Un transformer de origami capaz de autoensamblarse

El modelo está construido con polímeros con efecto memoria y diseñados para contraerse a cien grados centígrados, fáciles de conseguir en el mercado.

El autoensamblaje está presente en la naturaleza, tanto en la formación de componentes celulares como en el montaje de un virus o una colonia de insectos, por sólo dar dos ejemplos. Ahora, investigadores de la Universidad de Harvard y el Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) han aplicado el autoensamblaje a la construcción de máquinas que se pliegan y ensamblan solas en pocos minutos.

El resultado son unos pequeños transformers que para armarse sólo necesitan materiales plásticos planos y la energía que les proporcionan los circuitos que llevan incorporados. Las instrucciones fueron publicadas en la revista Science.

"Demostramos este proceso mediante la construcción de un robot que se pliega y se aleja sin ayuda humana", destacó Sam Felton, investigador de la Escuela de Ingeniería y Ciencias Aplicadas de la Universidad de Harvard (EEUU) y autor principal del trabajo.

Los científicos han construido su robot con polímeros con efecto memoria y diseñados para contraerse a 100ºC, fáciles de conseguir en el mercado. El calor lo aportan los circuitos y los pliegues se consiguen con bisagras que pueden autodoblarse.

Para automatizar el proceso de doblado, los investigadores utilizaron un software de diseño inspirado en las técnicas del origami japonés o papiroflexia, que permitió definir los mejores patrones para que la maquina plana adopte la forma en 3D.

Después de que el robot se autoensambla, puede caminar e incluso voltearse. Todo en sólo cuatro minutos. La velocidad a la que puede moverse el pequeño transformer es aproximadamente 5,4 centímetros por segundo.

“La fabricación tradicional requiere una maquinaria cara, y la impresión 3D es demasiado lenta para la producción en masa, pero los materiales planos que hemos utilizado se pueden construir rápidamente con herramientas de bajo costo, como cortadoras láser y grabadoras, y luego doblarse”, señala Felton.

Según los autores, las aplicaciones potenciales de estas máquinas incluyen su uso en espacios estrechos de difícil acceso, como los que hay entre las ruinas o los edificios colapsados. En otro artículo paralelo publicado también en Science, investigadores de la Universidad de Cornell plantearon el uso de dobleces de papiroflexia en zigzag para empacar en forma eficiente los paneles solares que se despliegan en las misiones espaciales.

En el siguiente video, se puede apreciar cómo funciona el pequeño transformer y las aplicaciones de la papiroflexia.

Fuente: http://www.agenciasinc.es/

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