opinión

La "Policía Positiva" de Canadá

La Policía Positiva de Canadá

Soy padre de dos varones. Ya son adultos pero he podido constatar, como muchos de ustedes, que los estímulos positivos pueden lograr más que los castigos y las recriminaciones. Mi esposa es maestra de chicos de segundo grado y también sabe que, si bien los castigos a veces son necesarios, hay mejores formas de controlar a los niños.

¿Qué ocurre si la policía actúa más como padres o profesores de escuela?

Hace algunos años en la ciudad de Richmond, en Canadá, su jefe policial quiso probar una idea diferente. Ward Clapham instruyó a sus policías a emitir "infracciones positivas", es decir, agarrar un niño o adolescente cometiendo algún acto positivo y recompensarlo en el instante con cartón de felicitación. Acciones de poca consecuencia, como usar el cruce peatonal o el casco para la bici, producían grandes elogios del policía presente.

Chapham dice que no fue fácil lograrlo ya que sus policías estaban acostumbrados a cazar ciudadanos cometiendo alguna infracción. Simplemente, les costaba "ver" las muchas cosas positivas que ocurrían a su alrededor.

Sus oficiales emitieron 40.000 "infracciones" positivas al año. El volumen de llamados de servicio a la policía por ofensas juveniles cayó en un 50%. Según Chapham, mil jóvenes evitaron problemas con el sistema judicial.

Su sistema fue llevado al pueblo canadiense de Nanaimo y fue objeto de este video, en inglés.

- Pablo Bachelet es especialista principal en comunicaciones del BID. Antes de sumarse al BID en 2008, tuvo un carrera de casi 20 años en periodismo, enfocándose principalmente en temas corporativos y económicos. Escribió para varios medios desde Chile en los años 90, incluyendo el Financial Times y el Times of London, antes de sumarse como corresponsal jefe de Dow Jones Newswires en Santiago. Fue editor ejecutivo de AméricaEconomía Dow Jones y representante del medio en Buenos Aires. Se trasladó a Washington en el 2002, donde trabajó como corresponsal sobre temas económicos y diplomáticos para Reuters y luego para The Miami Herald. En el BID, Bachelet trabaja con temas relacionados con macroeconomía, seguridad ciudadana, fortalecimiento de la capacidad institucional del Estado, salvaguardias ambientales, integridad, y prensa, entre otros. En los Blogs del BID, clic aquí para visitarlos.

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