Descubren un volcán bajo un kilómetro de hielo

Se ubica en la Antártida Occidental y fue hallado gracias a la instalación de sismógrafos para estudios científicos.

En enero de 2010, un equipo de científicos había instalado dos líneas entrecruzadas de sismógrafos en Marie Byrd Land, en la Antártida Occidental. Era la primera vez que los científicos desplegaban tantos instrumentos en el interior del continente con la capacidad de operar durante todo el año, incluso durante el frío más intenso.

El objetivo era esencialmente pesar la capa de hielo con el fin de reconstruir la historia climática del continente. Pero para lograrlo con precisión, los científicos tenían que saber cómo respondería el manto terrestre a una carga de hielo, y eso dependía de si estaba caliente y líquida o fría y viscosa. Los datos sísmicos les permitirían mapear las propiedades del manto.

Cuando entre enero de 2010 y marzo de 2011 los sismógrafos detectaron dos ráfagas de eventos sísmicos, los investigadores realizaron un análisis más minucioso y se convencieron de que se estaba formando un nuevo volcán un kilómetro por debajo del hielo.

Los científicos calculan que sería necesaria una gran erupción, que libere 1.000 veces más energía que la erupción típica, para romper el hielo sobre el volcán.

Por otra parte, una erupción subglacial fundiría una gran cantidad de hielo. Doug Wiens, profesor de ciencias terrestres y planetarias de la Universidad de Washington, en St. Louis, y uno de los principales investigadores del proyecto, dice que de ocurrir una erupción, se fundirían millones de galones de agua bajo el hielo.

El agua se precipitaría bajo el hielo hacia el mar y alimentaría la cuenca hidrológica de la corriente de hielo MacAyeal, una de varias corrientes principales que drenan hielo de Marie Byrd Land a la plataforma de hielo de Ross.

La lubricación de la roca aceleraría el flujo del hielo suprayacente, lo que tal vez aumentaría la tasa de pérdida de masa de hielo en la Antártida Occidental.

Fuente: http://cienciaaldia.com

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