¿Qué celebra San Rafael en Octubre?

Esa es la gran pregunta que nos hacemos los sanrafaelinos. Por eso el profesor Raúl Tabanera nos muestra en un breve repaso los hechos que sucedieron en el pasado de San Rafael y así responder a esa intriga.

Profesor Raúl Jorge Tabanera

Muchos motivos tenemos los sanrafaelinos para festejar en octubre, junto con abril, los meses más importantes de nuestra historia regional: Desde la imposición de su nombre, por decisión del Marques Rafael de Sobremonte, en homenaje al Arcángel Rafael cuya su devoción se celebraba en octubre, hasta la fecha del traslado de la Villa cabecera a la Colonia Francesa ocurrido el 2 de octubre de 1903 y la declaratoria de ciudad hecho acontecido el 7 de octubre de 1922, son razones más que suficientes para que toda una comunidad vibre al unísono durante este mes.
 
Pero, y esto es muy importante, habida cuenta la confusión que todavía existe entre autoridades, periodistas, educadores, lo que no celebramos en octubre es el aniversario de la fundación del departamento, que debemos hacerlo, con bombos y platillos el 2 de abril de cada año, día en el que se fundó el Fuerte San Rafael del Diamante dando inicio a la vida no sólo departamental sino del sur mendocino.

Sin duda que la decisión política del gobierno provincial, a instancias del entonces concejal Rodolfo Iselín de trasladar la cabecera del departamento, desde la actual Villa 25, a la Colonia Francesa, y la llegada del ferrocarril el 9 de noviembre de 1903 dan inicio a una nueva etapa en el desarrollo y crecimiento departamental que ya por entonces tenía importantes referencias en algunos sitios como Rama Caída, Cuadro Benegas, Cuadro Nacional, Monte Comán, con emprendimientos agropecuarios significativos de la mano de inmigrantes españoles, italianos y sobre todo de terratenientes mendocinos que habían adquirido grandes extensiones de terrenos para desarrollar esas actividades.

Es el Ingeniero Julio Balloffet quien luego de su paso por Mendoza, en la que realiza el trazado de la nueva ciudad, luego del terremoto de 1861, y en el que aplica por primera vez en América del Sur, el sistema métrico decimal, el que interesa a su connacional Rodolfo Iselin para que invierta en tierras regadas por el Diamante, desarrollando así lo que conocemos como Colonia Francesa, pero también tienen que ver con ese crecimiento Isaac Espínola, Juan Bautista Cornú, el padre Marco, el Comandante José A. Salas, su hijo Estanislao, Domingo Bombal, Ezequiel Tabanera (h), Bernardino Izuel, éste último con una clara visión de la importancia de la canalización del agua, los italianos que llegaron de la mano del Cura Marco y fueron contenidos por Iselín, entre otros y que fueron haciendo surgir un sin numero de pequeñas bodegas, cientos de hectáreas cultivadas con viñedos, frutales, y que permitieron ya cerca de la década del 50 que existieran en San Rafael más de cien fabricas, secaderos de fruta, transformando asi a ese desierto originario en un vergel y en la “tierra de promisión” que había intuido Augusto Marco del Pont, llegando a ser el Primer centro frutícola del país con más de cuatro millones de plantas frutales en producción y teniendo un desarrollo urbano y distrital modelo en la provincia.

Es de destacar que a la par de ese progreso material, esos hombres y mujeres no descuidaron lo sociocultural y educativo fundando escuelas, centros culturales, clubes, construyendo hospitales.

Hoy a 109 años del inicio de esa segunda etapa de crecimiento debemos sin dudas tomar como ejemplo el esfuerzo sin límites, el trabajo constante, la solidaridad comunitaria, valores que ponían en práctica diariamente quienes "sin pensar en ellos" nos legaron este capital que hoy en muchos casos nos hemos encargado de dilapidar o por lo menos de no acrecentar.

Recuperar el espíritu del pionero es sin duda el mayor compromiso que tenemos hoy con aquellos fundadores.

Agradecemos la colaboración del profesor Raúl Tabanera, que aceptó gustoso la propuesta de Mediamza.com
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18 de agosto de 2018 | 11:46
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