Aseguran que encontraremos vida extraterrestre en este siglo

Los científicos aseguran que estamos próximos a hallar formas de vida fuera de nuestro planeta. Animate a participar en el debate al que invitamos.

¿Estamos solos en el Universo? Esta es una pregunta que ha avivado desde siempre la imaginación del ser humano. Cuanto más averiguamos, más improbable parece que el planeta Tierra sea un milagro aislado rebosante de vida entre un sinfín de galaxias de planetas inertes. Son muchos los científicos eminentes que aseguran que sólo es cuestión de tiempo dar con otras formas de vida en el Universo. De lo que no están tan seguros es del medio exacto por el que hallaremos a nuestros vecinos intergalácticos y de si se reducirán a un puñado de células o, en cambio, serán seres de mayor tamaño al estilo de ET.

“Encontraremos vida en el espacio en este siglo”, afirmó el doctor Seth Shostak, astrónomo senior del SETI (Instituto para la Búsqueda de Inteligencia Extraterrestre, por sus siglas en inglés), en la Convención de Innovación celebrada la semana pasada por la Comisión Europea. “Aparte de la nuestra, existen otros 150.000 millones de galaxias, en cada una de las cuales hay varias decenas de miles de millones de planetas similares a la Tierra. Si nos encontramos en el único lugar del Universo en el que ocurre algo interesante, se trata de un milagro. Y quinientos años de astronomía nos han enseñado que, cada vez que uno cree en un milagro, se equivoca”, señaló.

¿Y cómo se descubrirá vida en el espacio? Shostak opina que se trata de “una carrera entre tres caballos” que se decidirá en el plazo de los próximos veinticinco años. Se encontrará cerca de la Tierra, en forma microbiana, puede ser en Marte o en una de las lunas de Júpiter. La segunda posibilidad consiste en que se hallen indicios de gases generados por procesos biológicos, por ejemplo, algo similar a la fotosíntesis, en las atmósferas de planetas que orbitan otras estrellas. La tercera posibilidad es que Shostak y su equipo del SETI capten señales de vida inteligente gracias a las antenas inmensas que tienen a su disposición.

La doctora Suzanne Aigrain, catedrática de Astrofísica en la Universidad de Oxford, quien estudia planetas extrasolares (o exoplanetas, esto es, planetas que orbitan estrellas que no son el Sol), representaría el segundo caballo de la competición. Durante su conferencia, Aigrain señaló que, según sus pesquisas, ella también apuesta a que no estamos solos. “Estamos próximos a poder afirmar con una buena dosis de certeza que [en el Universo] son bastante comunes los planetas habitables como es la Tierra. [...] Por eso, cuando me preguntan si creo en la existencia de vida en otros planetas, me decanto por el sí como científica, porque las probabilidades de que así sea son abrumadoramente elevadas”.

La doctora Aigrain y los grupos con los que trabaja vienen utilizando la luz (o sea, radiación electromagnética) como instrumento primordial para buscar planetas que giren en torno a otras estrellas. Se clasifican como habitables aquellos planetas de un tamaño aproximado al de la Tierra cuya temperatura en su superficie sea adecuada para la existencia de agua en estado líquido. Los indicios delatores de vida buscados por Aigrain y sus colaboradores son trazas de gas en la atmósfera de exoplanetas cuya presencia sólo pueda estar justificada, en teoría, por la presencia de una fuente biológica, como sería la fotosíntesis.

Entretanto, Shostak y los científicos de SETI buscan indicios de vida en el Universo escudriñando posibles signos del uso de alguna tecnología. Si este equipo llegara a descubrir transmisiones de radio procedentes del espacio, Shostak asegura que provendrían de alguna civilización más avanzada que la nuestra. “¿Por qué recalco que si nos encontramos con ET vendrá de una sociedad más avanzada que nosotros? Porque uno no va a captar señales de neandertales. Los neandertales de los klingon no construían radiotransmisores con los que comunicarse”, detalló.

Y si realmente llegásemos a encontrar vida en otros planetas o interceptar una señal de radio, ¿cuáles serían las consecuencias? El hallazgo de un microbio extraterrestre aportaría información profusa de tipo biológico, pero también abriría un profundo debate filosófico. En palabras del propio Shostak, “literalmente, lo cambiaría todo”.

En el siguiente video, Carl Sagan especula con la posibilidad de comunicarse con civilizaciones extraterrestres.

Animate y respondé la siguiente pregunta de MDZ Online: ¿Qué pasaría si descubriéramos vida extraterrestre? (Comentá este artículo o en Facebook o mandanos un mail)

Fuente: http://cordis.europa.eu/ y https://www.youtube.com

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Opiniones (6)
7 de Diciembre de 2016|08:01
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7 de Diciembre de 2016|08:01
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  1. El problema es que me parece errado en cierto punto el enfoque. Primero estan suponiendo una vida basada en carbono, pero nada impediria una vida basada en sicilio, por ejemplo, lo que daria como resultado que tendria otros procesos biologicos y que su habitat no necesariamente deberia ser igual al que podria soportora la vida como nosotros la conocemos. De hecho tenemos sobradas muestras de organismos extremofilos que viven en condiciones donde antes jamas se habria pensado que podia existir vida, y estan aqui en la tierra. Por otro lado la busqueda de vida inteligente se sustenta en la posibilidad de encontrar civilizaciones que esten emitiendo ondas de radio o electromagneticas como simbolo de su desarrollo tecnologico, a lo cual yo siempre planteo el mismo ejemplo: Supongamos que unos aborigenes que nunca han tenido contacto con otras personas fuera de su aldea un dia pensasen en descubrir si mas alla de sus confines geograficos hay mas personas y para eso basasen su busqueda en avistar señales de humo o en sonidos de tambores porque ese es el modo en que ellos se comunican a la distancia. Resulta que estan atravesados por millones de ondas de radio que en segundos le revelarian que viven en compañia de seis mil millones mas de personas, pero como su tecnologia no se ha desarrollado mas alla del humo y los tambores llegarian a la conclusion que no hay nadie mas fuera de ellos porque las señales de humo y los tam tam de los tambores nunca aparecieron. Si son civilizaciones mas avanzadas que la nuestra, y que podrian estar basadas en principios vitales totalmente distintos, porque habrian de seguir comunicandose con metodos tan arcaicos como las ondas electromagneticas?
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  2. Ja, ja es cierto raulo the best. Pero además no hay que irse tan lejos, si miramos a nuestro alrededor veremos a varios extraterrestres.
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  3. en la embajada de colombia hay un extraño especimen, suponen que llego desde el sur de mendoza
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  4. ¡¡¡Vaya, vaya!!! ¿Para qué buscarla afuera y lejos si bastaría con preguntarles a los yanquis o a los rusos que hace años tienen a varios trabajando para ellos? https://www.youtube.com/watch?v=YfCbcGxi2FE
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  5. Lo más importante sería encontrar vida inteligente ya que encontrar otros organismos de vida como virus, bacterias o microbios sólo sería un dato interesante. Sin embargo creo que los científicos son demasiado optimistas. Según la ecuación de Drake (radioastrónomo del SETI) son muchos los factores que condicionan la posibilidad de vida a nuestro mismo nivel, requisito,en mi opinión, indispensable para poder comunicarnos.
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  6. Si descubrieramos vida extraterrestre seguramente algunos querrian "negociar" alguna cosita... Ja.
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