Este es el animal más rápido del mundo

Extrapolado al tamaño de un ser humano, su velocidad equivaldría a la de una persona que corre aproximadamente 2.092 kilómetros por hora.

Tiene el tamaño de una semilla de sésamo y, sin embargo, es el animal más rápido del mundo. El ácaro Paratarsotomus macropalpis ha sido grabado recientemente a una velocidad de hasta 322 longitudes de cuerpo por segundo, una medida de la velocidad que refleja la rapidez con que un animal se mueve en relación con su tamaño corporal.  

Paratarsotomus macropalpis.

El anterior poseedor del récord, el escarabajo tigre australiano, alcanza un máximo de 171 longitudes de cuerpo por segundo. En comparación, un guepardo corriendo a 96 kilómetros por hora alcanza solamente cerca de 16 longitudes de cuerpo por segundo.

Extrapolado al tamaño de un ser humano, la velocidad del ácaro es equivalente a una persona que corre aproximadamente 2.092 kilómetros por hora, es decir, casi 1,9 la velocidad del sonido.

Un estudiante de la Universidad de California que pasó un verano persiguiendo a estos ácaros dice que el descubrimiento es emocionante, no sólo porque establece un nuevo récord mundial, sino también por lo que revela sobre la fisiología del movimiento y de las limitaciones físicas de los seres vivos.

"Es muy interesante descubrir algo que es más rápido que cualquier otra cosa, y simplemente imaginar como un ser humano iría así de rápido en comparación con la longitud de su cuerpo es realmente increíble", dijo Samuel Rubin, físico en el Pitzer College, quien ha realizado muchas horas de trabajo de campo para documentar los movimientos del ácaros. "Pero más allá de eso, mirando profundamente en la física de cómo se logran estas velocidades, esto podría ayudar a inspirar nuevos diseños revolucionarios para cosas como robots o dispositivos biomiméticos".

Tanto la velocidad relativa como la frecuencia de paso aumentan a medida que los animales se hacen más pequeños, y en teoría, la fisiología muscular debe en algún punto limitar la velocidad a la que una extremidad puede moverse. "Estábamos buscando la cuestión fundamental de si existe un límite superior a la velocidad relativa o la frecuencia de paso que se puede lograr", dijo Jonathan Wright, profesor de Biología en el Pomona College. "Cuando los valores de los ácaros se comparan con los datos de otros animales, indican que, si hay un límite superior, no lo hemos encontrado todavía".

Una especie poco conocida

Este ácaro es propio del sur de California y se encuentra a menudo a lo largo de rocas y cunetas. A pesar de que fue identificado por primera vez en 1916, poco se sabe acerca de sus hábitos o las fuentes de alimentos.

El equipo de investigación utilizó cámaras de alta velocidad para grabar sprints de los ácaros en el laboratorio y en su entorno natural. "Fue realmente muy difícil de atrapar , y cuando estábamos filmando fuera, había que seguirlos muy rápido como un campo de visión de la cámara que es de sólo 10 centímetros de diámetro", dijo Rubin.

El equipo de investigación también se sorprendió al encontrar que los ácaros se mueven sobre el hormigón a 60ºC, una temperatura significativamente superior a la temperatura letal de la mayoría de los animales. "Están moviéndose a temperaturas que parecen impedir las actividades de cualquier otro grupo de animales. Los hemos visto correr donde no había otros animales visiblemente activos", dijo Wright.

Los ácaros también son expertos en parar y cambiar de dirección muy rápidamente , atributos que los investigadores están investigando más para los posibles puntos de vista que pueden ser relevantes para las aplicaciones de bioingeniería. Samuel Rubin presentó los resultados del equipo durante la reunión de Biología Experimental este 27 de abril.

Fuente: http://www.20minutos.es/

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