México 70: el llanto de Pelé antes de saltar a la eternidad

Pelé ya había hecho todo, pero había tanta tensión antes de aquel partido ante Italia que le entró una crisis de llanto en las catacumbas del Estadio Azteca.
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México 70: el llanto de Pelé antes de saltar a la eternidad(DPA)

México 70: el llanto de Pelé antes de saltar a la eternidad | DPA

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El brasileño Pelé festeja la victoria ante Italia en la final del Mundial el 21/06/1970 en el estadio Azteca de Ciudad de México. Pelé ya había hecho todo y más cuando llegó a la final del Mundial, pero había tanta tensión antes de aquel partido ante Ita(DPA)

El brasileño Pelé festeja la victoria ante Italia en la final del Mundial el 21/06/1970 en el estadio Azteca de Ciudad de México. Pelé ya había hecho todo y más cuando llegó a la final del Mundial, pero había tanta tensión antes de aquel partido ante Ita | DPA

 Pelé ya había hecho todo y más cuando llegó a la final del Mundial de México 1970, pero había tanta tensión antes de aquel partido ante Italia que le entró una crisis de llanto en las catacumbas del Estadio Azteca.

"Nosotros salimos directamente de la concentración rumbo al Estadio Azteca. Estábamos llegando al vestuario cuando escuchamos los gritos de la hinchada en las tribunas. De pronto, estallé en llanto, no conseguía parar", contó Pelé años después.

Pese a estar rodeado del cariño de la hinchada mexicana, Pelé recuerda que en ese momento se sumaron varios factores, entre ellos el peso de la presión política que sufrían los jugadores por parte de los gobernantes de la dictadura militar que regía en el país, y que veían en la conquista del tricampeonato una oportunidad de afianzarse en el poder.

"En medio de todo el problema político de Brasil había toda una exigencia de victoria, con mensajes del presidente (de la República, el general Emilio Garrastazú Médici), de otras personas...", reveló el ex jugador, que hoy tiene 77 años.

Además, por esa época Pelé ya pensaba en retirarse de las canchas, y sabía que esa sería la última vez que disputaría una Copa del Mundo. El "rey" jamás podrá olvidar el Mundial de México 70. Allí se convirtió en el único futbolista del planeta en conquistar tres títulos mundiales.

 El brasileño Pelé convierte el 1-0 parcial ante Italia en la final del Mundial el 21/06/1970 en el estadio Azteca de Ciudad de México. Pelé ya había hecho todo y más cuando llegó a la final del Mundial, pero había tanta tensión antes de aquel partido ante Italia que le entró una crisis de llanto en las catacumbas del Estadio Azteca. 

Cerca de dos horas después de romper a llorar, la selección brasileña festejaba ya su tercer título mundial, que le aseguró la posesión definitiva de la Copa Jules Rimet, y coronó definitivamente a Pelé como el "Rey del Fútbol", un "título" que le otorgó la prensa francesa en 1961.

Según el ex jugador, México 70 fue también el escenario de uno de los partidos más trascendentales de su carrera, un encuentro que, paradójicamente, fue uno de los pocos en los que no marcó goles: el de la victoria brasileña por 1-0 sobre Inglaterra.

Pese a que ocurrió aún en la primera fase del torneo, Pelé considera que el duelo librado en Guadalajara confirmó los pronósticos de la prensa, que había anunciado el partido como una "final anticipada del Mundial", por reunir a los ingleses campeones de 1966 y a Brasil, bicampeón en 1958 y 1962.

"En la semana anterior al partido, yo estaba preocupado, aunque no lo aparentaba", reveló "O Rei", quien admitió que se sentía ansioso por la oportunidad de enfrentar a los ingleses por primera vez en un Mundial: "Yo tenía motivos para querer ganar".

Pelé recuerda aún el clima tenso del primer tiempo del partido, que comparó a "un juego de ajedrez", en el que los dos equipos evitaban arriesgarse en el ataque y se dedicaban a estudiarse mutuamente.

El astro brasileño casi logró inaugurar el marcador a los diez minutos del primer tiempo, con un fuerte cabezazo de corta distancia que el portero Banks logró desviar: "Para mí, esa fue la atajada más perfecta de la historia de los Mundiales".

El "Rey" no desistió y, pese a la fuerte marca que enfrentaba, logró dar el pase que resultó en el tanto de la victoria de Brasil, marcado por Jairzinho, que le dio al equipo la confianza necesaria para seguir en la marcha hacia la conquista del título.

Según Pelé, el triunfo sobre los ingleses fue importante también porque evitó que Brasil quedara segundo en su grupo, lo que habría obligado a la selección a abandonar el cariño de la hinchada de Guadalajara y jugar la segunda fase en León, donde se hubiera tenido que enfrentar a la temible selección alemana.

"Gracias a esa victoria, nosotros nos enfrentamos a Perú, mientras que ellos jugaron contra Alemania y fueron derrotados por 3-2", señaló.

Pelé había llegado a México como el principal líder de la selección brasileña, al lado del mediocampista Gérson y del lateral Everaldo, y del técnico Mario Lobo Zagallo, quien había reemplazado en el cargo a Joao Saldanha, un popular comentarista deportivo brasileño destituido tras involucrarse en varias polémicas.

Pese a que Saldanha llegó a afirmar que podría excluirlo de la delegación a raíz de una leve miopía, Pelé asegura que esa amenaza fue hecha "en broma", y que asumió proporciones de escándalo sólo a raíz de la amplia difusión dada por la prensa local.

"Yo tenía realmente una leve miopía. Saldanha mencionó el hecho en broma, y seguiría siendo broma si no hubiese llegado a los titulares de los diarios de todo el país. Cuando ocurrió el caso, Saldanha ya estaba virtualmente destituido", aseguró.