La batalla del streaming: YouTube contra todos

Google está en pleno proceso de relanzar su plataforma para competir con los servicios de video y música on demand. Cuándo llegará a la Argentina.
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Francisco Pérez Osán

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La batalla del streaming: YouTube contra todos(Pixabay)

La batalla del streaming: YouTube contra todos | Pixabay

La batalla del streaming: YouTube contra todos(Xabes.com)

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 Hasta hace poco, Google se encontraba en un lugar extraño dentro del universo on-demand. Si bien era dueña del sitio de streaming más visitado, YouTube, no cobraba a los usuarios por los contenidos que ofrecía ni generaba contenidos propios, quedando afuera de la batalla que libraban Netflix, Amazon y Hulu por conseguir subscriptores.

Todo comenzó a cambiar hace dos años, cuando YouTube lanzó, en algunos pocos países, su servicio Youtube Red: por 10 dólares mensuales el usuario podía navegar sin publicidades y acceder a algunas producciones originales. Un ingreso tibio que obtuvo resultados tibios. Durante sus primeros dos años de vida, las subscripciones sólo llegaron al millón y medio, y los ingresos que YouTube Red daba representaban una fracción casi insignificante de las ganancias totales del sitio.

El lento crecimiento de su servicio pago llevó a Google a tomar una drástica decisión. Este mes se oficializó el cierre de YouTube Red, que será reemplazado por dos plataformas diferentes, YouTube Premium y YouTube Music. La movida fue extraña, ya que, en vez de dedicarse a intentar conquistar un mercado, Google se "plantó" frente a los servicios ya establecidos de series y películas, y además a los de streaming de música, como Apple Music y Spotify.

Detrás de la arriesgada jugada puede haber otro trasfondo: ofreciendo un servicio de música YouTube puede conseguir los subscriptores que sus series y películas originales no atrajeron. Después de todo, tras decenas de producciones sólo hay una que puede ser considerada "masiva", y es Cobra Kai, la serie que sigue con la historia de Karate Kid.

¿Qué ofrece YouTube Premium?

El servicio Premium será el mismo que ofrecía YouTube Red más el acceso a YouTube Music: mirar todos los videos del sitio sin publicidad y acceso ilimitado a las producciones originales. El precio es de 12 dólares, lo que lo hace más caro que los planes básicos de Netflix y Amazon Prime, y con un catálogo muchísimo más acotado.

Está claro que el fin de la publicidad es uno de los puntos más fuertes de ventas, sobre todo si se toma en cuenta que la plataforma aumentó la cantidad de avisos publicitarios que pone en los videos de manera exponencial durante el último año.

YouTube Music, en tanto, sale 10 dólares, y es similar a las plataformas que busca reemplazar. Los primeros usuarios mostraron que YouTube Music todavía tiene mucho camino que recorrer, y se queda corta en comparación con sus competidoras directas Apple Music, Spotify y Google Play Music -que será reemplazada oportunamente por la nueva app-.

¿Cuándo llega a la Argentina?

Por ahora no hay una fecha confirmada. Los contenidos originales de lo que será YouTube Premium están disponibles, pero se pagan individualmente. Las series cuestan $16 por capítulo, y las películas y documentales, $79.

El plan de expansión de la plataforma tomará fuerza este 2018, tras años de estar prácticamente inactivo. Actualmente sólo se encuentran en los Estados Unidos, Australia, Nueva Zelanda, México y Corea del sur. Se espera que antes de fin de año sea lanzado masivamente en Europa y otras partes de Norteamérica, y llegue a Canadá, Austria, Dinamarca, Finlandia, Francia, Alemania, Irlanda, Italia, Noruega, Rusia, España, Suiza, Suecia y Reino Unido.

A nivel global se conseguiría recién a partir del 2019, y se espera que para ese momento el catálogo de series y películas se haya expandido notablemente, con varias producciones internacionales que, según indicaron desde YouTube, "están en camino".

¿Valdrá la pena?

El servicio de música tiene algunas características que lo pueden posicionar por delante de sus competidores. La más importante es el catálogo, ya que no sólo contará con toda la música disponible actualmente en Google Play Music, si no que agrega los millones de videos de temas musicales que no se consiguen en otro lado.

El servicio premium, en cambio, dependerá exclusivamente de las producciones que ofrezca, que por el momento son pocas y no se destacan particularmente. Sin embargo, no hay que olvidar que YouTube es una permanente fábrica de estrellas -los conocidos youtubers-, y desde los comienzos de Red se especuló en que los podría llegar a utilizar para conseguir suscriptores.

También, a diferencia de sus competidores, ofrecerá el contenido en vivo que ya se encuentra en el sitio, y que probablemente expanda para diferenciarse aún más de Netflix.

Por lo pronto, en la Argentina sólo queda esperar.