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Nadal superó a Federer y es finalista del Masters

El español derrotó al suizo por 7-5 y 6-3, reeditando un duelo estelar en el Masters de Maestros.

El español Rafael Nadal volvió a exhibir hoy su clara superioridad de los últimos tiempos sobre Roger Federer al batir al suizo por 7-5 y 6-3 y avanzar a la final del Masters de Londres, el único gran título que aún no conquistó.

Número uno del mundo, Nadal se enfrentará mañana al ganador de la semifinal de hoy entre el serbio Novak Djokovic y el suizo Stanislas Wawrinka. Campeón de los cuatro torneos de Grand Slam -sumó 13 en total-, a Nadal le falta aún ganar el Masters, un certamen elitista que todos los grandes del tenis tienen en su lista de trofeos.

La de hoy fue la vigésimo segunda victoria de Nadal sobre Federer en 32 partidos, además de la cuarta del año del español sobre el ex número uno del mundo, que no vence al ocho veces campeón de Roland Garros desde marzo de 2012 en las semifinales de Indian Wells.

El choque, siempre un acontecimiento en el tenis, fue presentado con la estética de un combate de boxeo en Las Vegas: focos apuntando al centro de la superficie azul y las gradas del O2 Arena oscurecidas, mientras la música latía desde los parlantes.

Nadal -lo sufren todos sus contendientes- hizo esperar a Federer un minuto en la red antes del sorteo. La lectura de logros en la temporada por parte del presentador marcó un contraste inédito entre los históricos rivales, ya que el número uno del mundo, diez torneos conquistados y dos torneos de Grand Slam de Nadal, Federer sólo pudo oponer un título menor, en Halle.

Eso sí, cuando comenzó la lectura de sus seis títulos en el Masters, el público ovacionó al suizo. Nadal no lo sabía en ese momento aún, pero mañana tendrá la oportunidad de inscribir su nombre como maestro de maestros, un título por el que sólo pudo luchar una vez, con derrota ante Federer en la final.

Aquellos tiempos de predominio del suizo en el tenis veloz quedaron atrás, porque Federer tampoco pudo defender ya su preeminencia ante Nadal en partidos en superficies rápidas y techadas: hoy, tras cuatro victorias, perdió por primera vez ante el español en "indoor".

Lo mejor del partido estuvo en el set inicial, con Federer concentrado, preciso y dominante, no sólo con su derecha invertida, sino mostrando también solidez, paciencia y versatilidad con su revés.

La gran oportunidad le llegó al suizo con Nadal sacando 2-3 y 15-40. Venía de conectar una gran derecha invertida y una buena serie de reveses, pero en el momento decisivo, con tres break points, llegaron los errores, en especial el de una derecha paralela descontrolada.

El set parecía irse a las manos de Nadal cuando Federer encadenó otros tres errores en un juego que comenzó con una doble falta. Nadal se adelantó 5-4 y tenía la oportunidad de cerrar el parcial con su saque.

No pudo, porque Federer ofreció un game conmovedor, con iguales dosis de mente y corazón en cada tiro hasta devolver el quiebre e igualar en cinco.

Pero la diferencia entre el Federer de hoy y el de hace algunas temporadas es que su juego es mucho menos estable que antes y que los errores irrumpen atropelladamente en momentos clave. Fue lo que sucedió en el undécimo juego, con Nadal quebrando para poco después asegurarse el set por 7-5 en 43 minutos.

Prácticamente ahí se acabó el partido. Federer ya no tuvo resto físico, tenístico y mental para plantear la oposición del primer parcial, y en 36 minutos entregó el segundo set por 6-3 y el partido.

Federer tendrá presente una estadística: 32 errores no forzados contra 14 de Nadal, una diferencia que explica la derrota. El suizo ya puede pensar en la temporada 2014, ésa en la que dice sentirse listo para volver a luchar por lo más grande. Y eso, luchar por los grandes títulos, es ahora tema Nadal, el número uno que quiere ser por fin "maestro".

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18 de febrero de 2018 | 16:06
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