Costa Rica puede sufrir un cambio rotundo de gobierno

Las encuestas hablan de un deterioro de la fuerza gobernante. El domingo elige presidente. Las elecciones de Costa Rica del domingo, en cifras.
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MDZ, Mundo

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Una de las democracias más estables de América Latina podría vivir el fin de un ciclo histórico el domingo, en que un electorado muy dividido acudirá a las urnas en Costa Rica para decidir si le da un voto de confianza al único partido tradicional que queda o apuesta al cambio.

Una derrota del Partido de Liberación Nacional representaría el fin de una etapa dominada por esa agrupación y el Partido de Unidad Social Cristiana, que se han alternado en el poder desde principios de la década de 1980. De ganar, en cambio, sería la primera vez en que un mismo partido gobierna tres veces seguidas, ya que en las dos últimas elecciones se impuso con Oscar Arias y Laura Chinchilla.

Acosado por riñas internas y denuncias de corrupción, que derivaron en las condenas a prisión de los expresidentes Rafael Calderón y Miguel Angel Rodríguez, la Unidad Social Cristiana dejó de ser una fuerza de peso hace ya algunos años y tiene una intención de voto muy baja.

Pero al oficialista Liberación Nacional, una agrupación de centro que postula a Johnny Araya, le han surgido tres rivales de fuste que aspiran a forzar una segunda ronda, en la que podrían aglutinar a toda la oposición, de acuerdo con las encuestas. Uno de ellos, el Frente Amplio de izquierda, con su carismático candidato José María Villalta, de 36 años, llegó a encabezar incluso la intención de voto en algún momento.

Los otros partidos que estarían en la pelea, según las encuestas, son el Movimiento Libertario, con su candidato Otto Guevara, de derecha, y el Partido Acción Ciudadana, con Luis Guillermo Solís, quien se presenta como una alternativa de izquierda moderada.

Para ganar las elecciones, Araya --un ingeniero agrónomo de 57 años que fue alcalde de la capital San José durante 22 años-- deberá sobreponerse al descontento generado por un desempleo que llegó al 10,4%, altísimo para los niveles históricos de Costa Rica, combinado con un creciente déficit fiscal, que actualmente supera el 5% del Producto Interno Bruto del país y que hacia finales de este año superaría el 6%.

A estos factores se suman varios casos de corrupción, incluido el desvío de recursos en la construcción de la carretera fronteriza con Nicaragua, con una inversión de 40 millones de dólares para abrir un camino sin que existieran los estudios necesarios y donde algunos empresarios monopolizaron los contratos.

Otro es la fallida concesión de la carretera entre San José y San Ramón, donde la oposición de las poblaciones afectadas a pagar altos peajes obligó a derogar el contrato con la empresa brasileña OAS, la cual cobrará una indemnización de 34 millones de dólares por una obra que nunca inició.

"La gente no olvida la condena a dos expresidentes del PUSC (el social cristiano) por casos de corrupción. Y en tiempos recientes tenemos varios casos que golpean al actual gobierno, con serias dudas de cómo se manejan los contratos en las carreteras hacia Caldera y hacia Limón, donde se han denunciado también pagos excesivos", expresó el politólogo Francisco Barahona.

La hegemonía de los dos partidos tradicionales se viene resquebrajando desde hace algún tiempo, al punto de que en el 2006 el PAC perdió la presidencia por un 1% de los votos. Los socialcristianos pasaron a ser la tercera fuerza del país y en la actualidad figura quinto en la mayoría de las encuestas, con un caudal muy bajo de votos.

Su suerte quedó sellada cuando su candidato Rodolfo Hernández, un médico sin experiencia política que había ganado popularidad por su labor al frente del Hospital Nacional de Niños y que de la noche a la mañana pasó a ser el candidato a vencer, se retiró de la contienda en medio de disputas internas que le restaron credibilidad a su agrupación.

El malestar con el oficialismo y los socialcristiano podría beneficiar al Frente Amplio, de acuerdo con el analista Luis Emilio Jiménez.

"Buena parte de la indignación se va con el Frente Amplio, que articula bien el discurso del descontento e inesperadamente se beneficia de altos niveles de apoyo en una ciudadanía descontenta", afirmó Jiménez.

Villalta, el candidato del Frente que postula una fuerte presencia del estado en todas las áreas, comenzó a trepar en las encuestas y a preocupar a sus rivales, que trataron de pintarlo como un comunista afín a los ideales bolivarianos del finado presidente venezolano Hugo Chávez.

Araya ha tratado de distanciarse de la presidenta Chinchilla, correligionaria suya y vieja rival política, para no pagar por sus errores. Si el partido en el poder logra movilizar a su base de siempre, será difícil ganarle. Pero si el desgaste que ha sufrido aleja a sus partidarios de las urnas, los partidos nuevos podrían dar el gran golpe.

Si nadie saca el 40% de los sufragios se hará una segunda vuelta el 6 de abril entre los dos candidatos más votados.

Información general de Costa Rica para las elecciones presidenciales y legislativas del domingo:

LOS CANDIDATOS

Johnny Araya: Es ingeniero agrónomo, 57 años de edad, que hizo toda su carrera política en la Municipalidad de San José, como regidor, ejecutivo municipal y luego alcalde de San José durante 22 años. Es el candidato del gobernante Partido Liberación Nacional. Araya propone, entre cosas, la reactivación del aparato estatal en la ejecución de obras de infraestructura y una fuerte inversión en el transporte público, y planes para acabar con la pobreza extrema. Encabeza la mayoría de las encuestas, aunque sin ganar en primera ronda.

 

Otto Guevara: Abogado, 53 años de edad, que aspira a la presidencia por cuarta ocasión consecutiva. Fue el primer diputado de su agrupación política en 1998. Asegura que con el paso del tiempo sus posiciones liberales se han moderado, por lo que su partido ahora se muestra reservado con el tema de uniones entre personas del mismo sexo y se opone al aborto. Es candidato por el derechista Movimiento Libertario. Comparte su candidatura presidencial con una postulación que lo haría regresar a la Asamblea Legislativa. Es partidario de la reducción del tamaño del Estado para dinamizar la economía, y es férreo opositor a la creación de nuevos impuestos. Se ha mantenido en el tercer lugar de las encuestas durante casi toda la campaña.

Luis Guillermo Solís: Es historiador y politólogo, 56 años de edad, que cuenta con una amplia carrera como académico y analista político. Participa por primera vez un proceso de elección popular. Es candidato del Partido Acción Ciudadana (PAC), agrupación a la que se unió tras abandonar el PLN, partido del que fue asesor en un gobierno de Oscar Arias. Su propuesta pretende mostrarse como de "izquierda moderada" manteniendo e incrementando el papel del Estado en la resolución de algunos problemas como el de infraestructura, salud y educación. Ha tenido un vertiginoso crecimiento del apoyo electoral en el último mes, con posibilidades de pasar a la segunda ronda.

José María Villalta: Abogado, con 36 años de edad, ha hecho toda su carrera política como asesor legislativo y luego como diputado del Frente Amplio, de izquierda. Candidato y partido se han convertido en la sorpresa de esta elección al sumar importante apoyo electoral desde el mes de noviembre. Villalta es objeto de ataques de sus contrincantes que lo califican como comunista, y ha logrado mantenerse en franca lucha con el candidato oficialista por el primer lugar en las encuestas. El Frente Amplio tiene una propuesta de mayor intervención estatal en todos los ramos. Villalta, según las encuestas, cuenta con altas posibilidades de ser uno de los dos protagonistas en una eventual segunda ronda.

INFORMACION ELECTORAL:

-Los centros de votación abrirán a las 06.00 horas (1200 GMT) y cerrarán a las 18.00 horas (0000 GMT del lunes). A las 20.00 horas (0200 GMT del lunes) se esperan los primeros resultados del Tribunal Supremo de Elecciones. La transmisión de datos provisionales finalizará el lunes 3 de febrero al mediodía. No se realizan ni publican encuestas a boca de urna.

-Se elegirán presidente y sus dos vicepresidentes, así como los 57 diputados a la Asamblea Legislativa para el periodo 2014-2018.

-Padrón electoral: 3.078.321 costarricenses mayores de 18 años. 212.104 son nuevos electores.

-Votos: 6.515 mesas receptoras de votos

-Extranjero: Por primera vez votarán los costarricenses residentes en el exterior. 12.654 electores se han empadronado para votar en alguna de las 61 juntas receptoras de votos que se habilitarán en 52 consulados costarricenses ubicados en 42 países del mundo.

-Observadores: Fueron acreditados a más de 100 observadores extranjeros para los comicios.

-Candidatos: Se presentan 13 candidatos a la presidencia de la República.

INFORMACION GENERAL:

—Población: 4.301.712 habitantes (Censo 2011).

—Superficie territorial: 51.100 kilómetros cuadrados.

—PIB 2013: 49.500 millones de dólares

—Crecimiento económico 2013: 3,5%

—Inflación 2013: 3,4%

—Desempleo: 10,4% (septiembre 2013)

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