"Mendoza necesitará 4 años para atraer inversiones mineras"

Así lo dijo Rafael Monllor, del Centro de Minería de Mendoza, condicionando la afirmación a la posibilidad de que "mañana" se derogara la ley que prohibe la minería metalífera en la provincia. Además reflexionó sobre la paradoja de que si bien Argentina es líder en tecnología nuclear "no puede aprovechar esa ventaja".

Enfocado en la encrucijada planteada a partir de la sanción de la ley anti minera 7722, que se sostiene en extremistas conceptos de conservación medio ambiental, y considerando las urgentes necesidades de desarrollo económico,  Rafael Monllor, del Centro de Minería de Mendoza y representante del sector en la Unión Comercial e Industrial de Mendoza (UCIM), reflexionó sobre el paradigma que enfrenta actualmente por el asunto tanto la provincia como la Argentina.

- Usted que ha tenido la oportunidad de trabajar en la Comisión Nacional de Energía Atómica (CONEA). ¿Es verdad que Argentina es líder en materia de tecnología nuclear?

- Totalmente. Tanto es así que la mayoría de los profesionales que egresan del Instituto Balseiro actualmente tienen proyectos de trabajo en el exterior. Esto es muy bueno por una parte y malo por la otra. Primero porque Argentina vende bien su imagen científica en materia de energía nuclear y la de sus profesionales. Por otra parte es triste que se vayan los muchachos que el país educó porque aquí no tiene asegurado su futuro laboral. Sobre todo después de la sanción de la ley Cobos, que prohibió la práctica de la minería metalífera en Mendoza, cuando él mismo fue quien promocionó en su momento al sector. Fíjese hasta qué punto es importante el nivel que tiene el país en cuanto a la generación de tecnología nuclear que hace poco menos de un año le vendió a Australia una pequeña planta de generación de energía nuclear para uso científico, con un nivel de competitividad que dejó fuera a las principales empresas del mundo. Dicho de otra manera, mientras Argentina es líder en tecnología nuclear por otra parte no puede aprovechar esa ventaja por culpa de los distintos intereses políticos personales que primaron a la hora de la sanción definitiva de la ley.

- La CONEA hace poco anunció que el país retomará la producción de uranio para alimentar a las centrales nucleares Atucha I y II en el 2010. ¿Cuál será el escenario cuando el uranio de Salta no alcance?

- Obviamente que la Argentina tendrá que importar el mineral porque las mayores reservas están en Mendoza, en Sierra Pintada (San Rafael). Por ese asunto ya hay algunos expertos de la CONEA que están criticando la posibilidad de que se reabra la mina Don Otto de Salta. Primero porque es subterránea y eso hace que los costos se multipliquen en comparación de una explotación a cielo abierto y porque no existe la seguridad de un ciento por ciento de que valga la pena invertir tanto en un lugar que además está inundado. De todos modos yo creo que el tema se solucionará por si sólo porque el mundo tiende al progreso de manos de la producción de energía cada vez más limpia. Eso es un tema que los ultra ecologistas no quieren ni tocar. Mientras cortan rutas y contaminan quemando caucho, parece que quieren que para siempre Argentina produzca electricidad a partir de la combustión tanto de gasoil como de fuel oil, que son mucho más contaminantes que las centrales nucleares bien controladas. El tan mentado efecto invernadero por el cual tiemblan también los ultra ecologistas es producto de los combustibles fósiles.

- Suponiendo que mañana se derogara la ley que afectó gravemente a la minería. ¿Cuánto tardaría Mendoza en recuperar la industria?

- Primero hay que hablar de cuánto tardaría en recuperar la seriedad que perdió gracias a los políticos que estuvieron más interesados en sus internas partidarias que en el interés común. Si lo que usted dice se cumpliera, yo creo que necesitaríamos unos tres o cuatro años para volver a atraer a los inversores. Piense que los casi US$ 1.600 millones que ya se perdió Mendoza a partir de la sanción de la ley sólo fueron por el primer grupo de empresas que habían logrado sólo realizar tareas de exploración, ya que ninguna de ellas llegó a explotar nada. A esa cifra, en los próximos meses se le iba a sumar otra importante suma en concepto de nuevas inversiones pero todo quedó frenado. Hasta existe un emprendimiento para la posible explotación de cobre en Las Heras que estaría evaluando discontinuar sus trabajos, aún sin saber si para ese emprendimiento necesitarán utilizar el también temido (para los ultra ecologistas) proceso de lixiviación, que es cuando se necesita del uso de cianuro para desprender el mineral de la piedra.

- ¿Qué superficie necesita un emprendimiento minero?

- Entre 5 y 10 hectáreas. Una superficie mínima considerando que la mayoría de los emprendimientos agrícolas de gran escala utiliza cientos y cientos de hectáreas y nadie les exige un estudio de impacto ambiental. Cuando tienen que desmontar la flora autóctona de cualquier lugar. Cuando tienen que perforar para obtener agua surgente. Una vez que están los campos en producción cuando tiene que curar con pesticidas sus cultivos. ¿Quién de los ecologistas sale a cortarles la ruta o a presionar al Gobierno para que evalúe las condiciones ambientales de los emprendimientos? Es algo que casi da risa, por no llorar.

- Volviendo al asunto de las inversiones. ¿Cuál es el impacto que tiene la minería para cualquier economía regional en materia de empleos?

- Si considera que los emprendimientos son siempre en lugares casi sin habitantes, muy lejanos y en consecuencia sin o con muy pocos servicios de salud, comunicaciones, entre otros, es muy alto. En la minería el sueldo mínimo ronda entre los 4 mil y los 5 mil pesos. Los sueldos de los profesionales y de los cargos jerárquicos oscila entre los US$ 10 mil y los US$ 20 mil. Por otra parte los empleos que genera al sector son puestos que además de ser genuinos y que no dependen de los subsidios que otorga la comunidad son trabajos que jerarquizan a quien trabaja en minería, porque aprenden un oficio del cual se vive muy bien. Un perforista con experiencia por ejemplo gana lo mismo que un jerárquico de una empresa minera. Y eso se produce con reglas claras y leyes que además de garantizar el cuidado del medio ambiente apuesta al progreso. Vea por ejemplo lo que publicó el jueves 13 pasado el diario Ámbito Financiero (página 8) donde se comparan las exportaciones mineras de Chile frente a las de Argentina, siendo que nuestro país posee más reservas de cobre que el país trasandino. Actualmente Chile exporta unos US$ 17 mil millones mientras por año mientras que Argentina unos US$ 3 mil. Eso da cuentas de que la minería es tan importante para un país como lo es el petróleo o la agricultura. Hoy en el país el sector emplea en forma directa unos 212 mil trabjadores, de los cuales un 97% está en blanco.

- Considerando la famosa crisis energética que pende sobre los argentinos como una espada de Damocles hasta tanto no se asegure la ampliación de la capacidad de generación de electricidad. ¿Cómo podría estar posicionada Mendoza si tuviera mejores condiciones para garantizar la provisión de materia prima para la energía de tipo nuclear?

- Si las condiciones fueran otras desde hace tiempo, seguramente Mendoza podría haber sido una de las más importantes fuentes de energía de Argentina. Igual o más que la región del Comahue que hoy depende exclusivamente de la cantidad de agua que se almacene en sus diques.

- Hasta el momento la Justicia local no ha dado respuestas a los 12 planteos de inconstitucionalidad que realizaron las empresas cuando debieron paralizar sus actividades por la ley anti minera.

- Y tampoco va haber respuesta en el corto plazo, debido a que los tiempos de la justicia no son los mismos que los que necesitan los proyectos serios de desarrollo de cualquier economía. Recién se están corriendo los traslados de los reclamos con el fin de que las contrapartes contesten. Por lo que arriesgo a decir que hasta dentro de uno o dos años, a lo sumo, no tendremos novedades concretas.
Opiniones (1)
21 de agosto de 2017 | 14:21
2
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21 de agosto de 2017 | 14:21
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  1. ¿Cómo pude decir este señor que una mina necesita 5 a 10 hectáreas para trabajar?Es una burla y peor es que publiquen esto sin corroborarlo. Por favor midan Veladero, Pascua Lama, Bajo La Alumbrera y calculen no sólo el pit, sino también la zona operativa, los diques de cola, etc.
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