Europeana: el sueño de la biblioteca de Babel pero digital

Libros raros y antiguos o cuyas ediciones se han agotado, pinturas, música, manuscritos, mapas: el proyecto Europeana, que la Comisión Europea lanzará el jueves, pretende volver accesible en un solo sitio de Internet el inmenso patrimonio cultural de las bibliotecas nacionales de Europa.

“¿Soñó alguna vez con tener acceso a libros raros y antiguos ocultos en los archivos de las bibliotecas nacionales y normalmente inaccesible para el público? ¿No deseó obtener una copia de un libro viejo que ya no va a imprenta? Estos sueños que todo bibliófilo tiene, ahora se han vuelto realidad con la apertura de Europeana”, afirma la Comisión Europea.

En efecto, tal es la sugerente idea de este portal multilingüe (www.europeana.eu) que pretende almacenar no sólo libros, sino también otras obras digitalizadas en manos de centros e instituciones culturales europeas, como pinturas, música, mapas, manuscritos.

“Europeana representa una alianza inédita entre las nuevas tecnologías y el mundo de la cultura. Estoy convencida de que modificará de manera profunda la forma en que cada uno accederá a partir de ahora al patrimonio cultural europeo”, dijo la curadora europea de Sociedad de la Información, Viviane Reding, en un discurso en Aviñón, Francia.

Si la idea remite de inmediato al cuento La biblioteca de Babel, del argentino Jorge Luis Borges, que almacenaba “todos los libros posibles” sin seguir ningún orden, la intención de Bruselas es digitalizar los existentes para permitir su consulta online, en una suerte de émulo moderno de la mítica biblioteca de Alejandría.

“Borges describía un universo vertiginoso en el que un número incalculable de libros despertaba el deseo de los hombres hasta hacerles perder la cabeza incluso. Alejándose de esta metáfora, Europeana crea un universo de lo posible, donde se ofrecerán informaciones simples y de calidad a todos los ciudadanos en búsqueda de nuevos conocimientos”, explicó en ese sentido Reding.

Como primera etapa del proyecto, unos dos millones de obras de arte estarán accesibles en Europeana a partir del mismo jueves. El objetivo de Reding es incorporar unos ocho millones más de obras a más tardar en 2010.

Entre los primeros contenidos se encontrarán clásicos literarios como La Divina Comedia de Dante, pinturas como La joven de la perla del holandés Vermeer, documentos históricos como la “Magna Carta” británica, grabaciones o manuscritos de célebres compositores como Beethoven y Mozart.

Si la intención de llegar a los diez millones de obras de arte en 2010 parece ambiciosa, Reding recordó que se trata apenas de la punta del iceberg, ya que queda “mucho por hacer”. “Tomemos las cifras de las bibliotecas nacionales, que se encuentran entre las instituciones más avanzadas en términos de digitalización: hasta hoy, han digitalizado el 1% de sus colecciones. Y según sus estimaciones, esa cifra alcanzará el 4% en 2012. El camino aún es largo”, explicó.

La creación de Europeana ha sido el objetivo clave de la iniciativa de digitalización de bibliotecas adoptada por la Comisión Europea en 2005 con la intención de abrir al gran público el patrimonio cultural y científico de los 27 miembros de la Unión Europpea (UE).

En este marco, se pusieron a disposición del proyecto unos 69 millones de euros (unos 87 millones de dólares) del presupuesto comunitario para el periodo 2009-2010, a los que se suman otros 50 millones del programa sobre competitividad e innovación de la Comisión Europea.

Fuente: AFP

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