Hallan en la Patagonia un dinosaurio de 60.000 kilos

Fue denominado "Dreadnoughtus schrani" y se trata del animal más grande que haya caminado sobre el planeta del que se ha podido calcular el peso.

Científicos de varios centros de investigación argentinos y estadounidenses han descubierto y descrito –en un artículo que publica la revista Scientific Reports, del grupo Nature– una nueva especie gigante de dinosaurio, con el esqueleto más completo que se ha encontrado de su tipo. Con 26 metros de largo y un peso de aproximadamente 59.300kg en vida, el Dreadnoughtus schrani es el animal terrestre más grande del que se puede calcular la masa corporal.

“El aspecto más importante de este descubrimiento es la integridad del esqueleto, que no tiene precedentes en los saurópodos gigantes. Encontramos 100 tipos de huesos de Dreadnoughtus schrani, de los aproximadamente 142 tipos que habría tenido. Antes de conocer este ejemplar, el titanosaurio gigante más completo conocido era el Futalognkosaurus dukei, representado por el 26,8 por ciento de los tipos de huesos de su esqueleto (excluyendo el cráneo)”, declaró a la agencia a Sinc Kenneth Lacovara, profesor adjunto de la Universidad de Drexel en Filadelfia (EEUU), que fue quien descubrió el esqueleto fósil en el sur de la Patagonia en Argentina y dirigió al equipo de excavación y análisis.

El esqueleto está excepcionalmente completo, con más del 70 por ciento de los huesos, incluida la cabeza. Es el más completo de todos los dinosaurios titanosaurios gigantes descubiertos –a los anteriores se los conocía sólo por restos relativamente fragmentados–. El Dreadnoughtus ofrece una visión sin precedentes de la anatomía y biomecánica de los animales más grandes que han caminado alguna vez sobre la tierra.

“El Dreadnoughtus schrani era asombrosamente enorme”, explicó Lacovara. “Pesaba igual que una docena de elefantes africanos o más de siete Tyrannosaurus rex. Sorprendentemente, la evidencia esquelética muestra que cuando este espécimen de 59 toneladas murió, no había terminado de crecer. Es, con mucho, el mejor ejemplo que tenemos de cualquiera de las criaturas más gigantes que alguna vez hayan caminado sobre la tierra”.

El nuevo dinosaurio pertenece a un grupo grande de herbívoros conocidos como titanosaurios. El fósil fue desenterrado a lo largo de cuatro temporadas de campo desde el 2005 y hasta el 2009 por Lacovara y un equipo del Centro Nacional Patagónico en Chubut (Argentina) y estudiantes y técnicos de la Universidad de Drexel y el Laboratorio de Paleovertebrados de la Universidad Nacional de la Patagonia San Juan Bosco.

“Este dinosaurio posee una cola inmensamente poderosa y es uno de los animales fósiles más interesantes e informativos con los que me he encontrado”, aseguró Lucio M. Ibiricu, científico del Centro Nacional Patagónico CENPAT–CONICET, que es coautor del trabajo.

Los más de cien elementos del esqueleto del Dreadnoughtus hallados incluyen la mayoría de las vértebras de la cola, de 8,7 metros de largo, una vértebra del cuello con un diámetro de más de un metro, la escápula, varias costillas, dedos del pie, una garra, una pequeña sección de la mandíbula y un único diente. Lo más importante para calcular la masa del animal ha sido hallar casi todos los huesos de las extremidades posteriores y anteriores, incluido un fémur de más de 1,91 metros de altura y un húmero. Los científicos también encontraron en el mismo yacimiento a otro individuo más pequeño con un esqueleto menos completo.

Lacovara junto a la tibia del Dreadnoughtus

Lacovara, junto a la tibia del Dreadnoughtus.

Un dinosaurio que no le temía a nada

Un Dreadnoughtus adulto probablemente era demasiado grande como para temerle a algún depredador.

“Con un cuerpo del tamaño de una casa, el peso de una manada de elefantes y una cola como arma, el Dreadnoughtus no le tendría miedo a nada”, según Lacovara. “Su nombre evoca a una clase de buques de guerra de principios de siglo XX llamados acorazados [dreadnought, o “no teme a nada” en inglés] que eran enormes y virtualmente impenetrables”, agregó

“Creo que es el momento de que les den una merecida posición a los herbívoros por ser las criaturas más fuertes en su ambiente”, dijo. El nombre de la especie “schrani” lo escogieron en honor al empresario estadounidense Adam Schran, que apoyó la investigación.

Obsesionado por comer

Para crecer hasta el tamaño del Dreadnoughtus, un dinosaurio tendría que ingerir cantidades masivas de plantas. “Imagine tener como obsesión sólo comer,” señaló el científico, describiendo el estilo de vida de esta especie que vivió hace aproximadamente 77 millones de años en un bosque templado en el extremo sur de Sudamérica.

“Cada día trataba de consumir suficientes calorías como para nutrir su cuerpo del tamaño de una casa. Me imagino que su día a día consistía en gran medida en estar de pie en un solo lugar”, enfatizó el investigador.

La naturaleza completa y articulada de los esqueletos descubiertos indica que estos individuos fueron enterrados en los sedimentos antes de que sus cuerpos se descompusieran por completo.

“Estos dos animales fueron enterrados rápidamente después de que un río se inundara y rompiera su dique natural, convirtiendo el suelo en arenas movedizas. El soterramiento rápido y profundo explica que estén tan extraordinariamente completos. Su desdicha fue nuestra suerte”, concluyó Lacovara.

Dreadnoughtus comparado

Métodos para calcular su peso exacto

El patrón clave para calcular la masa de los cuadrúpedos se basa en las medidas tomadas del fémur y del húmero. Como el espécimen Dreadnoughtus incluye ambos de estos huesos, su peso se puede estimar con confianza.

Antes de la descripción de este animal de 59 toneladas, otro gigante de la Patagonia, el dinosaurio Elaltitan, tenía el título del dinosaurio con el mayor peso calculable (42,8 toneladas).

“Los titanosaurios son un grupo extraordinario de dinosaurios, con especies desde el peso de una vaca hasta el de un cachalote o más. Pero los titanosaurios más grandes suponían un misterio para los científicos porque, en la mayoría de los casos, sus fósiles están muy incompletos”, añadió Matthew Lamanna, coautor y paleontólogo del Museo Carnegie de Historia Natural en EEUU.

Por ejemplo, el famoso Argentinosaurus podría haber tenido una masa corporal mayor que la de Dreadnoughtus, pero sólo se han hallado media docena de vértebras provenientes de la mitad de la espalda, un hueso de la pata inferior y algunas otras pocas piezas fragmentadas, dado que no se hallaron huesos de las extremidades superiores, no existe ningún método fiable para calcular la masa.




Fuentes: http://www.agenciasinc.es/ - Videos Youtube

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