El Universo podría ser más viejo de lo que se cree

El análisis del astro denominado HD 140283 o Estrella Matusalén pone en cuestión los cálculos sobre el tiempo en el que se produjo el Big Bang.

El estudio de una vieja estrella, cuya edad se estima en 14.460 millones de años, llevó a los científicos a determinar que el Universo (datado actualmente en 13.817 millones de años) podría ser más viejo de lo que se creía.

El astro, denominado HD 140283 o Estrella Matusalén, se encuentra a 190 años luz de la Tierra en la constelación de Libra y ha dejado a los investigadores perplejos. Se trata de una rara estrella subgigante y pobre en metales, que fue descubierta hace un siglo como una estrella de alta velocidad, aunque su presencia en el vecindario del Sistema Solar y su composición ponían en duda esta teoría.

En el artículo, publicado en International Journal of Exergy, los científicos revelaron que, en última instancia, los márgenes de error en la estimación de la edad de la estrella eran mucho más anchos de lo que la investigación original (la de su descubrimiento) sugería.

Estos márgenes de error podrían rejuvenecerla, pero aun así seguiría siendo uno de los objetos estelares más antiguos conocidos en el Universo, aunque dentro de los límites del tiempo desde el Big Bang. Pero esto plantea preguntas como si existe alguna posibilidad de que esta estrella fuera tan antigua como sugieren las mediciones originales.

Disipador térmico

Uno de los autores, Birol Kilkis, cree que sí. Este científico introdujo en el 2004 el Modelo de Radiación del Universo (RUM, por sus siglas en inglés), que sugiere que la exergía (una propiedad termodinámica que permite determinar el potencial de trabajo útil de una determinada cantidad de energía) fluye desde el Big Bang, hasta lo que él llama un "disipador térmico" de tamaño infinito en el cero absoluto (0ºK) lejano en el futuro.

Usando el modelo RUM, Kilkis calcula la edad del universo en 14.885 +/- 0,040 mil millones de años, lo cual es ligeramente mayor que la estimación de fondo de microondas (los restos dejados por el Big Bang), pero se adapta fácilmente a la edad original de HD 140283.

La teoría RUM de Kilkis sugiere que la expansión del universo se ha acelerado 4.400 millones años después del Big Bang, que bien puede adaptarse a la idea de la energía oscura.

Fuente: http://www.abc.es/

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