Por qué el Cruce de los Andes de San Martín fue más importante que las hazañas de Alejandro, Aníbal o Napoleón

Lo afirman historiadores extranjeros que estudiaron la campaña libertadora y son parte fundamental del proyecto que busca declarar a la Campaña Libertadora como "Patrimonio de la Humanidad" por parte de la Unesco. Lo que recopiló el embajador argentino Rodolfo Terragno, político e historiador de reconocida trayectoria.

MDZ Historia

La gran estrategia militar del general José de San Martín, que logró despistar y vencer a los realistas asentados en Santiago de Chile hace dos siglos, se basó en avanzar en forma casi simultánea a través de pasos a lo largo y lo ancho de la cordillera altiva, helada y peligrosa. Esos pasos podrían ser Patrimonio Cultural y Natural de la Humanidad, según una solicitud del gobierno de Mauricio Macri. La iniciativa tiene como fogonero nada menos que a la persona adecuada: Rodolfo Terragno, historiador y embajador ante la Unesco.

La postulación ante la Unesco para que esas rutas se sumen a los 1.073 sitios de 167 Estados que hoy son reconocidos como lugares de la Tierra con un "valor universal excepcional", fue a fines de enero e inscrita en una lista preliminar de esa organización hace dos semanas. Este es el primer paso de un proceso que culminará en febrero de 2020.

El mentor del proyecto, Rodolfo Terragno, aseguró que están avanzadas las conversaciones para que se incorpore a la presentación el gobierno de Chile, de manera que la solicitud resulte de carácter binacional.

El hecho podría compararse con la Ruta de la Seda, que conectaba Europa y Asia y se usó entre los siglos II a.C. y XVI para el comercio y el intercambio cultural y científico, y fue consagrada Patrimonio de la Humanidad por la Unesco en 2014, según un pedido conjunto de los gobiernos de China, Kazajstán y Kirguistán.

Terragno anticipó que durante este año se presentarán los avales y adhesiones con los que cuenta el proyecto, además de los documentos que certifiquen las características que hacen de aquella gesta "una hazaña digna de otra Ilíada", según la describió una revista de la propia Unesco en 1961.

El propio Terragno recordó el domingo en Clarín las razones por las que a nivel mundial, historiadores de diversos orígenes y de destacada trayectoria, han llegado a considerar la hazaña sanmartiniana por encima de las aventuras epopéyicas de Alejandro, Aníbal o Napoleón.

El Cruce de los Andes, por Augusto Ballerini.

Escribió que "Charles Darwin recorrió en 1835, dieciocho años después de que lo hiciera el Ejército de los Andes, dos de las Rutas Sanmartinianas. Lo asombró hallar, a 4.000 metros de altura, 'conchas marinas que alguna vez se han arrastrado en el fondo del mar', e hizo numerosas observaciones geológicas que lo llevaron a develar que los Andes se formaron por erupciones volcánicas submarinas". Y agrego que "hoy, la astrobióloga Nathalie Cabrol, directora de un instituto financiado por la NASA, sostiene que hay en la zona condiciones ambientales análogas a las de Marte, y busca (hasta con robots) moléculas orgánicas que fundarían su hipótesis sobre la existencia de vida extraterrestre.

Los misteriosos y a veces aterradores Andes fueron el escenario de la hazaña: dividido en seis columnas el Ejército de los Andes se internó en otros tantos pasos –ubicados en Mendoza, San Juan y La Rioja- y cruzó sorteando cumbres al otro lado de la cordillera. Eran 5.423 hombres con 9.280 mulas, 1.600 caballos y 16 piezas de artillería".

Terragno contó, en su artículo, algunos puntos muy interesantes, desconocidos para el grueso de la población que solo ha registrado información enciclopédica y reducida. Por ejemplo, estos puntos:

  • "El historiador inglés James Metford sostuvo que 'la habilidad de San Martín para conducir a sus hombres a través de los desfiladeros y abismos de la Cordillera de los Andes merece que se lo compare con Aníbal'. Pero John Lynch, célebre biógrafo de San Martín, afirmaba que la proeza del argentino había superado la mítica hazaña del cartaginés. Lo hacía comparando alturas: San Martín trepó hasta 4.536 metros en los Andes, mientras que. en los Alpes, Aníbal no ascendió más que 1,850".
  • "Margaret Harrison, autora del libro 'Captain of the Andes. The life of José de San Martín', coincide con Lynch. Mantiene que la del Libertador fue una 'hazaña sin par, más espectacular que las marchas de 'Alejandro, Aníbal o Napoleón'".
  • "La de San Martín no fue una expedición conquistadora. Al contrario, fue la primera parte de un Plan Continental concebido para desalojar el despotismo de esta parte de Sudamérica y asegurar la independencia de tres actuales naciones: Argentina, Chile y Perú; e indirectamente la de Bolivia y Uruguay, cuyos territorios eran entonces parte de la Argentina".
  • "La liberación de Chile fue la primera parte de ese plan, concebido por San Martín, que culminaría en 1820 con la liberación del Perú. Una asombrosa prueba de la finalidad que llevaba la expedición es que el Ejército de los Andes arrastró por esas cumbres, junto con la artillería, 11 cajas con 725 libros que San Martín había traído de Europa".
  • "En esas cajas iban historias de la Revolución Francesa. Biografías de hombres como Rousseau y Richelieu, tratados de derecho civil y penal, ensayos sobre la libertad de comercio, manuales de agricultura, diccionarios y enciclopedias. Algunos de esos libre los donó en Chile y la mayor parte la destinó a la Biblioteca Nacional que creó en Perú El historiador venezolano Mariano Picón Salas sostuvo que el 'épico' cruce –llevado a cabo por 'figuras de una homérica estatura, merecedoras de una Ilíada american'”-- fue 'parte de un proceso que encarnaba el liberalismo político y la democracia representativa, inspirado en la Constitución de los Estados Unidos y la Revolución Francesa, que se concretaría en la organización de los nuevos estados.' Así fue. Vencidos los realistas, Bernardo de O’Higgins, co-partícipe principal de la hazaña andina, asumió como Director Supremo de Chile e hizo plebiscitar una Constitución que creó una división de poderes y garantizó los derechos a 'la libertad, la seguridad y la propiedad', O’Higgins, por otra parte, abolió los títulos de nobleza y declaró la igualdad entre indígenas, criollos y europeos".
  • "Medidas similares planeaba adoptar, y adoptó, San Martín en Perú. Fue el final del absolutismo encarnado en los virreyes, representantes de un 'Rey por Gracia de Dios', que había restablecido la Inquisición y perseguía a a los disidentes".
  • "España rinde actualmente homenajes a San Martín, que no se alzó contra ella sino contra aquel absolutismo. En un video, el gobierno español expresa: 'El Libertador de la Argentina. Merecedor de tributo y admiración, llevó a América la manera de ser española. De estirpe y sangre española...' La gesta ha influido en la formación de la identidad chilena y argentina. Ha sido y es objeto de ensayos, novelas, poesías, películas y canciones. Organismos públicos y privados realizan constantemente excursiones, a caballo y mula, por las Rutas Sanmartinianas".
  • "Pablo Neruda, en su 'Oda a San Martín' profesó reconocimiento a esos desfiladeros. En un poema dedicado al gaucho, Jorge Luis Borges –fiel a su tendencia de adjetivar el objeto- dice: 'Fue el que cruzó la heroica cordillera'. Más allá de Sudamérica, el héroe y poeta cubano José Martí veneró esas Rutas Sanmartinianas por las que 'iban los hombres como por el cielo, hambrientos, sedientos, mientras abajo, muy abajo, los árboles parecían yerba y los torrentes rugían como leones'”.
  • "André Malraux sostuvo en Francia que, cruzando los Andes, San Martín creó, de la nada, una democracia. El actual Poder Ejecutivo ha presentado a la UNESCO un documento, elaborado a lo largo de un año y medio, por el cual se solicita que las Rutas Sanmartinianas sean declaradas Patrimonio de la Humanidad".
La iniciativa cuenta con el apoyo del Senado y la Cámara de Diputados de la Nación; las provincias de Mendoza, San Juan y La Rioja; la Academia Nacional de la Historia, la Academia Argentina de la Historia y el Instituto Nacional Sanmartiniano. La adhesión popular se expresa a través de la Web (www.rutassanmartinianas.com).

Terragno explicó que "para concluir la postulación debe formarse, en los próximos meses, un expediente con pruebas, mapas, facsímiles, nuevos aportes y auspicio. El Gobierno ha hecho a una convocatoria pluralista a arqueólogos, geólogos, historiadores, docentes, escritores, fotógrafos y artistas, a participar en la elaboración de ese expediente, que debe ser expresión del afán de la sociedad argentina entera".

El libro de Harrison.

Cómo apoyar el proyecto

Desde la web se están juntando avales. Si hacés clic aquí, podés llenar un breve formulario para otorgarle tu respaldo a la iniciativa.

El documento completo

Rodolfo Terragno.

Delegación Permanente de la República Argentina ante la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO)

Proyecto de esta Delegación

Los Pasos de los Andes, Patrimonio de la Humanidad

CUMPLIMIENTO DE LOS REQUISITOS DE LA UNESCO PARA LA INSCRIPCIÓN DE UN BIEN EN LA LISTA TENTATIVA DEL PATRIMONIO DE LA HUMANIDAD

(EN ESTE MEMORANDO SE DESTACAN LAS REFERENCIAS A AUTORES DE OTROS PAÍSES, PRINCIPALMENTE EUROPEOS, PARA REALZAR LA IMPORTANCIA DEL BIEN A INSCRIBIR Y FAVORECER EL APOYO DE OTROS ESTADOS MIEMBROS) 

• VALOR UNIVERSAL

• La propia UNESCO calificó al cruce de los Andes como una hazaña digna de otra Ilíada” (Revista de la UNESCO, 1961).

• Numerosos historiadores de distintos países han exaltado el Cruce los Andes señalando el valor universal de los pasos seguidos por la expedición.

• John Lynch, miembro de la Real Academia Española de la Historia y autor de una biografía de San Martín (“San Martin: Argentine Soldier, American Hero”): "La fenomenal cordillera de los Andes, una región cruzada por precipicios y con picos de hasta 4.000 metros de altura, nunca había sido cruzada por una fuerza de semejante tamaño". En realidad, la expedición fue más allá de los 4.000 metros. En Paso de Espinacito alcanzó los 4.536 metros.

• John Callahan y James Metford, del Instituto de Estudios Latinoamericanos, Universidad de Londres: "La habilidad de San Martín para conducir a sus hombres a través de desfiladeros, abismos y pasos de la Cordillera de los Andes, a menudo entre 3.000 y 4.000 metros de altura, ha merecido que se lo compare con Aníbal."

El libro de John Callan James Metford.

• “Enciclopedia Internacional de la Historia Militar”, editada por James C. Bradford, se lee que el Cruce de los Andes es una "proeza que muchos creían imposible".

• Que más allá de eso, y de la importancia que tienen los institutos sanmartinianos de Chile y Perú, los hay en casi toda América Latina (México, Guatemala, Honduras, El Salvador, República Dominicana, Colombia, Ecuador, Paraguay, Uruguay), así como en Brasil y en distintas partes del mundo (Estados Unidos, Bélgica, Israel) y la propia España.

Por otra parte, más allá de la importancia que tienen los institutos sanmartinianos de Chile y Perú, los hay en casi toda América Latina (México, Guatemala, Honduras, El Salvador, República Dominicana, Colombia, Ecuador, Paraguay, Uruguay), así como en Brasil y en distintas partes del mundo (Estados Unidos, Bélgica, Israel) y la propia España.

La Delegación Permanente de la República Argentina ante la UNESCO (Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura) todos los elementos a fin de presentar la candidatura de los Paso de los Andes (paisaje cultural de la gesta histórica de José de San Martín) a la Lista de Patrimonio Mundial de la UNESCO.

APOYOS PRELIMINARES. Han dado su apoyo a la iniciativa:

• El Sr. Presidente de la Nación.

• La Gobernación de la Provincia de Mendoza

• El Senado de la Provincia de Mendoza.

• La Gobernación de la Provincia de Río Negro.

• Grupo de senadores encabezados por el Senador Julio Cobos (Provincia de Mendoza).

• Grupo de Diputados Nacionales encabezado por la Diputada María Clara Vega (Provincia de La Rioja). 

• El ex Gobernador de la Provincia de San Juan, José Luis Gioja, Vicepresidente I de la H. Cámara de Diputados de la Nación.

• El Grupo Parlamentario de Amistad con la UNESCO, H. Cámara de Diputados de la Nación

• La H. Cámara de Diputados declarando de interés “El paso de los Andes por las seis rutas”, conforme documentación de Rosario Vera Peñaloza.

• El Concejo Municipal de la Ciudad de Boulogne-sur-mer (Francia).

Los siguientes son los fundamentos de la postulación, expuestos conforme los requisitos de la correspondiente Comisión de Patrimonio de la UNESCO.

1. VALOR UNIVERSAL. La propia UNESCO calificó al cruce de los Andes como una hazaña digna de otra Ilíada” (Revista de la UNESCO, 1961). Asimismo, numerosos historiadores de distintos países han exaltado el Cruce los Andes señalando el valor universal de los pasos, majestuoso paisaje cultural seguidos por la expedición.

• John Lynch, miembro de la Real Academia Española de la Historia y autor de una biografía de San Martín: "La fenomenal cordillera de los Andes, una región cruzada por precipicios y con picos de hasta 4.000 metros de altura, nunca había sido cruzada por una fuerza de semejante tamaño". En realidad, la expedición fue más allá de los 4.000 metros. En Paso de Espinacito alcanzó los 4.536 metros.

• John Callahan James Metford, del Instituto de Estudios Latinoamericanos, Universidad de Londres: "La habilidad de San Martín para conducir a sus hombres a través de desfiladeros, abismos y pasos de la Cordillera de los Andes, a menudo entre 3.000 y 4.000 metros de altura, ha merecido que se lo compare con Aníbal."

• “Enciclopedia Internacional de la Historia Militar”, editada por James C. Bradford: El Cruce de los Andes es una "proeza que muchos creían imposible".

Más allá de eso, y de la importancia que tienen los institutos sanmartinianos de Chile y Perú, países fundados por San Martín, los hay en casi toda América Latina (México, Guatemala, Honduras, El Salvador, República Dominicana, Colombia, Ecuador, Paraguay, Uruguay), así como en Brasil y en distintas partes del mundo (Estados Unidos, Bélgica, Israel) y la propia España.

2. IMPORTANCIA EN OTROS PAÍSES.

Chile. En el cruce de los Andes San Martìn fue secundado por el patriota chileno Bernardo de O’Higgins, que lideró una división integrada por 1000 hombres. Él y San Martin son considerados los padres fundadores de Chile, país del cual O’Higgins devino Director Supremo.

El reconocimiento a O’Higgins se extiende a San Martín. El gran poeta chileno Pablo Neruda, escribió una larga Oda a San Martín, en la cual lo evoca “andando en los caminos hechos para volver, en los finales de cordillera”. Lo proclama “extenso entre todos los héroes”, y le agradece “la tierra que nos diste” y su vocación de “paz germinadora”.

Perú. Fue gracias al cruce por los Pasos de los Andes que Perú logró su independencia. El entonces Virreinato del Perú era el destino final de San Martín. Llegó por mar, declaró la independencia y fue el primer gobernante del nuevo país. Su labor fue completada por el héroe venezolano Simón Bolívar, que terminó con la resistencia realista que aún quedaba en partes del país. San Martín y Bolívar son, conjuntamente, considerados los Libertadores del país.

España. El hecho de que la gesta tuviera como fin la liberación de tres colonias de la Corona de Castilla es un hecho que no impide valorar en España la significación histórica de los Pasos de los Andes. En el Ministerio de Educación y Cultura del Gobierno de España existe un Instituto Sanmartiniano y una valoración de San Martín puede verse en el siguiente video:

En él se habla de San Martín en estos términos: “El Libertado de la Argentina … quien es merecedor de tributo y admiración… llevó a América la manera de ser española … De estirpe y sangre española… su amor por la libertad lo convirtió en la figura más gloriosa de la Argentina”.

Cabe destacar que las colonias no pertenecían a España como tal sino, en efecto, a la Corona de Castilla. San Martín peleó muchos años por España. Pasó a América cuando casi todo el territorio peninsular estaba ocupado por fuerzas napoleónicas y había temor de que Napoleón intentara apoderarse de las colonias americanas. De hecho, José Napoleón fue coronado como “rey de España e Indias”.

Con España ocupada y el Rey preso, las Cortes de Cádiz, centro del liberalismo español, al que estaba vinculado San Martín, eran un reducto de resistencia al invasor. Allí se sancionó en 1812 una Constitución liberal, que terminaba con la monarquía constitucional y consagraba la división de poderes. Expulsadas las fuerzas napoleónicas de España se produjo en la península una guerra entre aquellos liberales y los “realistas”, como se llamaba a los monárquicos. En América pasó algo similar: liberales criollos luchaban por la independencia y los realistas por los virreyes.

Gran Bretaña. La idea de cruzar los Andes, liberar Chile y tener como destino final el Perú ya había sido prevista en Inglaterra por el general escocés Thomas Maitland. A la época en que San Martín y otros héroes americanos partieron de España hacia América, Gran Bretaña estaba asociada a España en la lucha contra Napoleón. San Martín partió de Londres en un navío llamado “George Canning”, en honor de un anterior canciller británico y futuro Primer Ministro.

3. PATRIMONIO NATURAL

Charles Darwin, el naturalista más famoso e influyente de la Historia, recorrió dos veces los Pasos de los Andes que cruzó la expedición de San Martín. Lo hizo en 1835, de Chile a la Argentina y luego de la Argentina a desde Chile. En su libro “Viaje de un naturalista alrededor del mundo”, Capítulo XV Travesía de la Cordillera de Los Andes”, realiza todas las descripciones y observaciones científicas que hizo. Esto es apenas el sumario de ese monumental trabajo. Sagacidad de las mulas.- Torrentes.- Minas; su descubrimiento.- Prueba del levantamiento gradual de la cordillera.- Efecto de la nieve en las rocas.- Estructura geológica de las dos cadenas principales; su origen y levantamiento diferentes.- Gran depresión.- Nieve roja.- Vientos.- Campanillas de nieve.- Atmósfera seca y clara.- Electricidad.- Pampas.- Zoología de la falda oriental de los Andes.- Langostas.- Grandes chinches.- Mendoza.- Paso de Uspallata- Arboles petrificados, enterrados en la posición en que crecieron.- Puente de los Incas.- Dificultad de atravesar los pasos extraordinariamente exagerada.- Cumbre.- Casucha-Valparaíso.

4. TRASCENDENCIA CULTURAL

Existe una amplísima historiografía, novelística, poesía, filmografía, cancionero, pintura y escultura que muestra la trascendencia cultural y la vigencia de la hazaña sanmartiniana.

Estamos realizando una extensa recopilación de esos elementos.

RECORRIDO DE LA EXPEDICIÓN PASO DE LOS PATOS

32° 22′ 0″ S – 70° 14′ 0″ W

Altitud: 3.414 m.

ARGENTINA (Provincia de San Juan) – CHILE (Vª Región de Valparaíso)

Distancia recorrida 400 Km.

Efectivos 3.000 hombres

PASO DE USPALLATA

32°48'37.5"S – 70°05'07.3"W

Altitud: 3.400 m. ARGENTINA (Provincia de Mendoza) – CHILE (Vª Región de Valparaíso)

Distancia recorrida 300 Km.

Efectivos 1.700 hombres

MONUMENTO HISTÓRICO NACIONAL Y PATRIMONIO CULUTRAL DE LA NACIÓN: “Cristo Redentor”, sobre la frontera argentino-chilena, a 3.854 metros sobre el nivel del mar.

MONUMENTO HISTÓRICO NACIONAL: Paramillos de Uspallata, Argentina.

(Existen varios monumentos históricos provinciales).

PASO DE GUANA

30° 45' S – 70° 16' W

Altitud: 4.200 m.

ARGENTINA (Provincia de San Juan) – CHILE (IVª Región de Coquimbo)

Distancia recorrida 540 Km.

Efectivos 800 hombres

PASO DEL PORTILLO

33°38′0″S – 69°52′0″W / Altitud: 4.035 m. ARGENTINA (Provincia de Mendoza) – CHILE (Región Metropolitana de Santiago)

Distancia recorrida 234 Km.

Efectivos 155 hombres

PASO DE COMECABALLOS 

28° 11' S – 69° 23' W

Altitud: 4.100 m.

ARGENTINA (Provincia de La Rioja) – CHILE (IIIª Región de Atacama)

Distancia recorrida 720 Km.

Efectivos 130 hombres

PASO DEL PLANCHÓN

ARGENTINA (Provincia de Mendoza) – CHILE (VIIª Región del Maule)

 ‎35°12′21″S - 70°31′14″O.

Ubicado en la frontera de Argentina con Chile.

Altura: 3.977m

Distancia recorrida 580 Km.

Efectivos 100 hombres

Pese a que histórica y geográficamente representan hechos completamente distintos a los que acabamos de enumerar, cabe señalar que la magnitud andina y la infraestructura pre-colombina (Qhapaq Ñan) es un índice de la envergadura de los Andes en la región.

5. PRESERVACIÓN DEL BIEN. Es necesario “un sistema de cooperación y asistencia internacional con los Estados respectivos”, Argentina y Chile, a efectos de reforzar las tareas de preservación del trazado de las rutas sanmartinianas y de los puntos históricos de aquella travesía, a menudo víctimas de las inclemencias del tiempo andino, que los gobiernos provinciales realizan con recursos limitados.

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