En foco

Alguien miente en alta montaña (teléfono para Macri, Bachelet y Cornejo)

El historiador Pablo Lacoste, mendocino en la Universidad de Santiago, pone en foco las alternativas de comunicación vial binacionales.

Una vez más, la noticia viene de la montaña, justo ahora, en invierno, cuando mil camiones diarios tratan de cruzar por el paso Libertadores, muchas veces sin éxito, con largas colas de sufrientes y heroicos camioneros, que deben soportar el frío y la altura, además de un camino extremadamente peligroso, que cada año se lleva cientos de vidas, ante la indiferencia de las autoridades.

Cuando se trata el tema en forma pública, los políticos dicen que la solución para este saturado corredor bioceánico se encuentra en el paso Agua Negra (San Juan-La Serena). Para ello se espera invertir U$ 1.500 millones, solo para el túnel de 15 km, el cual estará en la cota de 4.000 metros s/n/m. La alternativa sería el paso Las Leñas (San Rafael-Rancagua), con igual costo, pero 2.000 metros más bajo. Proyectos interesantes para dentro de diez o más años.

¿Y ahora? ¿Cuál puede ser la solución ahora y ya, para aliviar el sobresaturado corredor bioceánico por Libertadores?

Para contestar esta pregunta, se hizo una larga ronda de consultas. Por un lado, hablé con la máxima autoridad que representa al gobierno de Argentina. Por otro, interrogué a ingenieros, camioneros, autoridades de vialidad, empresarios constructores, autoridades viales, funcionarios de Vialidad Nacional y del Ministerio de Obras Públicas. Y el resultado de estas entrevistas es el título de este artículo: alguien miente en alta montaña. El propósito de este texto es aportar datos con vistas a interpelar a las autoridades, para revolver los problemas y mejorar la calidad de vida de los camioneros y el transporte en general entre Argentina y Chile.

El corredor bioceánico más cercano a Libertadores, en la zona central de Argentina y Chile, o bien, en el "arco dorado" del Mercosur, es el paso Pehuenche. Los otros pasos se encuentran a 1.500 km al sur, o más, lo cual hace el viaje inviable desde el punto de vista de los costos. Por lo tanto, el único paso alternativo es Pehuenche.

El paso Pehuenche, como todos saben, se encuentra entre el sur de Mendoza y la región del Maule; enlaza San Rafael, Malargüe y Talca. Se terminó de pavimentar en octubre del año pasado, con una inversión cercana a los U$ 200 millones. Desde su apertura, el tránsito automotor ha ido en contante aumento, pero solo para vehículos livianos. No circulan camiones.

¿Por qué no pueden transitar vehículos pesados de transporte de carga por el paso Pehuenche? Los gobiernos de Argentina y Chile no lo autorizan. ¿Por qué? Esa es la pregunta que me ha movilizado a realizar consultas y buscar respuestas.

La explicación oficial

La máxima autoridad que representa a la Argentina entregó la versión oficial: el paso Pehuenche no se usa para camiones porque físicamente, las características de esta ruta lo hacen intransitable para vehículos de carga. Por lo tanto, el problema no tiene solución. Corto. Claro.

¿Qué dicen los camioneros?

Tuve oportunidad de consultar a un camionero con experiencia en el tema, Alvaro Mejías. Sostiene que "el paso Pehuenche sí es apto para camiones. Lo he experimentado varias veces". ¿La primera? "En 1968 crucé con tres camiones con ganado, desde la estancia Las Banderas, Malargüe hasta Talca, por el paso Pehuenche". Con este antecedente, para Mejías, alcanza para sustentar la posición. Pero en tiempos recientes se han reiterado pruebas, con éxito. Una de las más relevantes ocurrió en 2013. Tres camiones pesados, de 43 toneladas, fueron de Chile a Neuquén por el Pehuenche; hicieron los viajes de ida y vuelta, con éxito", afirmó Mejías. De acuerdo a su testimonio, la asociación de camioneros de Chile está de acuerdo con la idea de transitar por el paso Pehuenche.

También existen numerosas empresas interesadas en la apertura del Pehuenche para camiones, para activar el comercio binacional. Particular interés tienen los productores de madera, agrupados en la Corporación de la Madera (CORMA). Ellos producen en el sur de Chile y desean exportar al sur de Mendoza, donde la madera es escasa, y se debe traer desde el Nordeste, ubicado a 2.000 kilómetros; ese largo viaje genera altos costos de flete, lo cual encarece el precio final de la madera. La llegada de madera más barata desde Chile permitiría bajar los costos de la construcción y dinamizar una de las columnas de la actividad económica regional.

¿Qué dicen los constructores civiles?

Se consultó también a Víctor Miranda Soto, constructor civil dedicado a edificación. Desde su perspectiva, en el paso Pehuenche "tienen que poner camiones". Entre sus argumentos, señaló que este corredor "tiene menos altura y menor pendiente" que Libertadores y otros pasos. Además, la apertura de Pehuenche sería un importante "aporte a la descentralización", tanto de Chile como de Argentina.

¿Qué dicen los ingenieros-profesores de la Universidad?

Se consultó también la visión del mundo académico-universitario. El ingeniero Juan Figueroa, profesor de la Universidad Católica del Maule, se manifestó de acuerdo con el enfoque de sus pares de Vialidad. "El camino por Pehuenche es aptó para camiones", sentenció Figueroa.

Por su parte, el ingeniero Rodrigo Gutiérrez, de la misma casa de estudios, aportó otro dato: "ningún camino hace Vialidad sólo para vehículos livianos", enfoque compartido por su colega de Vialidad, Manuel Salinas. Para ellos, las obras financiadas por el Ministerio de Obras Públicas se realizan para todo tipo de vehículos; y en el caso del Pehuenche, el transporte de carga pesada era esencial para justificar el proyecto.

¿Qué dicen los ingenieros de la Dirección Nacional de Vialidad de Chile, perteneciente al Ministerio de Obras Públicas?

El ingeniero Manuel Salinas señaló que "siempre se ha dicho que Pehuenche es complementario de Libertadores", y por lo tanto, siempre fue pensado como corredor para transporte de carga. Además, "el objetivo de la inversión pública" que justificó invertir los U$ 200 millones en el corredor Pehuenche, incluía "el tránsito de camiones". Una vez terminada la obra "se debe rentabilizar".

La ingeniera Carolina Fernández es la máxima autoridad de Vialidad en la Región del Maule. Tiene a su cargo el corredor Pehuenche y lo conoce en detalle. Para ella, esta carretera "si es apta" para el tránsito de camiones. Cinco veces, ella ha informado al Ministro de Obras Públicas de Chile de esta situación: el paso Pehuenche está en condiciones de transitabilidad para el transporte comercial de carga pesada.

El mismo concepto lo comparte el ingeniero Héctor Falcón, jefe regional de pesaje de transporte del Ministerio de Obras Públicas de Chile.

Una visión interesante aportó el ingeniero Raúl Cancino, con larga experiencia en Vialidad, actual Inspector Fiscal de este organismo y conocedor de todos los secretos de los corredores internacionales de Chile. Se manifestó de acuerdo con la idea de abrir el paso Pehuenche para los camiones y, para dar más fuerza a la idea, lo comparó con el corredor binacional Arica-Tambo Quemado, que enlaza Chile con Bolivia.

El corredor Arica-Tambo Quemado tiene 192 km de longitud, y sube de 0 hasta 4.600 metros s/n/m. Es mantenido en su totalidad por el Estado de Chile, en virtud del Tratado de 1904. Ese camino tiene pendientes muy fuertes, curvas muy cerradas y numerosos accidentes. Las curvas llegan a 30°. Las pendientes determinan cuestas pronunciadas, con 90 metros de caída. Se trata de exigencias extremas para los camioneros y sus pesados vehículos. El mal de altura se hace sentir sobre todos ellos. Para ilustrar la situación, el ingeniero explicó que se ha hecho tradicional, para los camioneros que transitan ese camino, detenerse en el restaurant de Zapahuira, en el km 110, para tomar un té de coca, como medio para soportar el soroche.

A pesar de estas condiciones extremas, se permite el tránsito de camiones por el corredor de Tambo Quemado. Y no se entiende por qué las autoridades no han permitido todavía circular camiones por el P° Pehuenche, que está apenas a 2.500 metros de altitud (2.100 menos que el anterior), tiene curvas más abiertas y pendientes más suaves. Conocedor de los dos corredores, el ingeniero Cancino afirma que "no hay ninguna dificultad" real y efectiva para la circulación de camiones por paso Pehuenche.

Para el ingeniero Cancino, la única explicación posible para el veto de los gobiernos a los camiones por el P° Pehuenche, es el "centralismo". Es importante revertir esta situación y para ello "es tiempo que las regiones despertemos".

¿Qué dicen los organizadores del Seminario Internacional de vialidad de Alta Montaña?

Fue consultado el ingeniero Mario Guiachetti, analista en Conservación de Carreteras, y coordinador general del Seminario Internacional "Gestión de Riesgos Naturales en Alta Montaña y Feria Tecnológica", que actualmente se desarrolla en la Universidad Católica del Maule (22 al 24 de agosto de 2017), con participación de especialistas de caminos de montaña de cinco países, particularmente Suiza y Francia.

Consultado sobre la capacidad técnica del paso Pehuenche para transporte pesado fue claro y franco: "El camino siembre ha estado habilitado para camiones", afirmó, taxativo. Desde su visión, no existen obstáculos físicos para librar el corredor Pehuenche al tránsito comercial de carga pesada.

¿Qué dice la sociedad civil?

Sergio Cornejo, presidente de la Comisión Pehuenche, entidad civil sin fines de lucro que promueve este paso desde 1960, expresó también su apoyo a la apertura del camino para camiones. Desde su perspectiva, "los camiones sí pueden pasar" por el Paso Pehuenche; "ya se han hecho las pruebas". Y si actualmente eso no está autorizado, ello se explica meramente por "burocracia y centralismo"

Conclusión:

Tenemos dos visiones sobre la transitabilidad del Pehuenche para camiones. Por un lado, el discurso oficial sostiene que el camino no es apto para camiones. Por otro, los camioneros, ingenieros viales, constructores civiles, empresarios y académicos universitarios, por unanimidad, sostienen lo contrario. Alguien miente en la montaña.

Tal vez, las autoridades no quieren admitir la transitabilidad del Pehuenche para camiones, para ahorrarse el fastidioso trabajo de montar los servicios de control de aduanas, y destinar partidas para instalaciones, equipamiento y personal. Pero se trata de gastos muy menores, con relación a los U$ 200 millones que se han invertido en este corredor binacional.

Tienen la palabra Mauricio Macri, Alfredo Cornejo y Michelle Bachelet

Opiniones (7)
17 de diciembre de 2017 | 21:31
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17 de diciembre de 2017 | 21:31
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  1. Muy bien juacpolim esa es la solucion, pero moyano escorea perderia dinero
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  2. Muy buena nota.
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  3. alcohol en gel, todo te lo explican en la nota, la realidad es que en san rafael hay gente de mucho peso político como lo es felix y lo es sans, uno peronista y otro radical, la realidad es que si el pehuenche se habilita para camiones, rápidamente se hará efectiva la ruta 188 que uniría gral alvear con malargüe y ahí si, si querés ir al sur desde buenos aires no debes pasar por san rafael, a las leñas o a Chile o a cualquiera de los lugares turísticos de malargüe que los sanrafaelinos vienen chupando como ternero a la teta, o se creen que es un error que en los grandes murales en Bs As o Rosario donde aparece una foto de payunia que es única con el rotulo de las "dunas del nihuil, san rafael", siempre quisieron eso y la presión política y económica, más lo dormidos y manejables que son los malargüinos (que viven haciendo marchas y disgustados por educación sexual y otras tonteras retrogradas, y no pelean por lo que realmente importa, hablan de progreso pero no pueden mirar mas allá del petroleo, minería o los chivitos), san rafael quiere ser el protagonista de todo, quiere que los alvearenses sigan siendo chacareros y los malargüinos chiveros, y ellos la frutilla del postre, ahí esta el freno en el paso, desde BS AS tenes pase directo por la ruta muy poco transitada como la 188 a un paso con una cota máxima de 2900 msnm. es muy fácil, pero los políticos parece que son mas inteligentes y lo frenan, y aviso que no toco de oído, conozco todas estas rutas y esta gente
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  4. No me interesa tener ningún paso. Es mas, si se cierra el Cristo Redentor y se dejan de joder con ir al país de los mapuches, que vayan caminando o a lomo de mula, como San Martín.
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  5. Hay que ver si estructural y geometricamente fue diseñado para transito pesado (mas de 300 camiones/dia), si su paquete estructural fue diseñado para eso y si sus radios de curvatura, pendientes, etc lo permiten, Como en todo, aca hay muchos que tocan de oido!!!
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  6. Paralelamente a este tema - si bien en un punto intersecta con el desarrollado por Lacoste - uno se pregunta por qué pareciera que jamás vamos a poder viajar desde Mendoza hasta el límite con Neuquén por una ruta 40 completamente asfaltada (y mantenida, claro está).
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  7. Que pasó con volver a poner en funcionamiento el tren Trasandino. Los costos serían mucho mas baratos y el tránsito mas fluído. Desde la década del 90, gracias al genial Menen, se destruyeron casi todos los ramales ferroviarios, por un pacto que hizo con Moyano, asi nos fue.Es para preguntarse por qué los camioneros no quieren ni oír hablar de funcinalizar el transporte a través de vias ferroviarias.
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