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El británico Mark Cavendish ganó la quinta etapa del Tour

El ciclista mostró su explosividad y superó casi sobre la línea de meta a Vogondy. No hubo cambios en la general, donde Schumacher sigue de líder.

A sus 22 años, Cavendish representa el futuro más brillante entre los velocistas. Ya tiene dos etapas en el Giro de Italia y en el Tour inaugura su palmarés. El británico levantó los brazos por delante de Óscar Freire, al que le privó del triunfo, con un tiempo de 5h.27.52 en el trayecto de 232 kilómetros entre Cholet y Chateauroux. Erik Zabel y Thor Hushovd también sucumbieron al empuje del ciclista de la Isla de Man, con la cuarta y la quinta plaza respectivamente.

En una jornada tranquila, de no excesivo desgaste, Cavendish se anotó la octava victoria de la temporada y la número 19 desde su debut profesional en 2006. Remató el trabajo final de su equipo, con un ataque largo que sorprendió a Freire, quien no pudo celebrar con victoria su renovación con el Rabobank.

Sin cambio en la general, los favoritos decidieron afrontar la jornada para recuperarse del esfuerzo realizado en la contrarreloj, a la espera de la subida a Super Besse, segundo examen del Tour. Sin cambios en la general, Schumacher siguió el mando de amarillo, con 12 segundos sobre Kim Kirchen y David Millar. El primer español es José Iván Gutiérrez (Caisse D'Epargne), décimo a 1.01 minutos.

Los corredores franceses han tomado el pulso a las escapadas, quieren ser los protagonistas y se les ve interesados en la materia. En el kilómetro 11, Lilian Jégou (Francaise), titular indiscutible en las fugas diarias, Nicolas Vogondy (Agritubel) y Florent Brard (Cofidis) dieron por inaugurada la aventura de la etapa más larga del Tour'08. Nadie se inmutó en el grupo, que no vio peligro en ningún lado. Tras la contrarreloj y en víspera de la primera llegada en alto, el gran grupo dejó hacer en estas tierras, donde, por fin, se asomó el verano después de días de agua y viento.

Los hombres del Gerolsteiner, equipo de Schumacher, se pusieron las pilas para no perder el liderato en una jornada de esas que se tachan del calendario sin más novedad. Estabilizaron el retraso en torno a los 7 minutos hacia el ecuador de la etapa. Por el camino se había quedó Mauricio Soler (Barloworld), rey de la montaña hace un año, con las dos manos lastimadas, incapaz de utilizar los frenos.

Cerca del esprint intermedio de Richelieu, Alejandro Valverde sufrió una caída con resultado de golpe fuerte en la clavícula y la rodilla. Susto enorme para el murciano, quien tras visitar el coche del médico subió al pelotón escoltado por todo el Caisse D'Epargne. Fue el único sobresalto de una jornada de descanso activo, de esas exentas de interés que la organización quiere evitar para no fomentar la siesta en la primera semana de carrera.

El Gerolsteiner, con la inestimable ayuda del Credit Agricole y del Columbia dejaron la fuga como simple anécdota a 50 kilómetros de meta, con el cuarteto de avanzadilla a poco más de 2 minutos el grupo se limitó a aguantar la calima antes del asalto final a las ilusiones de cuarteto francés.

Con los 177 supervivientes del pelotón a punto de tumbar la fuga, aún resistió Vogondy hasta 200 metros de la raya de meta, pero el campeón galo no pudo evitar el primer esprint masivo del Tour, tuvo como escenario la ciudad natal del actor Gerard Depardieu, que popularizó la nariz más famosa de la historia de Francia en "Cyrano de Bergerac" y que recientemente fue el Obelix olímpico en "Asterix en los Juegos".

Las cosas salieron de cine para algunos. A Valverde se le vio sonreír en medio de la marabunta, en una muy buena señal de que solo le dolía el susto, cosa de chapa y pintura, y para Cavendish, que se presentó en sociedad con un triunfo entre la elite de los velocistas. Dejó se ser un anónimo el esprinter del presente.

El próximo jueves llegará el primer final en alto del Tour. En la sexta etapa, los corredores deberán recorrer los 196 kilómetros que separan las localidades de Aigurande y Super Besse. Se trata de un final complicado con una subida de 11 kms con una pendiente media de 4,7 por ciento pero con unos últimos 1.500 metros que presentan una una pared del 10 por ciento. El Col de la Croix Morand (3a) servirá de aperitivo.

Fuente: Eurosport
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7 de Diciembre de 2016|13:21
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