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Altos precios y seguridad espantan a turistas

A menos de tres semanas de la inauguración, los hoteles de la capital siguen a la espera del prometido aluvión de visitantes. Muchas camas están aún disponibles, y ya se rebajó incluso el precio de las habitaciones.

¿Dónde están los turistas? Los Juegos Olímpicos de Pekín estan dando un resultado ruinoso para muchas agencias de viajes.

A menos de tres semanas de la inauguración, los hoteles de la capital siguen a la espera del prometido aluvión de visitantes. Muchas camas están aún disponible, y ya se rebajó incluso el precio de las habitaciones.

"Primero exigimos precios más altos, ahora concedemos descuento", confirmó a dpa el director de un hotel pekinés de cinco estrellas.

Según la Oficina municipal de Turismo, en junio llegaron a Pekín un 19,5 por ciento menos turistas que en el mismo mes del año anterior. Los visitantes se asustan por los altos precios y por las rigurosas medidas de seguridad.

Asimismo, los disturbios en el Tibet y el violento terremoto del 12 de mayo tuvieron al parecer efectos negativos para el turismo. Los visitantes del extranjero deben luchar además con dificultades para la concesión de visados.

"No hubiera creído que tantos extranjeros no obtuvieran visado. Ahora no pueden viajar y nosotros no tenemos huéspedes", se quejó el director. Pero su hotel tuvo suerte, pues forma parte de los 119 establecimientos contratados por los organizadores de los Juegos. El comité organizador (BOCOG) reservó el 70 por ciento de las habitaciones durante el período de los Juegos.

Pero en julio el negocio se paralizó. "Sólo estan reservadas el 50 por ciento de las habitaciones, como si fuera un mes normal".

Según la Oficina de Turismo de Pekín los hoteles de cinco estrellas sólo estan ocupados en un 78 por ciento, y los de cuatro estrella en un 45,5 por ciento. Pero para un acontecimiento deportivo de la magnitud de los Juegos Olímpicos se esperaban porcentajes del 90 por ciento, opinaron expertos del ramo.

"Eso nos intranquiliza", reconoció el gerente del recientemente inaugurado hotel Marriott Coutyard, Anhony Ha.

Las agencias de viaje se lamentan. "En los dos últimos meses sólo se han registrado mil reservas, la mitad de lo que habiamos calculado", dijo Zhang Lei, portavoz de la empresa de Shanghai "Spring International Travel Service".

Una empresa de viajes de la provincia de Jiangsu hizo responsable de la actual situación a la explosión de los precisos, que se han triplicado para el período de los Juegos.

La Oficina municipal de turismo calcula para agosto sólo con 400.000 a 450.000 visitantes extrajeros, apenas algo mas que en el mismo mes del año pasado, cuando llegaron a Pekín 420.000 turistas.

Mientras, se sigue ultimando la construcción de nuevos hoteles a fin de que estén listos antes de la ceremonia inaugural. Se sumarán a los en total 5.790 hoteles con 665.000 camas. El precio para una habitación doble estándar en un hotel de cuatro estrellas se redujo de marzo a mayo en unos cuatro euros (uno 6,2 dólare) y en hoteles de tres estrellas en unos tres euros (4,7 dólares).

El director de la European Tour Operators Association (ETOA), Tom Jenkins, dijc que el "principal problema es la creencia de que todo esta repleto y además muy caro".

En ciudades olímpicas como Sydney y Atenas al final resultó que las esperanzas eran exageradas, porque tras los Juegos las ciudades sede constataron cifras de turistas decrecientes.

Peor parados que las ciudades olímpicas salieron incluso los países anfitriones, recordó la ETOA. En cambio, los organizadores de los Juegos subrayan los efectos a largo plazo de la mejorada infraestructura y la publicidad que reportan las competiciones.
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