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Sánchez ganó la etapa y Menchov lidera la general

El ciclista asturiano se adjudicó la vigésima etapa de la Vuelta a España, una prueba contrarreloj. El ruso Denis Menchov sigue liderando la clasificación general de la competencia.

El corredor español del equipo Euskaltel Euskadi, Samuel Sánchez, dio una auténtica lección en la vigésima etapa de la Vuelta a España tras realizar una impresionante cotrarreloj sobre la localidad de Collado Villalba en un recorrido de 20 kilómetros.

El asturiano consiguió hacerse con la etapa al marcar el mejor tiempo, lo que le servía para colarse en el podio como tercer clasificado arrebatándole el puesto al australiano Cadel Evans que era tercero a nueve segundos del español. al final, Samuel Sánchez vólo sobre la bicicleta y sacó 19 segundos al autraliano que le permiten situarse como tercero en el podio con Sastre segundo y Denis Menchov como virtual ganador.

Samuel terminará la Vuelta como el corredor más en forma del pelotón, a una semana del Mundial. Se anotó el tercer triunfo parcial en la presente edición, en una cronometrada llana de 20 kilómetros, muy rápida, en la que marcó el mejor tiempo con 22.11 minutos, a una media superior a 54 kms/hora, por delante de Menchov, a 12 segundos y del holandés Clement (Bouygues) a 14.

Carlos Sastre también cerró la Vuelta con una sonrisa. El animador de las últimas etapas por Ávila y la sierra madrileña mantuvo el tipo y no permitió que Cadel Evans, que fue sexto a 19 segundos de Samuel, le quitara la medalla de plata. El líder del CSC fue decimoquinto a 41 segundos del ganador. Otro podio para Sastre en una de las grandes, otro alarde de regularidad.

El ciclismo español terminará la Vuelta con 6 corredores en el top ten, ya que Ezequiel Mosquera se quedó en la quinta plaza, Igor Antón cerró una brillante participación como octavo, "Triki" Beltrán será noveno (con pesar porque se le escapó la etapa de Granada) y décimo Carlos Barredo. Un día emocionante por la incertidumbre del podio final. Cadel Evans, segundo en el Tour, no dio la talla en la cita serrana de Villalba. No pudo remontar a Sastre ni aguantar el empuje del gran Samuel Sánchez, un asturiano que logró para el Euskaltel el primer podio del equipo en una de las grandes, algo que faltaba en el palmarés del cuadro vasco.


El plan perfecto


"Planifiqué la Vuelta para llegar bien al final, por eso al principio anduve flojo", dijo Samuel, quien dedicó la victoria a un amigo, Alvaro Oníl, que realizará una travesía por el mundo en bicicleta como payaso profesional, "para repartir sonrisas entre gente necesitaba". En el km 7,5 Sastre sólo había perdido 2 segundos respecto a Evans y ya tenía encarrilado el segundo puesto, mientras que Samuel Sánchez le había restado al australiano 4 de los 9 segundos para entrar en los puestos de honor. Menchov, a lo suyo, sin arriesgar más de la cuenta, marcó el mejor tiempo entre los favoritos (7.37), a 40 segundos del sueco Backstedt, el mejor con 6.57.

En el kilómetro 15 no hubo reacción de Evans. El corredor del Predictor no ha llegado bien a la recta final de la carrera y sufrió un severo castigo en la etapa de Ávila y Abantos. En un recorrido de máxima exigencia, no estuvo a la altura esperada. "Samu" desbancó en meta al holandés Clement, doble campeón de su país contrarreloj, quien llevaba largo rato encaramado en cabeza. Ya sería imbatible, a pesar de que llegó el líder como un tiro. Menchov se conformó con la tercera plaza.

La mayor sonrisa del mundo para Sánchez, y para su equipo. Y queda el Mundial. Paso al asturiano. Está lanzado. Llega el fin de fiesta de la Vuelta con la disputa de la vigésima primera y última etapa entre Rivas Vaciamadrid y Madrid, de 104 kilómetros, jornada de homenaje para el vencedor en la que sólo estará en juego el prestigio de ganar en la capital.

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