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Entre tantas malas, acierto de la FIFA con el Mundial de 48 equipos

Desde 2026, la Copa del Mundo tendrá 16 equipos más. Un cambio positivo e inclusivo.

Toda novedad o cambio repentino en estructuras añejas parecen nocivas. La Federación Internacional de Fútbol Asociado (FIFA) acaba de anunciar que tras las Copas del Mundo de Rusia y Qatar llegará el Mundial de 48 selecciones.

Hay que ir hasta el Mundial de los Estados Unidos 1994 para encontrar un esquema diferente de competencia al que venimos acostumbrados, con 32 equipos divididos en 8 grupos.

El nuevo formato de clasificación traerá un poco de tranquilidad especialmente a las selecciones de Sudamérica. De 4,5 cupos pasará a contar con 6,5.

La competencia en 2026, con sede a definir, estará establecida por 16 zonas de 3 equipos en las cuales clasificarán los dos mejores conjuntos de cada una. De esta manera, 32 selecciones se meterán en eliminación directa desde los 16avos de final. Para esta novedad se disputará un partido menos en zona de grupos y una eliminación directa más. De igual manera para ambos formatos, el campeón deberá disputar siete encuentros.

Para el Mundial 2026 se jugarán 80 partidos en lugar de 64, en un esquema más audaz en la misma cantidad de tiempo.

Esta determinación amplía el espectro, da mayores posibilidades de clasificación en primera ronda y abre el mapa futbolístico para selecciones que antes pocas chances tenían de meterse en la fase final de una Copa del Mundo.

Gianni Infantino

Gianni Infantino, presidente de FIFA, fue el propulsor de esta medida que ya fue aceptada y de a poco irá limando detalles. Se establecería, además, resultados sin empates en la primera fase; en caso de empatar habrá tiros desde el punto del penal, dandole a la competencia mayor emoción.

A lo largo de la historia, desde 1930 en Uruguay, el formato de disputa ha ido mutando. Sin ir más lejos, la Copa del Mundo ganada por la Argentina en nuestro país en 1978 contó con 16 selecciones, mientras que el último título obtenido en 1986 contó con 24 equipos. 

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19 de noviembre de 2017 | 22:21
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