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Kobe Bryant, la magia de la NBA en Beijing

"Nos estamos preparando para los Juegos como si estuviéramos jugando en las finales de la NBA", señaló la figura del selección estadounidense que quiere recuperar el oro olímpico.

El estadounidense Kobe Bryant, dueño de muchísimos récords en la NBA, intentará agrandar un palmarés dorado, que forjó a lo largo de 12 años de carrera profesional en la Liga norteamericana en Los Angeles Lakers, con una medalla de oro en su debut olímpico en Beijing 2008.

Con el superastro Michael Jordan como espejo que cada día imita mejor, Bryant será el líder del Dream Team junto con LeBron James, en la búsqueda de recuperar el trono mundial perdido tras Sydney-2000, último título logrado por Estados Unidos en citas globales.

Finalista de la última temporada de la NBA frente a Boston Celtic y considerado jugador más valioso (MVP) del año, el jugador de 29 años llega motivado a Beijing, en lo que será su primera participación planetaria con EEUU tras ganar el Torneo de las Américas en el preolímpico de Las Vegas 2007.

La selección de Estados Unidos dirigida por Mike Kryzyzewski vivió dos mundiales frustrantes (2002 y 2006) y un fracaso olímpico en Atenas 2004, aunque Bryant no estaba y ahora su desafío es volver a poner al Dream Team en el trono, desde que se estrenó con sus profesionales en Barcelona-1992.

Tricampeón de la NBA (2000, 2001 y 2002), Kobe Bryant comentó que "nos estamos preparando para los Juegos Olímpicos como si estuviéramos jugando en las finales de la NBA", en un mensaje claro para sus adversarios principales, Argentina, vigente campeón olímpico, y España, actual monarca mundial.

Su debut olímpico, tras haber marcado casi 30 puntos en promedio en la última temporada de la NBA, será el 10 de agosto frente al anfitrión China del gigantesco pivot Yao Ming.

Pero ese tipo de récords no son sorpresa para un hombre que quebró a fines de 2007 la marca de los 20.000 puntos en la NBA, uniéndose en esa lista a leyendas como Wilt Chamberlain y Michael Jordan, únicos jugadores con esos números antes de los 30 años. En 2006 y 2007 había sido máximo anotador de NBA.

Diez veces jugador del All Star y dos MVP del encuentro estrella del año (2002 y 2007) en EEUU, Kobe "ha mejorado los características de defensa y se involucra cada vez más con su equipo", según el comisionado de la NBA David Stern.

Bryant también hizo historia en los rectángulos de la Liga estadounidense cuando anotó 81 puntos el 22 de enero de 2006 en un partido con Los Lakers ante Toronto Raptors (122-104), segunda mejor anotación individual de NBA detrás de Wilt Chamberlain, que clavó 100 tantos para Filadelfia ante los Knicks (1962).

"Hasta ahora en mi carrera me han querido comparar con (Michael) Jordan. Pero él es Jordan y yo soy Kobe Bryant. Somos dos diferentes jugadores. El es probablemente el mejor jugador de todos los tiempos", dijo Bryant aquel glorioso día.

En efecto, la comparación podría ser más estrecha si el base de 1,98 m conduce a Estados Unidos al oro en Beinjing 2008, como lo hizo Jordan en Barcelona 1992 con el Dream Team I.
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11 de Diciembre de 2016|01:50
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