¿Usás tarjeta? Así de fácil te pueden identificar

Bastan sólo cuatro compras para identificar a cualquiera. El espionaje afecta más a las mujeres y a la gente con mucho dinero.

Cuatro gestos tan triviales como pagar el billete de metro, la comida del mediodía, las zapatillas en una tienda deportiva o las entradas al cine permiten identificar a casi cualquier persona. Aunque no se sepa el nombre o el número de cuenta, un estudio con datos de compra de 1,1 millones de personas revela la identidad en más del 90% de los casos. Es el poder de los metadatos y el big data.

Cuando estalló el caso Snowden, en Estados Unidos se produjo un gran escándalo con uno de los programas de espionaje de la NSA que recopilaba millones de llamadas telefónicas. Las autoridades estadounidenses aclararon enseguida que no espiaban el contenido de las conversaciones en sí sino metadatos como quién llamaba a quién, a qué hora o durante cuánto tiempo. Google o Facebook también los usan para mejorar sus servicios u ofrecer publicidad más personalizada. En principio, la agregación de este tipo de datos de forma anónima en grandes bases no plantearía una gran amenaza a la privacidad de las personas. Esa presunción se ha demostrado ahora falsa.

Un grupo de investigadores del Media Lab del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) ha diseñado un par de algoritmos matemáticos que permiten identificar a una persona basándose en sus hábitos de compra. Consiguieron que un gran banco de un país de la OCDE (por razones obvias, no dicen ni qué banco ni qué país) les dejara aplicar sus algoritmos a una base de datos con las transacciones de pagos electrónicos de 1,1 millones de clientes en unas 10.000 tiendas durante los meses de enero y marzo de 2014.

"Con un promedio de cuatro transacciones, el día y la tienda, basta para identificar de forma exclusiva a las personas en el 90% de los casos", dice el investigador del MIT y coautor de la investigación, Yves-Alexandre de Montjoye. "La lógica que subyace en esto reside en que muchas personas compran algo en una determinada tienda (Mango, por ejemplo) un día determinado (pongamos, ayer). Sin embargo, solo algunas de ellas también comprarán en determinado H&M ese mismo día. Y aún menos irán a comer al día siguiente en la misma zona. En cuanto sepas cuatro lugares o tiendas y días, el 90% de las veces hay una y solo una persona en toda la base de datos que compra algo en cuatro lugares en esos cuatro días", explica.

De los archivos del banco usados para el estudio, los investigadores solo disponían del día (renunciaron a registrar la hora, lo que habría afinado aún más sus resultados) y el comercio donde se realizó la compra. Como es lógico, cada transacción lleva también un identificador de usuario en forma de una combinación alfanumérica de 8 dígitos, que permite a la entidad pasar el cobro al que hizo la compra. A ellos les sirvió para confirmar sus porcentajes de acierto.

Hay un cuarto metadato que parecería irrelevante pero, en realidad, da pistas extra para identificar a las personas. Se trata del importe de la compra. Los autores del estudio, publicado en Science, agruparon los importes en intervalos. No necesitaron el precio exacto para ampliar las posibilidades de volver a identificar al comprador.

"Analizamos también qué pasaba si sabemos el precio aproximado de lo que has comprado. Por ejemplo, unos 30 dólares en Mango, 20 en H&M, 7 para la comida... Esto, en la práctica, hace a las personas incluso más únicas. Aquí, con solo tres puntos (tiendas, día y precio) tienes un 94% de posibilidades de volver a identificar a un individuo", comenta el investigador francés.

Es la paradoja de este tiempo. Las bases con inmensas cantidades de datos anonimizados sirven para mostrar la unicidad del ser humano. Como dice de Montjoye, no se trata tanto de la predictibilidad de los humanos, "si no más sobre cómo nuestra conducta (y nuestros patrones de compra) nos hacen únicos en comparación con los demás".

Las mujeres y los ricos, más identificables

Los autores del estudio también investigaron el efecto del género o el nivel de ingresos en la probabilidad de la reidentificación. Aunque las mujeres solo eran el 24% de la muestra analizada, comprobaron que ellas son, de promedio, 1,2 veces más identificables. El mismo fenómeno sucede con el nivel de ingresos. Los compradores con mayor promedio de gasto tienen 1,7 veces más probabilidades de ser identificados.

El objetivo del estudio no era explicar por qué las compras permiten identificar a las personas, pero los investigadores jugaron con un par de posibles variables para explicar estas diferencias. Vieron que la forma en la que uno reparte el tiempo entre las distintas tiendas era el mejor predictor para saber si el comprador era mujer o de altos ingresos. Estos dos grupos muestran un patrón de mayor diversidad a la hora de comprar que los hombres o las personas de menores ingresos.

Aunque los científicos del MIT sostienen que habrá que hacer más estudios en otros ámbitos, ellos apuestan por que los datos de navegación en internet, los movimientos bancarios o los datos de transporte y movilidad también tienen un alto grado de unicidad y permitirían de forma inequívoca distinguir a una persona de otra. En un país como España, donde según las estadísticas del Banco de España hay casi 70 millones de tarjetas de crédito y débito con las que se hacen operaciones de unos 100.000 millones de euros, la sola idea de se pueda identificar a alguien por el uso que hace de su tarjeta, espanta.

Por fortuna, los autores del estudio tuvieron que firmar un acuerdo de confidencialidad con el banco para poder hurgar en su base de datos, que se suponen a buen recaudo. Pero, como concluyen en su trabajo, el problema fundamental que revela esta investigación es que las leyes sobre privacidad descansan sobre una premisa que ellos han demostrado que no es cierta. Por muy dura que sea la norma, esta solo es aplicable a los datos personales, es decir, aquellos que permiten identificar a un individuo. Los más obvios son su nombre, su cara, su dirección o su teléfono. Pero, ¿qué pasa con los metadatos como la compra de unas zapatillas en una tienda determinada?

"Los metadatos pueden ser datos personales y muchas veces lo son", recuerda el director de la Agencia Española de Protección de Datos, José Luis Rodríguez. "Para que no sean datos personales tienen que ser anónimos, con una disociación irreversible", añade. Si, como en esta investigación, se puede hacer el camino inverso desde los metadatos a la identidad de la persona, entonces sí se le aplicaría la legislación sobre privacidad. Para Rodríguez, el problema de fondo es que "en la medida en que existe cada vez más información disponible, se debilita la anonimización porque hay más posibilidades de combinar y, por lo tanto, de identificar o individualizar a la persona".

Fuente: http://elpais.com/

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9 de Diciembre de 2016|23:51
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