Dos estrellas a punto de fusionarse y formar una estrella supermasiva

Se prevé que el sistema, tan próximo que ya comparte envoltura, se acabará convirtiendo en un solo objeto, una estrella supermasiva.

Un estudio del sistema binario de estrellas MY Camelopardalis (MY Cam) confirma que su período orbital es el más corto detectado y que ambos cuerpos giran sobre el centro de masas común en menos de 1,2 días.

Se prevé que el sistema, tan próximo que ya comparte envoltura, se acabará fusionando y se convertirá en una estrella supermasiva.

Los expertos apuntan que este resultado muestra la viabilidad de algunos modelos teóricos que sugieren que las estrellas más masivas deben formarse por fusión de estrellas menos masivas.

En la Vía Láctea, gran parte de las estrellas se han formado en sistemas binarios o múltiples. "En estos sistemas todas las estrellas describen órbitas en torno a un centro de masas común. En particular, las estrellas mucho más masivas que el Sol, las que contienen una masa equivalente a la de muchos soles, tienden a aparecer siempre en compañía", ha explicado el autor principal del trabajo, Javier Lorenzo, de la Universidad de Alicante.

Un ejemplo particularmente notable de este proceso es el sistema estudiado en este trabajo, MY Camelopardalis. Se trata de la estrella más brillante del cúmulo abierto Alicante 1, identificado como una pequeña guardería estelar por investigadores de la Universidad de Alicante.

MY Cam es reconocida como una binaria eclipsante, un sistema en que una estrella pasa por delante de la otra cada vez que completa una órbita, dando lugar a cambios en el brillo del sistema. Esta propiedad de las binarias eclipsantes permite conocer muchas de las características de las estrellas componentes.

Una futura estrella supermasiva

"La curva de luz muestra que el período orbital del sistema es de tan solo 1,2 días. Dado el gran tamaño de las estrellas, tienen que estar enormemente cerca para poder dar una vuelta completa en tan poco tiempo", precisó otro de los autores, Sergio Simón, del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC).

Al respecto, indica que las estrellas se desplazan a una velocidad superior al millón de kilómetros por hora. Pero, al estar tan cerca, las fuerzas de marea que se establecen entre ellas las obligan a rotar sobre sí mismas con el mismo período. "Es decir, cada estrella gira sobre sí misma en poco más de un día, mientras que el Sol, que es mucho más pequeño, gira sobre sí mismo una vez cada 26 días", añade.

Pero, además, las estrellas de este sistema son enormemente masivas. Sus masas equivalen a 38 y 32 veces la del Sol. Unas estrellas tan enormes no se acomodan fácilmente en una órbita tan pequeña y el estudio concluye que se están tocando y el material de sus capas exteriores forma una envoltura común (lo que se conoce como una binaria de contacto).

Con estos datos, publicados en Astronomic & Astrphysics, se confirma que MY Cam es una de las binarias de contacto más masivas que se conocen y la más masiva cuyas estrellas componentes son tan jóvenes que no han empezado aún a evolucionar. "Este es el aspecto más interesante de MY Cam, ya que su futuro previsible permite confirmar algunas de las teorías actuales sobre formación de estrellas extremadamente masivas", indicó el científico Ignacio Negueruela.

Formadas en los últimos millones de años

Las propiedades de las dos componentes de MY Cam hacen pensar que se trata de estrellas extremadamente jóvenes, formadas en los dos últimos millones de años, y esto permite sospechar que el sistema se formó tal y como es ahora, aunque quizá las dos estrellas no llegaran a tocarse inicialmente.

Se cree que la evolución del sistema dará lugar a la fusión de las dos estrellas en un único objeto, aunque los detalles del proceso de fusión se desconocen. Algunos modelos teóricos sugieren que el proceso de fusión será extremadamente rápido, liberando una enorme cantidad de energía en una especie de explosión. Otros trabajos favorecen un proceso menos violento, pero en cualquier caso espectacular.

"De todos modos, muchos astrofísicos creen que la fusión de las componentes de una binaria muy cercana es quizá la manera más efectiva de generar estrellas extremadamente masivas. MY Cam es el primer ejemplo de un sistema que puede dar lugar a uno de estos objetos", concluyó Negueruela.

Fuente: http://www.europapress.es/

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