El manejo de la basura

"Si queréis saber cómo habita el alma en el cuerpo, os bastará observar cómo usa el cuerpo de su cotidiana habitación: si ésta es desordenada y confusa, desordenado y confuso será el cuerpo poseído por el alma".

Leonardo Da Vinci

En la basura podemos encontrar varios tipos de desechos, producto generalmente de nuestra forma de vida. Al mismo tiempo que disponemos de más aparatos para hacer nuestra vida más confortable, nos hemos ido aficionando a la adquisición de objetos útiles e inútiles, primorosamente empacados en envolturas extravagantes y costosas. Preferimos aquellos productos que vienen envueltos individualmente y con cubiertas poco o nada biodegradables o reciclables.

Parece que nos encanta comprar bebidas en envases no retornables para evitarnos la molestia de devolver el envase para que pueda ser reutilizado varias ocasiones.

De tal manera nos hemos ido acostumbrando a ciertas comodidades que por momentos consideramos que son indispensables para llevar a cabo las tareas de nuestra vida moderna.
Un buen manejo de los residuos ayuda a combatir enfermedades como la fiebre tifoidea, la diarrea, la salmonelosis, la rabia y el dengue.

Para los investigadores de las enfermedades transmitidas por el agua o por el aire resulta relativamente sencillo conocer cuántos metros cúbicos de aire respira una persona, cúantos litros de agua bebe por día y cúal es el límite aceptable de un contaminante para el ser humano.
En materia de desechos sólidos, en cambio, es más complicado establecer la relación directa con la salud, pues nadie come una cantidad específica de basura al día ni está en contacto con ella si no es por razones de trabajo, como los separadores de desechos.

Se pueden, de todas maneras, identificar algunos daños indirectos: sobre todo la contaminación de acuíferos subterráneos y superficiales, y la reproducción de vectores (rata, mosca, cucaracha) que transmiten enfermedades como la fiebre tifoidea, la diarrea, la salmonelosis, la rabia y el dengue.

Se estima que cada habitante de América Latina y el Caribe produce entre medio kilogramo y un kilogramo de basura por día. O sea que una familia de cinco personas genera en un mes de 100 a 160 kilogramos de desperdicios.

En casi todos los países existen ejemplos aislados de una labor buena o aceptable en el tratamiento de la basura, sobre todo en las grandes ciudades. Sin embargo, el panorama integral es menos alentador por las grandes deficiencias en las ciudades del interior.

En muchos casos, el desconocimiento de los intendentes y consejales municipales, así como la falta de voluntad política sumado al desinteres de la población en general, hace que la situación se agrave contaminando el agua, aire, atmósfera y suelo además de que permite la proliferación de flora y fauna nociva, así como de las múltiples enfermedades que se trasmiten al ser humano al contacto de estos agentes.

La basura en muchos municipios y ciudades de Argentina es un reflejo de sus habitantes y de sus autoridades. No sólo se trata del poco hábito por la higiene que mostramos en forma cotidiana, sino de los lugares que se eligen como destino final de los desperdicios.
En los debates preelectorales, el problema de la basura aparece concentrado en la discusión de la limpieza. Cómo lograr retirar la basura de las calles y los domicilios es un debate que pasa del problema del prestador (concesión privada o servicios propios) al problema de la medición: si el pago de ese trabajo debe realizarse según la tonelada de basura, como sucede actualmente, o si debe hacerse mediante el reconocimiento de un canon por zona limpia.

Pero la realidad es que la recolección es la parte menor del problema de la basura. Su fase crítica se encuentra antes y después de la recolección: en la producción y en la disposición de la basura.

La política en cuanto a residuos urbanos no ha cambiado demasiado desde tiempos inmemoriales. Puede resumirse en un único concepto: llevarlos a otro lado.

Para comenzar a cambiar estos habitos es necesario tomar las siguientes acciones:

1) Como primer paso se deben realizar actividades de reflexión y concientización sobre el problema, con los niños y adolescentes de la comunidad.

2) Luego se debe convocar a todos los líderes comunales del distrito, para un taller de dos días para discutir la problemática que tiene la comunidad por la contaminación por basura, y la búsqueda de soluciones.

Aunque las autoridades ambientales regulan la disposición técnica para el tratamiento de los desechos municipales, pocos son los municipios que pueden sufragar los costos de un relleno sanitario que cumpla con todas las normas de seguridad.

Una de las soluciones sería unificar el tratamiento y disposición final de la basura entre ciudades de un mismo municipio o región. Basadas en la construcción de un galpón, de un cerco perimetral y de la adquisición de maquinarias tales como una trituradora, una prensa para plásticos y una ensiladora, entre otras inversiones. De esta manera, a partir de la separación que se debe realizar desde los hogares, se podrá mejorar el tratamiento de los residuos inorgánicos y pasar a la fase de producción de compost con el material orgánico. Es necesario que el personal, en este centro cuente al menos con guantes, tapabocas, lentes y botas para prevenir cualquier problema de salud para sus trabajadores.

El principal freno que detiene el desarrollo de la industria de reciclaje es la falta de conciencia sobre cómo manejar la basura y el potencial económico que representa. En Alemania, por ejemplo, donde se promueve este negocio mediante la aplicación estricta de la ley, el reciclado de empaques de plástico se traduce en ingresos aproximados de 500 dólares por tonelada.
Al tirarse todo de manera desordenada, mezclándolo además con desperdicios orgánicos, la basura se vuelve sucia, mal oliente y peligrosa para la salud. Su destino son los basureros a cielo abierto, en donde los deshechos inorgánicos pueden quedar enterrados sin descomponerse durante cientos de años. . La cultura del derroche debería ser poco a poco sustituida por una conciencia del mundo más amplia que abarque también a nuestros deshechos. Para empezar, nuestro personal kilo diario de basura tendría que ir reduciéndose progresivamente a la mínima expresión mediante el consumo racional.

Sólo cuando la ciudad imponga un precio a la recolección y a la disposición de la basura en el momento de su fabricación, ese costo se incorporará al precio de los productos, y cada uno de nosotros podrá actuar antes de producir la basura, o sabrá al menos cuál es el precio que está pagando por ese insensato lujo. Una política responsable y racional debería discutir estas cuestiones que están antes y después de la recolección de la basura.

El autor: Cristian Frers es Técnico Superior en Gestión Ambiental y Técnico Superior en Comunicación Social

Opiniones (3)
25 de abril de 2018 | 11:14
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25 de abril de 2018 | 11:14
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  1. Este articulo le tendria que llegar al Subsecretario de medio ambiente de la provincia haber si de esa manera se digna ha resolver no solo el problema de los resuduos solidos urbanos sino el problema de los residuos patogenicos que desde hace 1 año aproximadamente se estan enterrando en el basural en las heras con un promedio de 2,5 toneladas diarias
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  2. Muy buena tu nota Cristian, aunque me parece que no toda la culpa es de las Municipalidades, o de los Intendentes, todo lo contrario, hay ciertos Intendentes y Concejales que muchas veces, se muestran muy preocupados con respecto al tratamiento de residuos en sus Departamentos, otros , en cambio como vos te referìs prefieren pagar para desplazar los residuos a otros municipios, y otros prefieren estar muy tranquilos con Vaciaderos a cielo abierto, y no les importa que hayan niños haciendo el trabajo de cirujeo y que se pueden pinchar con alguna aguja descartable, que arrojan con los Residuos Solidos Domiciliarios, los diferentes inyectables, hogares de ancianos, clinicas, hospitales etc. ubicados en su propio Departamento, para algunos es mas facil tapar la basura con la alfombra, en cambio hay otros muy compormetidos con la Gestion Ambiental como el Intendente de Godoy Cruz, que permite desarrollarnos como funcionarios del area, ya que estamos trabajando en forma interrrelacionadas la Subdireccion de Gestion Ambiental, la Direccion de Educaciòn y la Unidad de Control de Vectores y Relaciones con la Comunidad, donde se desarrolla un Programa denominado "Tomemos Conciencia", que consiste en brindar charlas y audiovisuales, sobre el Ciudado Responsable de Mascotas, Mal de Chagas, Efecto Invernadero, Calentamiento Global, Recursos Naturales, Residuos Solidos Urbanos, en los Centros de Salud, en los 122 establecimientos educacionales de Godoy Cruz, y en la Uniones Vecinales del Departamento. Junto con el Movimiento Agua y Juventud (ONG de la Naciòn, con sede en 350 paises del mundo) hemos fundado los primeros Ecoclubes de la Provincia (los cuatro son escuelas del Departamento de Godoy Cruz). Desde el 2005, tenemos un cuerpo de Policia Ambiental, (el unico en el Oeste del paìs),que se encargan de prevenir y concientizar a los vecinos sobre incendios forestales, derrames cloacales, aguas servidas, y contaminantes gaseosos, en todo el perimetro del Departamento. Se esta erradicando a los grandes crianceros de porcinos del Pedemonte y al mismo tiempo se esta reforestando dicha area y se les esta ubicando en diferentes lugares de la provincia con el control del Senasa. En los proximos dias se instalara una Central de Monitoreo en las cercanias del Carril Rodriguez Peña (zona industrial), para control especifico de Gases por parte de empresas instaladas en dicha zona. Tambien se llamo a Licitacion para la Planta de Tratamiento de Residuos Solidos, Liquido y Gaseosos ( la màs moderna de Sudamerica) ya que hasta el momento es la de Maipù, pero esta no tiene tratamiento de residuos gaseosos. Es por ello que justifico y fundamento por que existen funcionarios totalmente comprometidos con la reaidad ambiental en sus territorios, de esta forma considero que en el interior del paìs empieza a desarrollarse la Gestion Ambiental con mayor compromiso, mucho mas que en ciudades progresistas y evolucionadas, de nuestro pais, de todas maneras pienso como vos, cuando decis que necesitamos politicas a largo plazo y unificadas con respecto a esta problematica, aunque siempre estan los celos y los tintes politicos de por medio, asi nunca podemos llegar a unificar las herramientas para una Gestion Ambiental coherente y uniforme, entonces de que vale, las prevenciones que aplique una Municipalidad, cuando el municipio limitrofe, mantiene otras politicas menos preocupantes y sin compromiso alguno, es una cuestiòn de Educacion Ambientalya que si aplicamos programas de concientizacion desde los educandos vamos a poder llegar a las familias de los mismos, con conciencia ambiental y logrando de esta forma el cambio cultural que queremos y anhelamos ...
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  3. Muy buena la nota cristian. Realmente es algo que a mi, personalmente, me preocupa bastante. Aunque estemos aormentados con las urgencias en seguridad y otros temas, me parece que este es un tópico a ir introduciendo en la agenda de las sociedades, específicamente la mendocina. Te pido, si podes, que me recomiendes algún tipo de literatura, o links donde pueda informarme más del asunto, dado que mi profesión es otra, muy distinta a la tuya, pero como ciudadano, te repito, me interesa mucho. Bien sea respondiendo a este comentario; o si la gente de MDZ, es tan amable, de facilitarte mi email.
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