Por qué los vertebrados tienen rostros

Los científicos estudiaron el cráneo de Romundina , un pez acorazado primitivo con mandíbulas del ártico canadiense.

Los animales vertebrados vienen en dos ‘modelos’ básicos: sin mandíbula y con mandíbula. Hoy en día, los únicos vertebrados sin mandíbula son las lampreas y los mixinos, mientras que las especies de vertebrados con mandíbula suman más de cincuenta mil, incluidos nosotros mismos. Se sabe que los vertebrados con mandíbula evolucionaron a partir de aquellos sin mandíbula.

En los embriones de vertebrados sin mandíbula crecen bloques de tejido hacia adelante en cualquiera de los lados del cerebro, que se reúnen en la línea media, en la parte delantera, para crear un labio superior grande que rodea a un orificio central que se encuentra justo en frente de los ojos. En los vertebrados con mandíbula, este mismo tejido crece hacia delante en la línea media, bajo el cerebro, empujándose entre los sacos nasales derecho e izquierdo, que se abren por separado hacia el exterior. Es por eso que nuestra cara tiene dos orificios nasales, en lugar de un sólo agujero grande en el centro. La parte frontal del cerebro también es mucho más larga en los vertebrados con mandíbula, con el resultado de que la nariz se coloca en la parte delantera de la cara en lugar de hacia atrás entre los ojos.

Hasta ahora, muy poco se ha sabido sabe acerca de las etapas intermedias de esa extraña transformación. Los científicos estudiaron el cráneo de Romundina , un pez acorazado primitivo con mandíbulas del ártico canadiense. El cráneo es parte de una colección del Museo Nacional de Historia Natural en París, Francia.

Romundina tiene separadas las fosas nasales izquierda y derecha, pero están situadas muy atrás, detrás de un labio superior como el de un vertebrado sin mandíbula. “Este cráneo es una mezcla de características primitivas y modernas, por lo que es un fósil intermedio entre vertebrados sin mandíbula y con mandíbula”, dice Vincent Dupret de la Universidad de Uppsala, uno de los dos autores principales del estudio.

Por medio de imágenes de la estructura interna del cráneo, obtenidas con rayos X de alta energía en el Sincrotrón Europeo (ESRF) en Grenoble, Francia, los científicos han mostrado que el cráneo aloja un cerebro con un extremo frontal corto, muy similar a la de un vertebrado sin mandíbula.

“En efecto, Romundina tiene la construcción de un vertebrado con mandíbula, pero las proporciones de un uno sin mandíbula”, dice Per Ahlberg, de la Universidad de Uppsala, el otro autor principal del estudio. “Esto nos muestra que la organización de los bloques principales de tejido fue lo primero que cambió, y que la forma de la cabeza lo hizo después”, añade.

Al colocar a Romundina en una secuencia de otros peces fósiles, algunos más primitivos y algunos más avanzados, los autores fueron capaces de trazar todas las etapas principales de la transición.

“Sin los rayos X intensos producidos en el ESRF, no habríamos sido capaces de crear una representación virtual de las estructuras internas de del cráneo”, concluye Sophie Sánchez del Sincrotrón Europeo (ESRF) en Grenoble.

Fuente: http://cienciaaldia.com/

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10 de Diciembre de 2016|08:15
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