Principal grupo minero siderúrgico de Chile derramó 40 mil litros de diesel en el Pacífico

El derrame ocurrió en una terminal de la empresa CAP (Compañía de Aceros del Pacífico) de esa isla, situada a unos 250 kilómetros al noroeste de Puerto Natales y a unos 2.200 de Santiago, mientras se realizaba una transferencia de combustible en tierra, junto a la costa

redacción mdz

(FOTO: Armada de Chile ) Foto: Armada de Chile

FOTO: Armada de Chile

Unos 40.000 litros de petróleo diesel cayeron al mar la noche del sábado en la isla Guarello, en la austral región chilena de Magallanes, informaron hoy este las autoridades de la Marina, que dispusieron medidas para controlar la emergencia.

El derrame ocurrió en una terminal de la empresa CAP (Compañía de Aceros del Pacífico) de esa isla, situada a unos 250 kilómetros al noroeste de Puerto Natales y a unos 2.200 de Santiago, mientras se realizaba una transferencia de combustible en tierra, junto a la costa, señalaron las fuentes a la agencia Efe.

La organización ecologista Greenpeace calificó de "crisis medioambiental" el derrame y advirtió que puede traer "consecuencias devastadoras" en el área.

"Hay que pensar que la zona es en extremo de difícil acceso y que es un área de gran riqueza de mamíferos marinos, como ballenas y delfines, que podrían verse seriamente afectados en su hábitat", declaró el director de Greenpeace Chile, Matías Asún.

Tras el derrame, el combustible se escurrió al mar, precisó el contralmirante Ronald Baasch, jefe de la Tercera Zona Naval.

"Recibimos una comunicación de la empresa CAP de este vertimiento de combustible producto de una operación de trasvasije de petróleo en tierra, que provocó que ese combustible posteriormente llegara hacia el mar", detalló.

Agregó que de forma inmediata fueron enviados al área afectada la barcaza "Elicura" y el patrullero oceánico "Marinero Fuentealba", con un equipo de respuesta y control de contaminación que deberán mitigar los efectos del petróleo vertido en el mar.

"Desplegamos las medidas que están a nuestro alcance para constituirnos en la escena, hacer una primera evaluación de los hechos y en la medida de lo posible mitigar el impacto que esto pudiese tener en el medioambiente", explicó el oficial.

Del incidente se dio cuenta además a las autoridades regionales de Magallanes y los responsables locales del Ministerio del Medio Ambiente, el Servicio Nacional de Pesca y la Fiscalía.

En la isla Guarello funciona una planta de procesamiento de minerales de la CAP, en la que trabajan unas 40 personas encargadas de tratar y embarcar piedra caliza existente en el lugar.

Greenpeace, en su declaración de hoy, exigió a la empresa CAP "entregar el máximo de información posible y no esconder antecedentes, como lamentablemente suele suceder con los responsables en muchos de estos casos de derrames de combustibles".

Según la organización ecologista, el primer impacto en un derrame de petróleo es que genera una película sobre el agua que impide la entrada de luz, lo que afecta de manera directa los ecosistemas marinos.

También, añadió, se produce una contaminación severa, pues los contaminantes del petróleo son altamente tóxicos, en el largo plazo, "daña el sistema reproductivo y de alimentación de especies y otros organismos marinos".

Las autoridades abrieron además una investigación a cargo de un fiscal marítimo, a fin de determinar el origen y causas exactas del derrame.

Compañía de Aceros del Pacífico  S.A. es el principal grupo minero siderúrgico de Chile. Su producción de hierro es exportada principalmente a países como China, Japón y Baréin.

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