Un ladrón intelectual: robaba en la Biblioteca Británica

Un académico de origen iraní exiliado en Estados Unidos compareció ante un tribunal acusado de haberse llevado durante siete años páginas de al menos 150 libros de viaje antiguos conservados en la Biblioteca Británica. Se valía de un escalpelo para cortar y luego llevarse las páginas que le interesaban

Farhad Hakimzadeh, de 60 años, un intelectual educado en la Universidad de Harvard y ex director de la Iran Heritage Foundation, no despertó en ningún momento las sospechas del personal de la prestigiosa institución. Como no lo hizo en su día el ladrón de los mapamundi, César Gómez Rivero, en Madrid.

Autor de varios libros sobre los viajeros europeos por Mesopotamia, Persia y el imperio mogol en los siglos XVI y XVII y propietario de una valiosísima colección de libros de viaje, Hakimzadeh se valía de un escalpelo para cortar y luego llevarse las páginas que le interesaban.

Según la prensa británica, el ladrón no se limitó a la British Library sino que robó también páginas de tomos muy valiosos que se guardan en la famosa Biblioteca Bodleiana de Oxford.

El daño que causó a la Biblioteca Británica es incalculable, según Kristian Jensen, jefe de su colección de libros impresos antiguos. “Se trata de objetos históricos que han quedado dañados para siempre. No se puede corregir lo que ha hecho. Ha puesto además en peligro muchos documentos históricos que atestiguan el temprano interés de los europeos por Oriente Medio y China”, explicó Jensen.

El académico, que huyó de su país tras la caída del Sha de Persia y actualmente es ciudadano estadounidense, se ha declarado culpable del robo de mapas, páginas e ilustraciones de diez libros de la Biblioteca Británica y otros cuatro de la Bodleiana. Cuando la policía registró su casa, en el barrio londinense de Knightsbridge, encontró algunos de los mapas, páginas y grabados robados intercalados entre las páginas de libros de su propiedad.

A pesar de las cámaras de circuito cerrado de televisión y del personal de seguridad que vigila las salas de lecturas de la Biblioteca Británica, ésta no había sospechado nada hasta que en junio de 2006 un lector alertó de que faltaban varias páginas en un libro de Sir Thomas Herbert del año 1626. Valiéndose de los registros electrónicos, el personal de la biblioteca averiguó la identidad de todas las personas a las que se había prestado el libro dañado y examinó luego otras obras con las que hubieran podido estar en contacto.

Así se descubrió que en otros libros de viajes de europeos por Oriente Próximo y Asia que databan de la misma época aproximadamente faltaban también páginas y mapas. Entre ellos figuraba una Historia de la China, en edición española, del jesuita italiano Matteo Ricchi, que viajó al país asiático en 1582 y se convirtió en el primer viajero occidental en establecerse allí.

Otras obras en español igualmente mutiladas son la Historia oriental de las peregrinaciones de F.M.P., de Fernando Mendes Pinto (1620), y Breve relación de la peregrinación que ha hecho de la mayor parte del mundo, de Sebastian Pedro Cubero. También resultó dañada la obra Novus Orbis, antología de obras de Simon Grynaeus, profesor de griego en Basilea, Suiza, del que Haíimzadeh robó el grabado de un mapamundi dibujado por el artista renacentista Hans Holbein el Joven.

Hamikzadeh sacó de la British Library un total de 842 libros, de los que llegó a mutilar al menos 150. La Biblioteca Británica recurrió finalmente a la policía, que acudió al domicilio del iraní, a la sazón director de la Heritgage Foundation, organización sin fines de lucro creada por él en 1995 para promover y preservar la historia, las lenguas y la cultura de Irán.

Hamikzadeh negó en un principio tener nada que ver con el daño sufrido por los libros que había examinado en las dos bibliotecas, pero los agentes encontraron parte del material robado a lo largo de los años cuidadosamente oculto en los libros de su colección.

Fuente: EFE / AFP

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