Nueva carrera espacial europea

La Agencia Espacial Europea (ESA, por sus siglas en inglés) se asociará con la rusa Roscosmos en una misión para explorar la cara polar sur de la Luna, según dijo hoy a dpa el astrónomo James Carpenter.

El proyecto se encuentra en las primeras etapas de lo que Carpenter llamó "fase B" o de desarrollo técnico. La misión, que lleva por nombre Luna-27, está prevista para 2020 y su objetivo es aterrizar en la región polar sur del satélite, hasta ahora inexplorada. Una vez allí, se busca determinar la disponibilidad de recursos como la existencia de hielo y agua y preparar una misión con astronautas en el futuro.

Según Carpenter, la ESA "proporcionará un sistema de navegación de precisión y otro anti riesgos para garantizar un aterrizaje seguro". Además, "proporcionaremos una perforadora para acceder a muestras más allá de la superficie y un laboratorio químico en miniatura para analizarlas", añadió.

El reto, explicó el astrónomo británico, es obtener "nuevos conocimientos y generar experiencia para apoyar futuras misiones, validar tecnologías clave que se puedan ofrecer a los socios internacionales, construir una cooperación bilateral con Rusia en materia de exploración y llevar a cabo investigaciones científicas".

Como los cráteres de la región polar sur de la Luna no reciben la luz del sol, están dominados por temperaturas extremadamente bajas que pueden alcanzar los -365 grados Fahrenheit (-185 grados Celsius). Estados Unidos, India y Japón ya exploraron en el pasado los alrededores de esta región.

En 2009, la NASA anunció que había encontrado agua en la Luna después de que un satélite chocara contra un cráter cerca del polo sur de ésta. Tras el descubrimiento, la agencia espacial estadounidense también inició programas para investigar la superficie lunar. Su misión "Resource Prospector" (prospector de recursos) está prevista para 2018. 

Fuente: DPA

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10 de Diciembre de 2016|05:54
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