Las causas del insomnio en los adultos mayores

Un grupo de neuronas inhibitorias presenta una disminución sustancial en ancianos y personas con enfermedad de Alzheimer.

 Cuando la gente envejece, a menudo tiende a sufrir dificultades para conciliar el sueño y dormir sin interrupciones, y además en no pocas ocasiones se despierta demasiado temprano en la mañana. En las personas que padecen la enfermedad de Alzheimer, este síntoma común y molesto del envejecimiento tiende a estar especialmente acentuado, y con frecuencia hace que la persona afectada deambule de noche y esté confundida. Para los casos de muchas de estas personas, la causa exacta de esos trastornos del sueño es desconocida. Ahora parece que por fin se ha encontrado una explicación precisa.

Los resultados de una investigación reciente demuestran por vez primera que un grupo de neuronas inhibitorias, cuya pérdida afectaba el sueño en animales analizados, presenta una disminución sustancial en ancianos y personas con enfermedad de Alzheimer.

Este hallazgo, hecho por el equipo del neurólogo Andrew Lim, de la Universidad de Toronto en Canadá, y Clifford Saper, de la Escuela Médica de la Universidad de Harvard, sugiere que la pérdida de neuronas en una región cerebral que controla el sueño puede contribuir de forma importante al insomnio en muchas personas mayores.

Como promedio, las personas de setenta y tantos años duermen aproximadamente una hora menos por noche que los veinteañeros. La pérdida de sueño y no poder dormir de un tirón están asociados con una serie de problemas de salud, incluyendo disfunción cognitiva, aumento de la presión arterial y de enfermedades vasculares, y una tendencia a desarrollar diabetes tipo 2. Ahora parece que la pérdida de estas neuronas pudiera contribuir indirectamente a la aparición de estas dolencias diversas a medida que la gente envejece.

Los resultados de la nueva investigación podrían algún día conducir a nuevos tratamientos contra el insomnio y contra otras alteraciones del sueño en la vejez, mejorando así la calidad de vida. Y, dada la reciente evidencia de que los trastornos del sueño pueden predisponer a la enfermedad de Alzheimer o intensificar su desarrollo, se podría disponer de esa vía farmacológica como un modo indirecto de prevenir o retardar la progresión de esta enfermedad, según valora Lim.

Fuente: http://noticiasdelaciencia.com/

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22 de Enero de 2017|05:19
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