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El año de los técnicos argentinos en Europa

La llegada de Martino al Barcelona y el trabajo de Simeone al frente del Atlético de Madrid son los puntos más sobresalientes de este año.

El sorpresivo arribo de Gerardo "Tata" Martino al Barcelona de España; la consolidación de Diego Simeone en Atlético de Madrid y la reciente llegada de Juan Antonio Pizzi a Valencia, luego de consagrarse campeón con San Lorenzo, convirtieron a 2013 como el año de posicionamiento de los técnicos argentinos en Europa.

Paralelamente, Mauricio Pochettino, luego de cuatro años en la Liga española (Espanyol), recaló en la Liga Premier de Inglaterra y silenciosamente convirtió a Southampton, un equipo que hace cuatro años estaba en la segunda división, en la revelación del primer tramo de la temporada 2013/14.

En cuanto a los futbolistas, a la sombra del astro Lionel Messi, que a pesar de sus lesiones musculares continúa como el más destacado en el extranjero, hubo novedades destacadas como los pases de Carlos Tevez (de Manchester City a Juventus) y Gonzalo Higuaín (de Real Madrid a Napoli).

También casos como el de Rodrigo Palacio, que en su quinta temporada en Inter se afirmó como la carta de gol de un equipo en transición.

La asunción de Martino en Barcelona, luego de coronarse con Newell´s en el fútbol argentino, fue la noticia futbolística del año, pues el rosarino heredó la banca del club más ganador en la última década y acaso uno de los mejores en la historia del fútbol mundial.

Su llegada fue en reemplazo de Francesc "Tito" Vilanova, ex ayudante Josep Guardiola (actualmente DT de otra potencia como Bayern Múnich), que debió renunciar por una recaída en el cáncer contra el que lucha hace más de un año y medio.

La noticia sorprendió al propio Martino, quien había anunciado que al culminar la competencia con la "Lepra" se iba a tomar un descanso por el gran desgaste que le causó dirigir un equipo que por su juego y por el sentido de pertenencia marcó el renacimiento de una institución pionera del fútbol argentino.

Los medios catalanes apuntaban como candidato a otro argentino (y rosarino) como Marcelo Bielsa, que en junio no había renovado el vínculo con Athletic de Bilbao, y también a un hombre de la casa como el español Luis Enrique pero los dirigentes tenían otro as en la manga.

El que propuso el nombre de Martino fue el presidente Sandro Rosell, quien lo conocía desde su etapa como entrenador de Libertad de Paraguay, aunque también se especuló por la posible influencia de Jorge Messi, padre del astro "blaugrana" y admirador de "Tata" en sus épocas de jugador de Newell´s.

El 23 de julio Martino fue oficializado como nuevo entrenador de Barcelona -cuarto argentino en serlo- por tres temporadas e inició una etapa que rapidamente tuvo su resistencia en la exigente prensa catalana, quien le cuestionó temas sin demasiado sustento como, por ejemplo, la baja en las estadísticas de la posesión de la pelota durante los partidos.

Pero son los números y, por momentos tal como él remarca, el funcionamiento los que le dan la derecha al ex DT del seleccionado paraguayo ya que con pocos meses de gestión (y con la figura de Messi más afuera que adentro) ganó un título (Supercopa española), mantuvo al equipo en lo más alto del campeonato local y clasificó a los octavos de final de la Liga de Campeones de Europa en el primer
lugar del grupo.

En el mismo país, pero en la vereda de enfrente otro director técnico argentino consolidó su éxito a base de logros y triunfos con un equipo que pelea a las sombras de Barcelona y Real Madrid.

Se trató de Diego Simeone, conductor del aguerrido Atlético de Madrid, que honra la impronta que tenía el "Cholo" como futbolista.

En mayo se consagró campeón de la Copa del Rey tras ganarle a Real Madrid (2-1) en el mismísimo estadio Santiago Bernabéu y levantó el trofeo despues de 17 años de sequía.

Luego, superó la partida del goleador colombiano Radamel Falcao García con el resurgimiento del brasileño nacionalizado español Diego Costa y, además de pelear mano a mano la liga con Barcelona, se instaló en octavos de final de la "Champions" y sueña con llegar al último partido tal como sucedió con Juan Carlos "Toto" Lorenzo en 1973.

El final del año deparó otra sorpresa relacionado con otro DT argentino en el fútbol español, pues Pizzi aceptó la propuesta de Valencia a cinco días de consagrarse campeón del torneo Inicial con San Lorenzo.

En otro orden, sin tantas luces ni con tanta repercusión pero con un protagonismo destacable, emergió el santafesino Pochettino, ex defensor del seleccionado argentino, que tras su primera experiencia en España tomó al Southampton, un equipo acostumbrado a la mitad de tabla de la Liga Premier de Inglaterra, para ubicarlo en puestos de clasificación a las competencias europeas.

Al mismo tiempo, y por fuera del "Viejo Continente", no se puede excluir del repaso a dos entrenadores argentinos como José Néstor Pekerman y Jorge Sampaoli que depositaron a Colombia (luego de 16 años) y Chile, respectivamente, en la próxima Copa del Mundo de Brasil 2014.

Por todo lo expuesto, el año de los futbolistas quedó en segundo plano pero hubo sucesos preponderantes como las transferencias de los delanteros Carlos Tevez y Gonzalo Higuaín, que entre las dos movieron una cifra cercana a los 40 millones de euros.

También se registró un crecimiento permanente de Sergio "Kun" Agüero en Manchester City y el nuevo perfil goleador de Rodrigo Palacio, protagonista todos los fines de semana en los resúmenes del "Calcio".

Fuera de la actuación de los compatriotas, 2013 también marcó el regreso a la actividad de "Pep" Guardiola, multiganador en Barcelona y reciente campeón del Mundial de Clubes FIFA con el Bayern Múnich de Alemania.

Asimismo, se produjo el retiro del entrenador escocés Alex Ferguson luego de 26 años en el banco del Manchester United inglés y el galés Gareth Bale fue protagonista del pase más caro en la historia del fútbol mundial, al ser transferido del Tottenham inglés al Real Madrid español en 100 millones de euros.

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