Seis hipótesis sobre la muerte de Edgar Allan Poe

Su vida fue una serie de tribulaciones, y como remate está el enigma de su muerte, ocurrida en circunstancias hasta el momento inciertas.

 Una de las grandes propiedades de la literatura (y quizá, en general, del arte) es posar sobre la realidad y el mundo el hechizo de la ficción. Como si pareciera que los hechos objetivos no se bastaran por sí mismos, la imaginación literaria impone sobre ellos el manto de la metáfora y el sentido figurado, transformándolos así en otra cosa, sin que por ello abandonen del todo su naturaleza primera.

A veces, sin embargo, pasa que la ficción y la realidad encuentran un punto de cruce, quizá incluso cabría decir que se trata de un punto de inflexión en donde una y otra se encuentran y se confunden, un punto a partir del cual la realidad toma propiedades de la ficción y viceversa. El mundo, entonces, se vuelve un vasto territorio de posibilidades imaginarias ahí donde antes no existía más que el páramo de la objetividad.

Entre los varios ejemplos que podríamos citar de esta coincidencia maravillosa, quizá uno de los más sorprendentes sea el de la muerte de Edgar Allan Poe. Como sabemos bien, Poe es el maestro del cuento de misterio y terror, escritor emblemático del género que nos legó creaciones siniestras como El cuervo, El gato negro o William Wilson, entre otros cuentos y ensayos en los que demostró el dominio tanto del género como de la literatura en sí.

Pero si es cierto que autor y obra son cosas distintas, que la realidad y la ficción están completamente separadas y definidas, ¿por qué entonces Poe mismo está rodeado de misterio y aun de horror? Su vida fue una serie casi ininterrumpida de tribulaciones, y como remate está el enigma de su muerte, ocurrida a los 40 años en circunstancias que hasta el momento permanecen inciertas y para cuya explicación hay a la fecha ¡19 hipótesis! Varias, es cierto, tienen que ver de alguna manera u otra con el alcohol, pero los detalles específicos varían sustancialmente. Veamos:

1. Golpiza

E. Oakes Smith, uno de los primeros biógrafos de Poe, aseguró en 1867 que el escritor murió por la golpiza que le propinó un rufián instigado a su vez por una mujer, quien se dijo injuriada por Poe.

2. “Cooping”

Esta es una de las teorías más aceptadas. El cooping era una forma de fraude electoral comúnmente usada en tiempos de Poe, la cual consistía en secuestrar a una persona, llevarla a votar por un candidato y después disfrazarla tantas veces como fuera posible para disimular su identidad y que pudiera así votar repetidamente. Tras cada una de estas ocasiones, el votante recibía un buen trago de alcohol. Poe murió un 7 de octubre de 1849 y se sabe que días antes, el 4, hubo una elección en Baltimore, en la cual el escritor pudo estar involucrado en la práctica del cooping y, sobre todo, en el consumo excesivo de alcohol que implicaba.

3. Exceso de alcohol

Poe tuvo una relación difícil con el alcohol. Algunos biógrafos aseguran que por una rara condición genética le bastaba beber un vaso de vino para de inmediato embriagarse, lo cual a la postre derivó en su incapacidad para manejar el consumo. En cierto momento su adicción se sumó a sus problemas y, se dice, Poe decidió beber hasta morir.

4. Envenenamiento por monóxido de carbono

En 1999 Albert Donnay aseguró que fue una lámpara de carbón la que mató a Poe, específicamente el monóxido de carbono emitido durante su combustión. Donnay hizo examinar algunos cabellos de Poe para encontrar metales pesados, sin embargo, como los resultados no fueron conclusivos, su hipótesis no fue aceptada por los estudiosos del escritor.

4. Envenenamiento por metales pesados

En la época de Poe el cólera se trataba con clorito de mercurio, mismo que el escritor consumió por prescripción del médico que lo trató durante la epidemia de julio de 1849. El mercurio es altamente nocivo para el cuerpo humano y según algunos, además de la muerte de Poe, dicho químico también podría explicar por qué el escritor comenzó a alucinar y delirar algunos días antes de fallecer.

5. Rabia

Aunque suene increíble, es posible que Poe haya muerto por rabia. Esta sugerencia fue hecha hace varios años, en 1996, por Michael Benitez, un médico que participaba en un congreso en dicha especialidad en el que se diagnosticaba la enfermedad de un paciente únicamente a partir de registros escritos. Benitez se encontró con un viejo archivo en el que un hombre nombrado sólo con las iniciales “E. P.” había muerto por síntomas que inequívocamente apuntaban hacia la rabia. Que el expediente podría tratarse de Poe se adivina por un detalle que se dio sobre la profesión del hombre: “escritor de Richmond”.

6. Asesinato

Para un autor como Poe, la teoría del asesinato no podía quedar descartada. Quien la propuso fue John Evangelist Walsh, un biógrafo que en el año 2000 sostuvo que el escritor pudo ser víctima de homicidio por parte de uno de los hermanos de Elmira Shelton, su acaudalada prometida. Walsh se apoyó en cartas, periódicos de la época y algunos diarios para conjeturar que Poe sí arribó a Philadelphia para casarse con Elmira, pero fue emboscado por los tres hermanos de ésta, quienes se oponían al matrimonio. Esa fue sólo la primera advertencia. Poe sin embargo no se arredró y disfrazándose, volvió al lugar de residencia de su futura mujer, pero los hermanos descubrieron el engaño y lo asaltaron, lo golpearon severamente y lo obligaron a beber whisky, a sabiendas de que el alcohol lo mataría. 

 Además de estas teorías, sin duda algunas de las más interesantes, otras investigaciones han sugerido que el escritor pudo haber muerto por gripe, un tumor cerebral, epilepsia, dipsomanía, por un ataque al corazón, diabetes, hipoglucemia, porfiria, un mal funcionamiento de la enzima alcohol deshidrogenasa, delirium tremens y algunos otros. Tal vez, después de todo, como aseguró Borges a propósito de Kafka y sus precursores, Poe también necesite de un personaje imposible, un Dupin todo-razón que descifre el enigma de su muerte. 

Fuente: http://pijamasurf.com/

Opiniones (5)
9 de Diciembre de 2016|16:17
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9 de Diciembre de 2016|16:17
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  1. Marelimar, Efectivamente, hay varias traducciones del título de la novela, cité de memoria el primero que recordé. Lo cierto es que se trata de su única novela, al menos la única publicada. Es una genialidad y bastante delirante, con un delirio magistral. A mí también me impresionó su conocimiento sobre marinería y no solo por lo que escribe sobre navegación sino también por la abundancia de detalles constructivos. Parece un viejo lobo de mar y de astilleros. Pero como cuentista voló aún más alto y creo que en el fondo lo que realmente quería era ser poeta. Fue lo que en arte se llama un genio, es decir un artista tan original y creativo que hizo escuela y los que le sucedieron siguieron sus pasos. Como ejemplo: "Los crímenes de la rue Morgue". A partir de ese cuento genial, todos los escritores de cuentos de misterio se sintieron obligados a escribir al menos uno de ese estilo, es decir el del homicidio en un cuarto cerrado. El más conocido es "Asesinato en el Expreso de Oriente" pero hay muchos más. Concuerdo con Ud, de una forma o de otra lo mató el alcohol. Tenía apenas 40 años y seguramente muchísimo por escribir. Descanse en paz. Saludos
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  2. "El cuervo" no es un cuento... ni siquiera está escrito en prosa. Se trata de un maravilloso poema que imita el mecanismo perfecto de la relojería antigua. Por suerte, es mínima la pérdida rítmica y sonora que se produce al traducirlo del inglés original al castellano. Por otra parte, el título de la única novela de este autor (considerado como "el padre del cuento moderno") es "La narración de Arthur Gordon Pym". Es cierto, Cuyano de Alma, que algunas ediciones la han titulado como "Las aventuras de..." y hasta "Las increíbles aventuras de..." y es una espléndida novela gótica sobre el mar, con detalles espeluznantes que llegan al canibalismo. Refleja al mismo tiempo profundos e inexplicables conocimientos marinos por parte de Poe, quien solamente navegó una única vez y siendo muy niño... Si bien los detalles de su muerte resultan misteriosos, es evidente que ¿el falleció víctima de su eterno alcoholismo. Muchas veces, debió escribir para poder vender su obra a los diarios de la época por míseras monedas que le permitían seguir bebiendo: la literatura muchas veces se alimenta de las miserias humanas... Y ésta fue una de ellas.
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  3. Khaleesi, Que yo sepa, el gran Allan Poe solo escribió una novela, una maravilla llamada "Las aventuras de Gordon Pym". Dejó, en cambio, un legado impresionante en lo que a cuentos de misterio se refiere. Prácticamente inventó el género y escribió las piezas más geniales. Tuvo una vida difícil, muy atormentada. Creo que las circunstancias de su muerte no se aclararán nunca. Descanse en paz. Saludos
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  4. Redactor de MDZ Cultura & Ciencia: ¿Cuántos 7 de octubre hubo en 1849? SOLO UNO. Entonces se debe usar un artículo definido, así: "EL 7 de octubre de 1849" en vez de "un 7 de..." Saludos.
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  5. Su muerte podría haber sido tranquilamente planeada por él mismo, para que por generaciones, nos rompiéramos la cabeza tratando de descifrar el enigma ... Como en sus novelas. Un grande en su género.
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