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Mañana arrancan los octavos de final de la Champions

Con partidos de alto vuelo, en el que se destaca Real Madrid frente al Manchester United, comienza las instancias finales de la Copa.

La Liga de Campeones europea regresará mañana con los dos primeros partidos de la ida de los octavos de final, una ronda en la que destaca el gran duelo entre dos gigantes del fútbol mundial Real Madrid y Manchester United.

El Celtic de Glasgow recibirá mañana a la Juventus de Turín y el Valencia se medirá al ascendente Paris Saint-Germain, pero gran parte de la atención estará en el encuentro del miércoles en el estadio Santiago Bernabéu, la primera vez que el delantero del Real Madrid Cristiano Ronaldo se mida a su ex equipo.

El Borussia de Dortmund, el actual campeón alemán, visitará el miércoles al Shakhtar Donetsk ucraniano. La ida de los octavos se completará la próxima semana con los duelos Arsenal-Bayern Múnich, Porto-Málaga, Galatasaray-Schalke 04 y Milan-Barcelona.



El duelo entre el Real Madrid y el Manchester United es sin duda el encuentro de más atractivo de los octavos de final: tanto por las estrellas que habrá sobre el césped -Ronaldo, Mesut Özil, Wayne Rooney o Robin Van Persie- como por los entrenadores, José Mourinho y Alex Ferguson.

El técnico portugués fue el domingo a ver la victoria del United sobre el Everton en Old Trafford.

"Hablé con José antes del partido, está en buena forma", dijo Ferguson. "Los dos estamos pensando en el partido del miércoles. Va a ser grandioso", agregó el veterano entrenador.

Real Madrid y Manchester United se midieron en cuatro eliminatorias anteriores, y el ganador de tres de ellas terminó levantando el título.

Ronaldo, la estrella del Real Madrid, llegó al club blanco en 2009 por un traspaso récord de 96 millones de euros (128,4 millones de dólares). Desde entonces, el delantero marcó 136 goles en 123 partidos y guió a su equipo a la conquista de la última Liga española.

El portugués logró un "hat-trick" el sábado en la victoria por 4-1 sobre el Sevilla y no escondió después las ganas de medirse a su ex equipo.

"La Liga de Campeones es una competición muy especial para mí. Quiero ayudar al Real Madrid a ganar la décima", dijo.

Mourinho recuperará a los defensas Pepe y Marcelo, pero no podrá contar con el arquero Iker casillas, que sufrió una fractura en su mano izquierda hace varias semanas.

Ferguson, por su parte, recuperará a Phil Jones, que puede jugar en la defensa o en el medio del campo.

La Juventus viaja a Glasgow con el mediocentro ghanés Kwadwo Asamoah de vuelta de la Copa África, pero el campeón italiano perdió a Paolo De Ceglie por una lesión muscular. El internacional Giorgio Chiellini continúa también apartado.

Andrea Pirlo, que ganó el máximo trofeo continental europeo con el Milan en 2003 y 2007, ya se midió al Celtic en la fase de grupos de 2007-2008.

"Estoy seguro de que el ruido de los aficionados del Celtic va a ser una locura, pero ello sólo debe hacer que estemos más concentrados en la batalla", dijo Pirlo al diario "The Daily Record".

El Borussia de Dortmund, que quedó líder de su grupo por delante de Real Madrid, Ajax de Ámsterdam y Manchester City, llega con algunas dudas al duelo frente al Shakhtar Donetsk tras la derrota por 4-1 ante el Hamburgo.

"El miércoles queremos mostrar nuestra juego normal", dijo el mediocampista del equipo germano Sven Bender.

El central Neven Subotic se recuperó de una lesión y estuvo en el banquillo ante el Hamburgo, mientras que el lateral izquierdo Marcel Schmelzer también podrá jugar ante el campeón ucraniano.

En cambio, Ilkay Gündogan continúa lesionado y Kevin Grosskreutz no viajará por gripe.

El Valencia, que escaló hasta la quinta posición de la mano de su nuevo entrenador Ernesto Valverde, que llegó en diciembre de 2012, recibe en casa al PSG del sueco Zlatan Ibrahimovic en una de las eliminatorias aparentemente más equilibradas.

El lateral derecho del Valencia Joao Pereira, señaló: "Tienen buenos jugadores en ataque, no sólo a Ibrahimovic. Ficharon a jugadores excelentes y están formando una plantilla de alto nivel.

"Pero nosotros jugamos en casa y saldremos a ganar, no a empatar, porque sabemos que las cosas serán difíciles en París", agregó.

Programa de la ida de los octavos de final de la Liga de Campeones:

Mañana 12 de febero

Celtic Glasgow - Juventus de Turín // Valencia - Paris St Germain

Miércoles 13 de febrero

Shakhtar Donetsk - Borussia de Dortmund // Real Madrid - Manchester United

19 de febrero:

Arsenal - Bayern Múnich // Porto - Málaga

20 de febrero:

Galatasaray - Schalke 04 // Milan - Barcelona

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