Dolor por la muerte de una leyenda del rally mundial

Dolor por la muerte de una leyenda del rally mundial

El finlandés Hannu Mikkola, primer piloto en convertirse en campeón del mundo de la historia con un coche de tracción total o de las cuatro ruedas, el Audi Quattro A1, falleció este viernes a los 78 años.

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El Rally Mundial perdió hoy a una de sus grandes figuras. A los 78 años, falleció el finlandés Hannu Mikkola, primer piloto en convertirse en campeón del mundo de la historia con un coche de tracción integral con el Audi Quattro, uno de los vehículos más emblemáticos de la especialidad.

Su primera victoria llegó en 1966 con un Volvo 122, como piloto oficial de la marca sueca de su país y en el año 1968 saltó al campo internacional, alcanzando su primera victoria con la misma unidad. También en 1968 alcanzó otras victorias en el Rally de los 1000 Lagos de su país, en donde suma 7 conquistas, que lo igualan a la misma cantidad de cosecha de Marcus Grönholm.

Entre los años 1974 a 1979, también tomó parte de pruebas con unidades Ford Escort RS1600, Peugeot 504, Toyota Corolla, Ford Escort RS 1800 y Mercedes-Benz 450 SLC 5.0, pasando ya luego a las filas del equipo alemán.

Dos años después, compartiendo un Audi Quattro A1 con Arne Hertz, se convirtió en campeón logrando cuatro victorias: Suecia, Portugal, Argentina y Finlandia. Las cuentas pendientes de Mikkola fueron dos clásicos: el Rally de Montecarlo y el de Acrópolis, en los que siempre alguna desgracia lo separó del triunfo. En ambos casos debió conformarse con el segundo lugar.

Hannu Mikkola y el Audi.

Ya en la década de los 90, Mikkola se metió de lleno en la presencia de la marca japonesa Mazda en el WRC con el 323, pero sin mucho éxito. Su deceso se produjo en las últimas horas de este viernes 26 de febrero y en forma coincidente con el desarrollo del Rally de Finlandia que se inició hoy, a poco de cumplir sus 79 años, ya que nació el 24 de marzo de 1942.

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