Desarrollan prótesis para deportistas paralímpicos

En la Universidad Nacional de La Plata se está llevando a cabo la ejecución de un prototipo de prótesis transtibial para los atletas paralímpicos que participan en certámenes internacionales.

Investigadores y estudiantes de la facultad de Ingeniería de la Universidad Nacional de La Plata (UNLP) desarrollan un prototipo de prótesis transtibial destinada a atletas paralímpicos que carecen de alguno de sus miembros inferiores, con el objetivo de mejorar las condiciones de competencia y el rendimiento de atletas nacionales que actualmente participan en diferentes torneos en el marco del Comité Paralímpico Internacional.

"Se pretende que la prótesis posea características personalizadas a un sujeto de estudio tales como tamaño y proporción apropiada, una frecuencia natural alejada de la frecuencia de pasos del atleta, que soporte la carga dinámica y fatiga proporcionada por el corredor, trabajando siempre en período elástico y cuyo amortiguamiento interno sea capaz de extinguir la vibración entre el punto de despegue y la nueva toma de contacto con el suelo", señaló el director del proyecto, Juan Ignacio Villar.

En ese sentido, el desarrollo comienza con una primera evaluación de parámetros biomecánicos de los deportistas, en busca de establecer las características mecánicas que debe presentar la prótesis de modo que reemplace las carencias propias de una amputación o malformación congénita comparable con una amputación. Luego, el objetivo es lograr que la pieza desarrollada resulte funcionalmente similar al miembro sano, para establecer así una primera aproximación.

El proyecto apunta a mejorar la condición de competencia de los atletas amputados vinculados al Comité Paralímpico Argentino (COPAR) que participen en pruebas de pista de 100 metros, 200 metros y hasta 400 metros en las categorías T34 /T44 del Comité Paralímpico Internacional (CPI).

Los integrantes del equipo investigador, que cuentan con una larga trayectoria vinculada al movimiento paralímpico y al deporte adaptado en general, afirman que han podido constatar en algunos casos el uso en competencia de prótesis comunes de uso diario no aptas para el deporte por parte de los usuarios.

En esa línea, remarcaron que "pueden incurrir en riesgo de lesiones tanto en los muñones como falla de la pieza que en sí no es apta para tal práctica, imposibilitándoles correr cómodamente, aprovechar todo su potencial por presentar una asimetría entre zancadas, e incluso pudiendo ocasionar graves lesiones futuras en sus piernas, rodillas, caderas y espalda, víctima del impacto y favoreciendo la aparición de lesiones por stress".

En el caso de esta prótesis, su desarrollo transtibial tipo "flex foot" en materiales compuestos -aquellos que se forman por la unión de dos o más materiales para conseguir la combinación de propiedades- se inicia con una evaluación biomecánica a través del estudio cinemático y dinámico de la carrera incluyendo las fuerzas de reacción del suelo involucradas.

Villar explicó que una vez finalizado el prototipo, la pieza debe presentar un "peso adecuado para una prótesis de idéntica finalidad, cuya configuración geométrica y propiedades elásticas efectivas en la dirección de aplicación de carga dinámica muestran ser del orden de las piezas comerciales convencionales".

Fuente: Télam


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