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¿Cuánta agua consumís realmente por día?

La disponibilidad anual de agua es limitada: ¿qué hacemos?

¿Cuánta agua consumís realmente por día?

Utilizamos mucha agua pero, ¿ha pensado alguna vez en cuánta consume de verdad cada día?

Según el censo del agua USGS 2005, el consumo medio en EEEU es aproximadamente de 100 galones (310 litros) por persona, o más de 300 galones por familia (1.130 litros). Vea el desglose en la Tabla 1.

Tabla 1: típico consumo de agua en un hogar [1]

BañoUna bañera llena son 135 litros
Ducha9 litros por minuto. Los antiguos cabezales de ducha pueden usar hasta 15 litros por minuto
Cepillar dientes<4 litros, sobre todo si se cierra la llave durante el cepillado. Los nuevos grifos usan entre 3 y 4 litros al minuto. Modelos antiguos pueden emplear hasta más de 8 litros.
Lavar manos/ cara4 litros
Afeitar cara/piernas4 litros
Lavavajillas75 litros/ carga, dependiendo de la eficiencia de la máquina
Lavar platos a mano15litros/ minuto en los antiguos grifos. Los nuevos grifos pueden usar entre 3 y 8 litros por carga
Lavarropa95 litros/carga para las máquinas más nuevas. Los modelos más antiguos pueden usar hasta 150 litros por carga.
Inodoro10 litros para modelos viejos. La mayoría de los nuevos usan 5 litros por descarga.
Vasos de agua para beber200 gramos por vaso
Riego exterior8 litros por minuto

Dado que la disponibilidad anual de agua es limitada, tenemos que reducir nuestro consumo para compartir con la creciente población mundial.

Podemos reducir nuestro consumo de agua en relación a lo especificado en la tabla. Se puede hacer con: la instalación de inodoros de bajo consumo, el uso de un cabezal de ducha de bajo consumo, cerrar la llave durante el cepillado de dientes, usar menos agua en el jardín.

Probablemente tengamos que gastar un poco de dinero para ahorrar agua si aplicamos las recomendaciones más comunes. Pero, ¿estamos haciendo lo suficiente? Muchos de nosotros sabemos que numerosas partes del mundo se enfrentan a problemas serios de agua, como el agotamiento o la contaminación, provocando enfermedades, desnutrición, hambre, la extinción de especies etc.

Todo eso como consumidores. Sin embargo tendemos a olvidar el hecho de que la mayor parte de nuestro consumo de agua es indirecto, asociado a productos que consumimos (como alimentos, papel, ropa de algodón, etc.) y obtenemos en supermercados u otros lugares.

La huella hídrica de un producto (un producto, bien o servicio) es el volumen de agua dulce utilizado para producirlo, volumen medido en el lugar donde el producto es elaborado. Echemos un vistazo a ese consumo resumido en la Tabla 2.

Tabla 2: consumo hídrico por alimento [2]

Tipo de alimento

Unidad

Huella hídrica media (en litros)

Manzana o pera

1 kg

700

Banano

1 kg

860

Res

1 kg

15.500

Col/ repollo

1 vaso de 250 ml

200

Queso

1 kg

5.000

Pollo

1 kg

3.900

Chocolate

1 kg

24.000

Café

1 taza de 125 ml

140

Pepino o calabaza

1 kg

240

Dátiles

1 kg

3.000

Maní/cacahuetes

1 kg

3.100

Lechuga

1 kg

130

Maíz

1 kg

900

Mango

1 kg

1.600

Leche

1 vaso de 250 ml

250

Aceituna

1 kg

4.400

Naranja

1 kg

460

Melocotón o nectarina

1 kg

1.200

Cerdo

1 kg

4.800

Papa / patata

1 kg

250

Arroz

1 kg

3.400

Azúcar

1 kg

1.500

1 taza de 250 ml

30

Tomate

1 kg

180

Vino

1 vaso de 125 ml

120

La huella hídrica de un consumidor (Tabla 2) es generalmente bastante mayor al consumo directo (Tabla 1). Tenemos básicamente dos opciones para reducir nuestra huella hídrica indirecta. La primera, sustituir un producto con gran consumo por uno diferente con menor huella hídrica. Por ejemplo podemos comer menos carne -inclusive hacernos vegetarianos-, beber té en vez de café o, aún mejor, beber agua del grifo.

La segunda opción es seguir con el mismo patrón de consumo pero seleccionar carne, verduras o café que tengan una huella hídrica relativamente baja o cuya huella se dé en una zona sin escasez de agua. No obstante, es muy difícil para nosotros diferenciar estos productos. Una solución: busque los agricultores orgánicos o vendedores que siguen prácticas sostenibles en su zona. ¡Vaya a lo local!

Para más información sobre la huella hídrica, por favor visite la web:http://www.waterfootprint.org/?page=files/home

[1] Datos obtenidos de la web del USGS convertidos a litros:http://water.usgs.gov/edu/qa-home-percapita.html,

[2] Sitio web sobre huella hídrica por alimentos:http://www.waterfootprint.org/Reports/Hoekstra-2008-W180aterfootprintFood.pdf 

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