Rebelde sin causa: ¿Quién fue James Dean? el "elegido" de Hollywood que la tragedia nos arrebató

Rebelde sin causa: ¿Quién fue James Dean? el "elegido" de Hollywood que la tragedia nos arrebató

Joven, apuesto, rebelde y amante de la velocidad, son las cosas que conocemos de él. Pero quién era realmente este enigmático actor.

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James Byron Dean nació el 8 de febrero de 1931 en la ciudad de Marion ,Indiana, Estados Unidos, un lugar inmerso en la convulsión del racismo tras el linchamiento unos meses atrás de dos hombres afroamericanos por una horda de furiosos ciudadanos blancos. Ante estos hechos, su familia decidió trasladarse a Santa Mónica, California, lugar donde James Dean pasaría sus mejores años junto a su madre y también escenario en el que el pequeño sufriría su peor pérdida al verla fallecer cuando apenas tenía 9 años.


Con tan solo tres películas en su haber James Dean, que el lunes cumpliría 90 años, pasó a formar parte de la historia del cine. Su filmografía escueta pero no menos valiosa consta de  "East of Eden" (1954), "Rebel Without a Cause" (Rebelde sin Causa)(1955) y "Giant" (1955), cintas que le convirtieron en una estrella, tristemente fugaz, cuando encontró la muerte con tan solo 24 años.


La marca indeleble que su madre dejaría en él sería la semilla que germinaría en su amor por la actuación, al ser con ella con quien compartía su amor por la interpretación. Luego de la muerte de esta, James se separaría casi definitivamente de su padre, tras mandarle este a vivir con sus tíos en una granja de Indiana.

Ya adulto volvió a la costa oeste y comenzó a estudiar Derecho en la Universidad de California, al tiempo que probaba suerte en "castings" para pequeños papeles televisivos. Gracias a su amistad con el actor James Whitmore y también un poco al azar encontraría su primer papel en el drama televisivo "Hill Number One".


Dean había encontrado su amor por la interpretación y tomó la decisión de mudarse a Nueva York y entrar en el prestigioso Actors Studio dirigido por Lee Strasberg, resolución fundamental para su carrera que le propiciaría un papel en el montaje teatral de "See the jaguar” y una participación clave en la adaptación teatral del libro de André Gide "The Immoralist"(1954). Su trabajo no pasó desapercibido para el director Elia Kazan, uno de los fundadores del Actors Studio.


Kazan pretendía llevar a la gran pantalla una versión libre de la novela de John Steinbeck "East of Eden". Cuenta la leyenda que tras presenciar una visita de Dean a su padre, en la que se ponía de manifiesto la total ausencia de relación entre ellos, este director de renombre vio en el joven actor a la persona ideal para el personaje de Cal Trask.


Una historia que reproduce el mito de Caín y Abel, en la que James Dean recibió grandes alabanzas gracias a su interpretación al borde de la exageración, repleta de un sinfín de gestos y cambios tonales que le encumbrarían para siempre en el firmamento cinematográfico. "East of Eden" le proporcionó a Dean unos incipientes ingresos con los que pudo comenzar a dar rienda suelta a su amor por la velocidad, con la compra de un Porsche Super Speedster blanco con el que se inició en las carreras en ruta.

Al vertiginoso momento que todo esto sucedía, él ya se embarcaba en otro proyecto titulado "Rebel Without a Cause" (1955) -probablemente su película más renombrada, y con la adquiriría su título de galán-, a las órdenes de Nicholas Ray, una cinta que reunía a tres talentos jóvenes: el mencionado Dean, Natalie Wood y Sal Mineo, todos ellos fallecidos en circunstancias trágicas antes de alcanzar los 45 años.


Una cinta profundamente generacional, con un Dean encarnando, de nuevo, a un personaje al margen de la norma que busca su sitio en un entorno problemático, con unos padres que han dejado de quererse y unos compañeros de instituto deseosos de castigar a todo aquel que se salga de lo establecido.

La última película de James Dean: la colosal "Giant" (George Stevens, 1956),se trata de una  historia sobre la familia de terratenientes Benedict, con Rock Hudson en el papel de Jordan Benedict y Elizabeth Taylor encarnando a la diferente y atractiva señora Leslie, mujer de Jordan y amor platónico de Jett, un empleado de la familia interpretado por James Dean.


Nada más terminar el rodaje, Dean, al que le habían prohibido por contrato correr, cogió su nuevo Porsche 550 Spyder, al que apodó "pequeño bastardo", y junto a su mecánico Rolf Wuetherich, participaron en una carrera en Salinas (California).Alertado por el aparente exceso de velocidad, un policía paró al deportivo plateado, multándolo por ir a 65 millas por hora en una zona de 55 millas por hora. Desgraciadamente solo dos horas después Dean y su mecánico fueron embestidos en el cruce de Highway 46 y Highway 41, a unas 80 millas de Bakersfield, por un sedán Ford Tudor.

Como consecuencia del accidente, Dean se rompió el cuello y sufrió graves lesiones internas que le hicieron llegar muerto al hospital. Con su muerte el fin de una era en el cine llegaba, pero nacía un tipo de personalidad y una actitud de rebeldía que potenciada por la cultura rock establecería un estandarte en la cultura hasta el día de hoy. Solo tres películas, solo 24 años, pero sin embargo el mundo no sería igual sin James Dean.
 

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