Los adolescentes aprenden a socializar en Internet

La afirmación corresponde a un estudio realizado en EE.UU. El informe indica que los jóvenes, conectado a la red, participan de un complejo mundo de relaciones sociales y tecnológicas. Entre otras cuestiones, el estudio señala que a partir de esos contactos aprenden los mecanismos de socialización.

Los padres pueden reprobar el tiempo que sus hijos pasan conectados a la red de redes, pero los niños y adolescentes de hecho están adquiriendo importantes herramientas sociales y tecnológicas, según un estudio publicado hoy en los Estados Unidos.

"Para los padres puede resultar sorprendente reconocer que no es una pérdida de tiempo para sus hijos adolescentes navegar por Internet", indicó Mizuko Ito, autora principal de un estudio de la privada Fundación MacArthur.

"Hay mitos sobre el tiempo que pasan los niños navegando: que es peligroso o que los convertirá en seres abúlicos", sostuvo Ito, investigadora de la Universidad de California (oeste).

"Hemos encontrado que pasar tiempo navegando resulta esencial para que adquieran capacidades sociales y técnicas para ser ciudadanos competentes en la era digital", dijo.

Para el estudio, considerado el más grande realizado en adolescentes estadounidenses en relación a la utilización de medios digitales, los investigadores de la Universidad de California del Sur y de la Universidad de California en Berkeley entrevistaron a 800 jóvenes y sus padres durante tres años.

A su vez realizaron un estudio de campo de más de 5.000 horas observando el comportamiento de los chicos en sitios como MySpace, Facebook o YouTube.

"La juventud en Estados Unidos está desarrollando importantes habilidades sociales y técnicas, muchas veces de una forma que los adultos no comprenden y menos aún valoran", reveló el estudio.

“Hay una brecha generacional en torno a la apreciación del tiempo que los jóvenes pasan conectados digitalmente".

Los adultos tienden a ver el lado oscuro de la actividad de estar conectados y frecuentemente califican a la misma como riesgosa o una distracción improductiva", agregó, mientras que "los jóvenes comprenden el valor social de estar conectados navegando por la red".

Los adolescentes "participan de un complejo mundo de relaciones sociales y tecnológicas al conectarse" y "es allí donde aprenden los mecanismos adecuados a nivel de socialización y tecnológicos para participar adecuadamente en la sociedad contemporánea", determinó el estudio.

El informe, que se puede consultar en macfound.org, identificó dos categorías de relación entre los adolescentes y los medios digitales: los movidos por "amistad" y los motivados por "intereses".

Quienes participan buscando lazos de amistad principalmente se caracterizan por querer "pasar un buen rato" con los amigos al estar conectados, mientras que los motivados por "intereses" buscan acceder a información y a comunidades foráneas a la que pertenecen, indicó el estudio.

"En ambos casos las motivaciones para la actividad en línea crea en los adolescentes nuevas formas de expresión y códigos del comportamiento social", indicó el estudio.

"En el proceso, los jóvenes adquieren varias formas de lenguaje tecnológico y mediático ya que exploran nuevos intereses, los revalúan y experimentan con nuevas formas de comunicación.

"Por medio del acierto y el error, los jóvenes suman nuevos conocimientos mediáticos a su repertorio como por ejemplo hacer un video, readaptarse a un juego o actualizar su página en MySpace", sostiene el informe.

Además, "los jóvenes pueden conectarse con personas en lugares lejanos y de otras edades con las mismas afinidades que pueden no ser valoradas por los miembros de su comunidad local", agrega el estudio.

"Los espacios en línea otorgan oportunidades sin precedentes para que los niños expandan su universo social y su participación en la vida pública, sea conectándose con pares en MySpace o Facebook o subiendo videos a YouTube", dijo Ito.

Esto representa "un gran salto en relación a lo que aprenden en el aula, donde los profesores son los expertos y hay un modelo a seguir con una sola fuente del conocimiento", agregó.
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