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Ogier y su karma llamado "Rally de Argentina"

El actual campeón mundial de rally, no ha ganado nunca en nuestro país y buscará desde mañana, romper el maleficio.

El francés Sebastien Ogier, actual bicampeón del mundo, admitió hoy que "ganar en la Argentina" es lo que le falta en su palmarés, en la previa del inicio de la competencia en el Rally de Argentina, donde tendrá al finlandés Jari-Matti Latvala, vencedor de la prueba el año pasado, y el noruego Andreas Mikkelsen, como sus principales rivales. 

La competencia tenía previsto su inicio para el jueves por la noche con una superespecial inédita de 2,68 kilómetros en las afueras de la ciudad de Merlo, San Luis, en un circuito mixto, con asfalto y tierra, que servirá de preámbulo para tres jornadas intensas y cansadoras, con más de 150 km cronometrados cada día, de los cuales más de 50 km forman parte de un especial. 

Ogier se impuso en los tres primeros rallies de 2015 pero nunca pudo ganar en Argentina. El año pasado fue Latvala quien tuvo el honor de suceder en el palmarés a Sébastien Loeb, nueve veces campeón del mundo y ocho veces ganador en Córdoba, de manera consecutiva de 2005 a 2013. 

"Es el único rally en el que se percibe el olor de las barbacoas (los famosos asados) en el interior del auto", graficó sonriendo Ogier, en la previa de la largada. El máximo candidato a ganar la etapa y la carrera sea el gran campeón Sébastien Ogier, cómodo líder del Mundial (81 puntos tras tres fechas) y que hizo el mejor tiempo del Shakedown en Carlos Paz, llegó con dos objetivos muy claros.

En charla con la Agencia de Deportes de San Luis, Ogier expresó que "siempre" le gusta descubrir "nuevos lugares", por lo que quería ganar primero en San Luis y luego en Córdoba por primera vez. 

"Estoy ansioso por conocerlo y correr. Cuando empiezo una carrera mi espíritu siempre es de pelear por la victoria. Este es el único rally que nunca gané y por eso voy a tratar de hacerlo este año. Parece que va a ser un desafío muy difícil porque los caminos son muy exigentes", contó el francés. 

La segunda meta, que no mencionó, tiene que ver con un récord en la competencia: llegar a las seis victorias seguidas, un registro que ostentaba Loeb por sus logros en el 2005 y 2008. 

Jari-Matti Latvala

Compañero y rival de Ogier. Jari Matti Latvala.

Latvala y Mikkelsen, sus rivales

Pero Ogier no la tendrá fácil, porque por ejemplo estará el finés Jari Mati Latvala, último ganador en la Argentina; el danés Andreas Mikkelsen (escolta en el campeonato) y el belga Thierry Neuville (tercero), entre otros. Según Ogier "gracias a mi victoria en México, Francia alcanzó a Finlandia en lo más alto como las máximas ganadoras de rallies desde que se inició el Campeonato Mundial".

Y en efecto Ogier tiene razón pues ambos países han ganado 172 pruebas cada uno desde que el Mundial inició en 1973. Y de las 172 victorias francesas Loeb obtuvo la friolera de 78. En cuanto al Campeonato Mundial de 2015, Latavala no arrancó bien porque se quedó sin puntuar en dos de las tres pruebas disputadas, México y Suecia, y se encuentra a 62 puntos de Ogier (81 a 19). 

El tercero en discordia es Mikkelsen, que logró llegar al podio en los tres rallies del año. Mikkelsen bien pudo ganar en Suecia, ya que llegó como líder al último especial pero en éste tuvo un error en una curva y la falla fue aprovechada por Ogier, que estaba segundo, para quedarse con la victoria. 

Dani Sordo

Dani Sordo evita el agua con una maniobra. Mentira, casi lo vuelca.

Tres semanas más tarde, el 8 de marzo, Ogier se impuso en el Rally de México, en un terreno parecido al que encontrará en Argentina, con calles de tierra y pozos y a alturas elevadas. En México hubo una especial en el que se trepó hasta los 2.752 metros de altitud, el punto culminante de la temporada. En Argentina mientras tanto estará el cambio de altura más fuerte del año (de 641 a 2.138 m sobre el nivel del mar), o sea un desnivel de 1.497 metros (contra 952 metros en México), una exigencia fácil de entender para un exinstructor de esquí como Ogier. 

El Rally de Argentina contará con solo 12 especiales, pero los dos últimos bien valen el viaje: dos pasajes el domingo en la mañana en la zona de El Cóndor, descrito por los pilotos como una suerte de carrera de costado... en descenso, donde encontrarán niebla para dificultarles más la conducción.

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5 de Diciembre de 2016|11:38
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