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Nadal conquistó su noveno Roland Garros

El español y número uno del mundo venció en cuatro sets a Novak Djokovic y se volvió a coronar en el Abierto de París.

El español Rafael Nadal marcó hoy otro hito en la historia del tenis al vencer al serbio Novak Djokovic por 3-6, 7-5, 6-2 y 6-4 y conquistar su noveno Abierto de Francia.

Nadal igualó así los 14 títulos de Grand Slam del estadounidense Pete Sampras -ya sólo tiene por delante los 17 del suizo Roger Federer- y se aseguró continuar como número uno del mundo al romper en París una racha de cuatro derrotas seguidas ante Djokovic.

El serbio, golpeado por el intenso calor que azotó la capital parisina desde primera hora de la mañana, sucumbió en el "reino" de Nadal y deberá esperar al menos hasta 2015 para ganar Roland Garros, el único Gran Slam que se resiste a Djokovic, campeón de seis grandes.

El español, único tenista de la historia en ganar nueve veces el mismo Grand Slam, sumó en tres horas y 31 minutos su victoria número 89 en arcilla al mejor de cinco sets en un partido que fue una reedición de la final de 2012.

Nadal superó los cuatro Abiertos de Francia seguidos del sueco Björn Borg y levantó su título número 45 sobre polvo de ladrillo, quedándose a uno del récord del argentino Guillermo Vilas.

"En partido como este cada punto es crucial. Jugar con Novak siempre es un reto. Había perdido con él las últimas cuatro veces. Si le gano es porque juego a mi límite", dijo Nadal, de 28 años y que se embolsó 1,65 millones de euros (2,25 millones de dólares) con el título 64 de su carrera.

"Los últimos dos años jugamos grandes partidos. Lo siento por Novak. Estoy seguro de que lo hará en el futuro", añadió el español en "su" pista después de su duelo número 42 contra Djokovic, el partido más repetido en la era abierta.

"Es un día muy emocionante para mí. Perdí en Australia con un problema en la espalda. Hoy el tenis me devolvió lo que me quitó. Es inolvidable para siempre".

Campeón por primera vez en 2005, Nadal sólo perdió una vez en toda su carrera sobre arcilla al mejor de cinco sets, en los octavos de final en París en 2009. Desde entonces acumula 35 triunfos seguidos sobre la arcilla francesa.

Djokovic, que continuará como segundo del ranking, perdió la oportunidad de dar un golpe de proporciones gigantescas: el serbio buscaba ganar su primer Roland Garros, cerrar el Grand Slam, recuperar el número uno y propinar a Nadal su segunda derrota sobre el polvo de París.

Y aunque comenzó mejor que el español, Djokovic terminó siendo arrollado en la cancha Philippe Chatrier por un Nadal empeñado en liderar todas las estadísticas en su superficie favorita.

La igualdad marcó el tramo inicial del partido y ninguno cedía ni un metro en la cancha al servicio. Cuando el reloj marcaba los 35 minutos llegó la primera oportunidad de break del partido. Nadal salvó la primera, también la segunda, pero no pudo con una tercera que puso el primer set en bandeja para Djokovic.

Con 5-3 a favor, el serbio salvó dos pelotas de rotura antes de gritar a su palco, donde sus entrenadores Marian Vajda y Boris Becker celebraban el primer set.

A partir de ese momento la derecha de Nadal comenzó a mandar. Y cuando eso sucede, el rival de enfrente poco puede hacer. Tras unos momentos de nervios -en los que ambos entregaron su saque-, Nadal cerró el set con otra derecha ganadora seguida de un sonoro "¡vamos!".

El rostro de Djokovic sentado en la silla, con las mejillas rojas y gestos de fatiga, daban buena cuenta del calor que hacía en la cancha. El termómetros marcaba 28 grados, sumados a un 50 por ciento de humedad en pista. El serbio, que ya sufrió un golpe de calor en las semifinales, intentaba calmar su ardiente nuca con unas toallas llenas de hielos.

Nadal aprovechó el agobiante calor para forzar al límite a Djokovic, al que le ganó cinco juegos consecutivos para cerrar el tercer set por un contundente 6-2 y acariciar su novena corona.

El serbio comenzó a dudar y sólo aguantó el ritmo que impuso con primeros servicios. Cuando dejaron de entrarle, se terminó el partido para Djokovic, autor de incontables errores no forzados en el último tramo de partido, algo inusual en él.

Djokovic cerró el duelo con una doble falta y Nadal se lanzó al piso de París por novena vez en diez años.

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