La estrella que es 1.300 más grande que el Sol

La imagen fue registrada por el Observatorio Europeo Austral (ESO) y se trata de una de las diez estrellas más grandes encontradas hasta ahora.

Se ubica a 12 mil años luz de la Tierra y pudo ser captada por el nterferómetro del telescopio VLT del Observatorio Europeo Austral (ESO). Es conocido como HR 5171 A. Su diámetro es 1.300 veces mayor al del Sol y es aproximadamente un millón de veces más brillante.

HR 5171 A es parte de un sistema estelar doble, cuyo segundo componente está tan cerca que ambos pueden tocarse. En este caso, según cálculos científicos, esta gigantesca estrella está orbitado por su estrella compañera cada 1.300 días. La compañera más pequeña es sólo ligeramente más caliente que el HR 5171 de una temperatura superficial de 5.000ºC. 

Los científicos afirman que HR 5171 A fue creciendo en los últimos 40 años y se enfría a medida que crece. Sólo unas pocas estrellas son capturadas en este muy breve fase, donde se someten a un cambio brusco de temperatura a medida que evolucionan rápidamente.

Las hipergigantes amarillas son muy raras y apenas se conocen una docena en la Vía Láctea, según informó la agencia Europa Press. Estos astros están en una etapa de sus vidas en que son inestables y cambian rápidamente. Debido a esta inestabilidad, las hipergigantes amarillas expulsan material hacia el exterior, formando un ambiente grande y extendido alrededor de la estrella.

Para registrar esta estrella se usó la interferometría, un técnica que ha permitido a los científicos combinar la luz recogida por múltiples telescopios individuales, creando un telescopio gigante de hasta 140 metros de tamaño. Los nuevos resultados llevaron al equipo a investigar a fondo las observaciones anteriores de esta estrella, para ver cómo se había comportado en el pasado.

La imagen fue registrada en el Observatorio Europeo Austral,  que opera en el desierto chileno de Atacama desde noviembre de 1963. Allí se anunció en abril de 2007 el descubrimiento del planeta Gliese 581, el primero hallado que posee temperaturas que permiten mantener el agua líquida en la superficie, como en la Tierra.

Con la estrella HR 5171 A, el Observatorio Europeo Austral busca poner en relieve la importancia de estudiar este tipo de estrellas que según expertos podría proporcionar un medio para entender los procesos evolutivos de las estrellas masivas en general.

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