas peladas y que muchas veces finalizaban a las trompadas, fue donde `Don Julio` comenzó a conocer, desde sus entrañas, los verdaderos secretos del fútbol. 

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23 de junio de 2018 | 06:31
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