La misteriosa isla en Titán, una de las lunas de Saturno

Se trata de un objeto geológicamente brillante, recientemente formado, al que han llamado “isla mágica”, ya que apareció en el interior un gran mar.

Los científicos responsables de la misión Cassini dieron a conocer un misterioso descubierto en Titán, la luna de Saturno. Se trata de un objeto geológicamente brillante, recientemente formado, al que han llamado “isla mágica”, ya que apareció en el interior del Ligeia Mare, el segundo mar en tamaño de ese satélite.

En un artículo publicado en Nature Geoscience, los expertos indicaron que este fenómeno parece ser "transitorio", pero pone a disposición una gran pista para conocer la actividad geológica de esta luna. De hecho, los científicos han señalado que se trata del primer proceso dinámico de carácter geológico que se observa en el hemisferio norte de Titán.

"Este descubrimiento nos dice que los líquidos en el hemisferio norte de Titán no están estancados e inmutables, sino que se producen cambios", declaró Jason Hofgartner, uno de los responsables del hallazgo. En este sentido, indicó que no se conocen las razones por las que se ha formado esta isla, pero ahora los científicos podrán "estudiarla a fondo".

Entre los motivos que se barajan y por los que se creen que este nuevo terreno se haya podido generar está el cambio de estación (de primavera a verano) que está viviendo el hemisferio norte de Titán. Pero los expertos tampoco descartan que los vientos estén levantando y formando olas en el lago y que ese fenómeno pueda verse como una isla desde el espacio, que los gases estén empujando hacia arriba desde el fondo generando una superficie de burbujas, o que sólidos formados por una helada invernal hayan salido a la superficie al perder masa con la llegada de temperaturas más cálidas.

Titán es la mayor de las 62 lunas conocidas de Saturno. Se caracteriza por ser un mundo formado por muchos lagos y mares. La luna, de tamaño inferior a la Tierra, posee paisajes muy familiares para los terrícolas, debido a su acuosidad y a la creación de formas a través del viento y la lluvia.

De hecho, bajo su espesa atmósfera de nitrógeno y metano, los astrónomos han encontrado montañas, dunas y lagos. Pero en lugar de agua, estos están formados por metano líquido y etano, que fluyen a través de canales, como los ríos de la Tierra, hasta formar mares del tamaño de los grandes lagos terrestres.

Para descubrir esta nueva isla, los astrónomos utilizaron los datos enviados por Cassini el 10 de julio de 2013 y fotografías procesadas con anterioridad por la misma sonda, para comparar el terreno y observar posibles cambios.

Antes de la observación, esa región de Ligeia Mare no tenía ningún tipo de característica destacable, de hecho, los científicos aseguran que ni siquiera tenía olas.

Fuente: http://www.europapress.es/

 

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8 de Diciembre de 2016|11:27
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