Nishikori se medirá ante Nadal en la final de Montecarlo

El japonés venció al alemán Alexander Zverev por 3-6, 6-3 y 6-4 y se metió en la final del Masters 1000, donde definirá al campeón del torneo ante el español.
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Sección Deportes

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Nishikori se medirá ante Nadal en la final de Montecarlo

El tenista español Rafa Nadal ha alcanzado su duodécima final del torneo de Montecarlo, tercer Masters 1.000 de la temporada, al imponerse este sábado al búlgaro Grigor Dimitrov (6-4, 6-1), y buscará su undécimo título en el Principado ante el japonés Kei Nishikori, que ha derrotado al alemán Alexander Zverev (3-6, 6-3, 6-4).

De esta manera, el número uno del mundo regresa a la final de su adorada arcilla roja monegasca, donde se ha hecho con el trofeo en 2005, 2006, 2007, 2008, 2009, 2010, 2011, 2012, 2016 y 2017. Sólo el serbio Novak Djokovic, en la final de 2013, fue capaz de impedir que el manacorí mordiese el trofeo.

En una cálida mañana en el Principado, el balear puso la directa para firmar cuanto antes su pase a la gran final. Con un 3-0 después de romper en el segundo juego en su segunda bola de 'break', Nadal comenzaba a encarrilar el duelo, pero pronto emergió un sólido Dimitrov para alargar el parcial.

Aunque el manacorí gozó de bolas de rotura en todos sus juegos al resto, el número cinco del mundo resistió y le devolvió el quiebre en el quinto juego. Sin embargo, a Dimitrov le acabaron pesando su pobre porcentaje de puntos ganados al segundo servicio -29%, por 60 de su rival- y sus cinco dobles faltas.

En el décimo juego, Nadal dispuso de dos pelotas de quiebre para cerrar el parcial, que finalmente se llevó tras algo más de una hora de duración. Fue el comienzo del desmoronamiento de Dimitrov ante un tenista imbatible en el polvo de ladrillo.

Y es que el número uno del mundo clavó en la segunda manga el inicio de la primera; su contricante entregó en blanco su primer servicio, y poco después consolidó su ventaja (3-0). La rotura en el cuarto juego confirmó que el fin estaba cerca; en la primera de sus cuatro bolas de partido, selló la contienda en una hora y 31 minutos. Con ello, enlaza 34 sets consecutivos ganados en tierra batida.

De esta manera, Nadal buscará su undécimo título en Montecarlo -2005, 2006, 2007, 2008, 2009, 2010, 2011, 2012, 2016 y 2017- ante el japonés Kei Nishikori, número 36 del ranking ATP, que sufrió para imponerse al alemán Alexander Zverev, número cuatro del mundo.

El nipón tuvo que remontar el set inicial con el que se adelantó el germano. Empató la contienda en la segunda manga y aguardó hasta el décimo juego del tercer parcial para materializar la única rotura, que le permitió salir vencedor tras dos horas y cuarto de juego.

Nishikori jugará así su cuarta final de Masters 1.000 en busca de su primer entorchado de la categoría -posee 11 títulos-. En el cara a cara con Nadal, el balear domina por 9-2, aunque en la última ocasión en la que se enfrentaron el japonés dejó al español sin la medalla de bronce en los Juegos Olímpicos de Río.