Identifican a una nutria prehistórica del tamaño de un lobo

La especie "Siamogale melilutra", que vivió en el sur de China hace 6 millones de años, pesaba unos 50 kilos y podría haber sido uno de los mayores depredadores de la región.

Un equipo de la Universidad de Búfalo (EE.UU.) identificó los restos de una nutria que vivió hace 6 millones de años, tenía el tamaño de un lobo y pudo ejercer un papel de depredador dominante en las zonas húmedas del sur de China.

El análisis de las mandíbulas fosilizadas del animal, de la extinta especie "Siamogale melilutra", pesaba alrededor de 50 kilogramos, un tamaño "desproporcionado" respecto a las nutrias actuales, que alcanzan entre 5 y 12 kilogramos, se detalló en un artículo publicado en la revista Scientific Reports.

"Cuando comenzamos nuestro estudio, teníamos la idea de que este ejemplar era solamente una versión de mayor tamaño de una nutria marina o una nutria de mejillas blancas, similar en cuanto a su capacidad para masticar", señaló en un comunicado de la universidad el autor principal del trabajo, Jack Tseng.

"Pero eso no es lo que descubrimos. No podemos estar por completo seguros, pero creemos que esta nutria era algo así como un depredador de primer orden, distinto a las especies vivas de nutrias", afirmó el especialista, según publicó la agencia Télam.

El estudio de los restos de ese animal prehistórico apuntan a que era capaz de morder y masticar a presas mucho mayores que cualquier otra nutria conocida.

Los ejemplares modernos de esa especie tienen una dieta variada que incluye plantas, roedores, peces, cangrejos y almejas.

Esa nutria prehistórica, sin embargo, podría haber sido capaz de partir con sus dientes las capas exteriores de grandes moluscos, huesos de aves y de pequeños mamíferos.


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