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Para Kobe Bryant, la selección argentina es candidata en Pekín

"Hay que tener en cuenta a Argentina, porque es la actual campeona olímpica. Ellos serán los campeones olímpicos hasta que alguien los saque de esa posición", dijo Bryant, en una entrevista exclusiva concedida conjuntamente con James y publicada hoy por el diario brasileño "O Globo".

Dos de los máximos astros del baloncesto mundial, los estadounidenses Kobe Bryant y LeBron James, apuntaron a Argentina y a España como los principales rivales de su equipo, que buscará recuperar en Pekín la medalla de oro olímpica perdida en Atenas 2004.

Ambos astros del baloncesto admitieron que reconquistar el oro olímpico para Estados Unidos es su principal objetivo en los Juegos de Pekín.

"Nuestro objetivo número uno es ganar la medalla de oro. Vamos a encarar cada partido como si fuera el último. Estamos ansiosos por la oportunidad de ir allá (a Pekín) y jugar. Nuestro único objetivo en Pekín es ganar la medalla de oro", expresó James.

"Ganar un campeonato de la NBA (la liga estadounidense de baloncesto masculino) y conquistar una medalla de oro en un campeonato internacional no son cosas tan distintas. Las normas aún se aplican. Son las mismas. Hay que jugar como un equipo, hay que ser excelente en el campo defensivo y agarrar los rebotes", afirmó a su vez Bryant.

El ala-armador de Los Angeles Lakers admitió que la selección de baloncesto de Estados Unidos -que durante años fue considerada como imbatible y llegó a ser apodada de "Dream Team"- enfrenta hoy más presión, tras haber fracasado en el intento de conquistar el oro olímpico en los Juegos de Atenas 2004 y en los dos últimos campeonatos mundiales, de 2002 y 2006.

"Pienso que, naturalmente, hay una presión más grande. Pero, para nosotros, es realmente una situación menos tensa, porque preferimos tener la responsabilidad de traernos la medalla a casa en lugar de quedarnos sentados comiéndonos las uñas e hinchando por que el país conquiste la medalla", dijo Bryant.

Pero James, de Cleveland Cavaliers, aseguró que ello no preocupa a los jugadores del equipo norteamericano: "Nosotros no creemos en presión. Ahora nosotros controlamos nuestro propio destino. Si vamos allá y jugamos como sabemos, podremos formar un equipo muy bueno".

Según Bryant, conquistar la presea dorada en Pekín sería "la cosa más especial que podría pasar" en su carrera: "Con una medalla de oro, uno representa a su país. Yo no pienso que pueda haber mayor honor para un atleta profesional".

Asimismo, James aseveró que entrenar hacia la disputa de los Juegos Olímpicos "está siendo increíble, es algo que yo puedo contar a los hijos de mis hijos, cuando sea viejo".

"Es una gran experiencia, y poder hablar con ellos (los nietos) sobre una medalla de oro que haya ganado en 2008 sería la cereza del pastel".
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