Hallan arrecife formado hace 548 millones de años

Hasta ahora, los arrecifes más antiguos formados a partir de los primeros animales esqueléticos se habían datado en 530 millones de años.

El descubrimiento en Namibia (África) de una formación creada a partir de los primeros animales esqueléticos de los que se tiene conocimiento sugiere que estos organismos acuáticos construyeron arrecifes antes de la explosión Cámbrica, hace aproximadamente 548 millones de años.

Investigadores de la Universidad de Edimburgo y del University College de Londres, en colaboración con el Servicio Geológico de Namibia, hallaron en ese país el arrecife más antiguo construido por los primeros animales con esqueleto que se conocen. Concretamente, el arrecife está compuesto de especies de Cloudina, que se unieron y cementaron juntas.

Hasta ahora, los arrecifes más antiguos formados a partir de dichos animales metazoarios se habían datado en 530 millones de años.

“Dicho comportamiento en un metazoario representa una importante innovación ecológica mediante la cual los individuos comen mejor y permanecen mejor  protegidos al trabajar juntos”, explican los científicos.

Los investigadores creían que ciertas estrategias defensivas, como formar esqueletos o construir arrecifes, emergieron en gran parte como respuesta a la aparición relativamente rápida de la mayoría de las clases de los animales grandes hace aproximadamente 540 millones de años.

Este nuevo hallazgo, que publica la revista Science, contradice esta teoría e implica que los metazoarios construyeron arrecifes millones de años antes de la explosión Cámbrica.

Asimismo, las presiones evolutivas que dieron como resultado partes duras en los animales, tales como esqueletos y arrecifes, estaban también presentes millones de años antes de dicho período de diversificación de organismos. 

Fuente: http://www.agenciasinc.es/

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