Un gusano con comportamiento similar al de las gallinas

Se trata del Antarctonemertes riesgoae, que empolla sus huevos y los protege de los peligros como hacen las aves de corral.

No es extraño que algunos animales empollen los huevos de la puesta, pero lo que sí marca una diferencia importante es que lo haga un tipo de gusano marino encontrado en la Antártida, el cual, además, defiende enérgicamente su puesta ante las amenazas externas.

El descubrimiento científico fue publicado recientemente en la revista Polar Biology, y en él participaron los investigadores Conxita Àvila y Sergi Taboada, del Departamento de Biología Animal de la Universitat Barcelona y miembros del Instituto de Investigación de la Biodiversidad (IRBio), Juan Junoy (Universidad de Alcalá), Javier Cristobo (Instituto Español de Oceanografía), Gonzalo Giribet y Sonia Andrade (Universidad de Harvard), entre otros.

Los nemertinos son un grupo de invertebrados que habita preferentemente el medio marino. El equipo encabezado por la profesora Àvila, que dirige el proyecto Actiquim en el continente antártico, ha identificado una nueva especie de nemertino, el Antarctonemertes riesgoae, con una insólita conducta reproductiva, ya que este invertebrado marino incuba los huevos tal y como lo hacen las gallinas.

En el medio marino antártico, el equipo científico de la UB descubrió unos capullos de entre 2 y 3 cm de longitud que eran incubados por las hembras del nemertino. Durante la reproducción, la hembra secreta por la pared del cuerpo una sustancia mucosa que se solidifica en contacto con el agua del mar hasta formar una cobertura elástica. Una vez formado el capullo, la hembra deposita los huevos y se coloca encima. Pero este comportamiento no es meramente pasivo: cuando se intenta arrancar los capullos del sustrato donde están adheridos, la hembra sale por un orificio para defender su puesta.

En general, los nemertinos, como otros seres vivos, depositan los huevos y luego no tienen ningún cuidado de la puesta. De hecho, hasta la fecha solo se conocían dos especies antárticas con un comportamiento similar de protección de los huevos. Según el equipo científico, este comportamiento extraordinario es una respuesta a las duras condiciones ambientales de la Antártida. Para muchos animales antárticos, que se han de reproducir exclusivamente durante el verano polar, esta estrategia podría asegurar un éxito reproductivo mayor.

El equipo dirigido por la profesora Conxita Àvila también participó en el descubrimiento de una nueva especie de Osedax, un tipo de invertebrado marino que se alimenta de huesos y que se ha bautizado como Osedax deceptionensis. Esta especie, junto con el llamado Osedax antarcticus, es la primera de este tipo de gusano marino que se ha encontrado en la Antártida.

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5 de Diciembre de 2016|15:45
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