El estado inestable del petróleo mundial

En 1970, las mayores petroleras privadas de Occidente tenían acceso completo a 85% de las reservas de crudo del mundo, según la consultora PFC Energy. En 2010, esta cifra fue de apenas 7%.

La paradoja de las grandes petroleras privadas es que sus reservas son bastante pequeñas. En 1970, las mayores petroleras privadas de Occidente tenían acceso completo a 85% de las reservas de crudo del mundo, según la consultora PFC Energy. En 2010, esta cifra fue de apenas 7%.

No obstante, sería un error concluir simplemente que empresas como Exxon Mobil quedarán excluidas gradualmente ante monolíticas petroleras nacionales. Los eventos de las últimas semanas muestran por qué, explica hoy el diario The Wall Street Journal.

Venezuela posee 14% de las reservas comprobadas de crudo del mundo. Sin embargo, la perspectiva de bonos de la estatal Petróleos de Venezuela, o PDVSA, de la semana pasada no muestra un panorama de fortaleza. PDVSA exportó crudo en el primer semestre de 2011 a un precio que fue 35% mayor que un año antes. No obstante, el flujo de caja operativo se desplomó de US$4.800 millones a un flujo neto negativo.

¿El principal sospechoso? Las contribuciones de PDVSA a los crecientes programas sociales del presidente Hugo Chávez. Las cuentas de PDVSA saltaron a US$18.200 millones en el primer semestre, casi el triple del monto de todo 2010 y más que el gasto de capital anual de PDVSA. Eso no ayudará a resolver la disminución de 24% en la producción petrolera de Venezuela en la última década.

Estos factores podrían explicar por qué Chávez sonó más conciliador esta semana sobre un arreglo extrajudicial con Exxon por activos que nacionalizó hace cuatro años. El nerviosismo sobre la sostenibilidad del actual gobierno y la posibilidad de más expropiaciones ralentizan el ritmo de inversión de las petroleras extranjeras en Venezuela, pese a sus recursos, dice Tony Reinsch, director en PFC.

Petróleos Mexicanos, o Pemex, también lucha para frenar la caída de la producción. Similar a lo que le sucede a PDVSA, un gran factor es la dependencia del gobierno mexicano en Pemex para su financiación: su tasa impositiva efectiva en los últimos tres años ha sido de 115%. Esto limita la inversión de la propia Pemex, y una prohibición constitucional de la propiedad extranjera de las reservas de petróleo restringe los fondos provenientes del exterior.

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