El enigma de los puntos brillantes en Ceres

El planeta enano del cinturón de asteroides sigue llamando la atención. La primera versión hablaba de hielo, pero las dudas siguen en pie.

El misterio que gira en torno a las extrañas luces de Ceres (un misterioso planeta enano del tamaño del estado de Texas, el más grande del cinturón de asteroides, que parece contener agua en abundancia y que nunca antes ha sido visitado por una nave espacial) sigue dando que hablar a la Agencia Espacial Norteamericana. Y es que, aunque no han pasado ni diez días desde que la NASA afirmó que este fenómeno era producido por el reflejo del Sol en el planeta enano, el debate parece haberse vuelto a reabrir en las redes sociales después de que la sonda espacial Dawn haya enviado una fotografía en la que se muestran los puntos a corta distancia.

Ceres


La imagen fue tomada el de mayo a una distancia de 7.200 kilómetros y cuenta con una resolución de 700 metros por píxel. Todo ello hace que pueda apreciarse la existencia de dos puntos luminosos agrupados en el interior de un cráter. En principio, la NASA señaló hace unas dos semanas que estos brillos se producen debido a que la luz del Sol rebota sobre una superficie que, probablemente, sea hielo.

Sin embargo, la agencia espacial mantiene abierta una encuesta para que los internautas puedan votar la explicación que crean más plausible. Aunque, de momento, gana la teoría del hielo con un 29% (y la propia NASA ha corroborado esta teoría) el debate sigue vivo.

La sonda espacial Dawn llegó al planeta enano el pasado 6 de marzo. Desde ese momento, la nave ha estado utilizando su sistema de propulsión iónica para maniobrar a su segunda órbita de mapeo en Ceres, a la que llegará el 6 de junio. A su vez, permanecerá a una distancia de 4.400 kilómetros del planeta hasta el 30 de junio. Después, realizará órbitas más bajas.

Fuente: http://www.abc.es/

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